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スペクトルの社会不安

多くの研究者が、自閉症スペクトラム(ASD)とさまざまな不安障害の間に関連があると指摘しています。 潜在的な関連性についての長年の調査により、ASDの集団における不安の割合が高く、特に社会不安障害(SAD)の割合が高いことを示す多くの研究結果が確立されています。 これはそれ自体重要な知識であるが、それが何を意味するのか、まだ正確にはわかっていない。 感覚処理の問題などASDの側面が社会不安の発症に直接寄与しているかもしれないし、スペクトラムの子どもたちが経験する社会的困難が、時間をかけて社会不安を発症させるかもしれない、などいくつかの異なる説明が可能である。 また、社会不安を特徴づける行動とASDで観察される行動には、かなりの重複があることも念頭に置いておく必要があります。

では、実際にスペクトラムの人のうち、SADも持っている人はどれくらいいるのでしょうか。 基本的な質問に聞こえるかもしれませんが、意外と答えるのが難しいのです。 研究者の中には、ASDの人の中でSADが過剰に診断され、自閉症の正しい診断が遅れることがある、と指摘する人もいます。

大人にとって、この問題は、ほとんどすべての研究が子どもや青年に焦点を当てているという事実によって、さらに曇らされています。 幸い、Susanne Bejerot氏らによる新しい研究が、今月Psychiatry Research誌に掲載されました。 この研究では、ASDの成人における社会不安と回避の発生と重症度の両方が検討された。 対象は、知的障害のないスペクトラムの成人50人、マッチドコントロール群の神経型(非自閉型)成人53人、そしてSADと診断された100人である。 これは大きなサンプルサイズではありませんが、統計的に有意な比較を行うには十分すぎるほどの大きさです。 (そして残念なことに、これは成人に焦点を当てた他の多くの研究よりも大きいのです)。 我々は、この研究のデザインにおけるもう一つの潜在的な欠点を無視してはならない:個人が異なる時点でASDとSADを評価されたことである。

研究者たちは、ASD患者の28%がSADの診断基準も満たしており、社会不安の深刻さも同様であることを発見しました。 (全く同じというわけではありませんが、不安と回避はSADと診断されたグループで最も高く、対照群よりもASD群で高かったのです)。

より興味深いのは、この28%の人たちは、研究に参加した他のASDの大人たちよりもAQ(自閉症指数)スコアが高かったということです。 (AQスコア、つまり自閉症指数とは、自閉的特徴を検出することを目的とした自己評価です)。 実際、ASDの人とSADの人の両方において、AQスコアはSAD診断評価における不安と回避の両方のスコアと強い相関があったそうです。 では、具体的にはどういうことなのでしょうか? それは、自閉的特徴が多い人ほど、社会不安や回避を示す傾向もあるということです。

全体として、ASDを持つ成人の社会不安の割合に関するこの研究の知見は、ほとんどの過去の研究よりもわずかに高いだけで、基本的にこのトピックに関する他の研究と一致しています。 しかし、何人のスペクトラムの成人がSADであるか(あるいは診断基準を満たすか)を知ることは、最初の問題にすぎません。 ASDの人はSADの人とは異なる社会不安を経験しているのだろうか?

過去の研究では、共感度の低さは社会不安度の低さと相関しており、共感度とともに社会不安度が上昇することが分かっています。 このことから、他人からどう見られているかを意識しないこと(あるいは気にしないこと)が、社会不安の発症を防ぐのではないかと推測する研究者もいます。 1 残念ながら、成人を対象とした研究はない。しかし、ベジェロットの研究チームは、洞察力もSADの予防因子となりうるのではないかと考えている。 今日紹介する研究は、洞察力を直接的に調べたわけではないが、自己評価であるAQを利用したものであった。

これらの知見を要約すると、社会不安と回避はともに自己報告された自閉的特徴の増加と関連しているということです。 では、社会不安はそれらの特性の存在によって増加するのか、それともそれらの特性を意識することによって増加するのか、あるいは一般的に自分自身を意識することによって増加するのか、ということです。 答えが複数ある場合、それぞれどこまでが正しいのでしょうか? これらの問いに答えが出るのは、出たとしてもしばらく先のことでしょう。

2004年の論文「Social Skills Deficits and Anxiety in High-Functioning Adolescents with Autism Spectrum Disorders」で、スコット・ベリーニは、共感が非常に興味深い方法で社会不安と相関していると書いています。 極端に低い共感は極端に低い社会不安と相関していましたが、共感が平均値に向かって増加するにつれて不安が増加しました。 このことから、彼は、これらの人々は、自分が社会的にどのように認識され、評価されるかを気にしていないのではないかと推測しています。 これは、非常に高い共感力が、より効果的な感情対処スキルや、社会的フィードバックに基づいて行動を修正する能力の向上につながるかもしれないことを示唆しています。

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