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10年にわたるデータから、重いマルチタスクを行う人は記憶力が低下していることが判明、スタンフォードの心理学者

現在ではどこにでもあるスマートフォンは、アンソニー ワグナーがスタンフォード大学の同僚であるクリフォード ナスのメディア マルチタスクと注意の影響に関する研究に関心を持ったときにちょうど普及し始めたところでした。 スタンフォード大学の心理学教授であり、スタンフォード記憶研究所の所長であるワグナーは、初期のデータには納得していなかったものの、その後の実験に使用するための認知テストをナスにいくつか勧めました。

片手でスマホ、片手でタブレットを持ち、ノートパソコンに向かっている女性

10年にわたる研究により、一度に多くの種類のメディアを頻繁に使用する人は、単純な記憶タスクのパフォーマンスが著しく低いことが示されています。 (Image credit: Getty Images)

カリフォルニア大学サンフランシスコ校の神経科学者Melina Uncapher氏と共著のこの論文は、メディアのマルチタスクとワーキングメモリや注意など認知のさまざまな領域との関係についての10年分の研究をまとめたものです。 その分析を行う中で、Wagner氏は文献の中にある傾向が現れていることに気づきました。

ワグナー氏はスタンフォード・レポートの取材に応じ、メディア・マルチタスクと認知に関する研究結果を説明し、これらの結果の影響を判断するのは時期尚早である理由について述べました。

メディアマルチタスクと記憶の研究に興味を持ったきっかけは?

数年前に亡くなったスタンフォード大学コミュニケーション学部のクリフ・ナス教授と、彼の修士課程の学生であるエイアル・オフィルとの共同研究に引き抜かれたのです。 彼らはこんな疑問を抱いていました。 メディア技術の爆発的な発展により、複数のチャンネルを同時に切り替えて利用できるようになったが、これが人間の認知にどう関係するのだろうか? EyalとCliffは、彼らの初期の発見について私とおしゃべりをするのですが、私は正直言って、これは完全にでっち上げだと思いました。 半信半疑でした。 しかし、いくつかの実験を経て、メディアによるマルチタスクと注意の関連性を指摘するデータが増えてきました。 彼らの発見は、この「注意の経済」の中で私たち人間が生きていることを考えると、潜在的に重要なことだと思いました。 それから数年後、記憶科学者として私の関心はさらに高まりました。

メディアによるマルチタスクをどのように定義しますか。また、メディアによるマルチタスクが「多い」人と「少ない」人の仮想的な例を挙げてもらえますか。 私たちはタスクを切り替えます。

ヘビーメディアマルチタスカーは、一度に多くのメディアチャンネルを開いており、それらを切り替えて使用します。

ヘビー メディア マルチタスカーは、一度に多くのメディア チャンネルを開き、それらを切り替えます。ヘビー メディア マルチタスカーは、ラップトップで学術論文を書き、時々テレビでスタンフォードのバスケットボール ゲームをチェックし、テキストと Facebook メッセージに応答し、それから執筆に戻るかもしれませんが、その後電子メールが表示されたのでそれを確認するのです。 軽いメディアマルチタスカーは、論文を書くだけか、いくつかのメディアを切り替えるだけかもしれません。 Wi-Fiをオフにしたり、携帯電話をしまったり、1時間おきにしか通知が来ないように設定を変更したりすることもあります。 これらは極端な例ですが、人々のメディアの使い方にどのような違いがあるのかを知ることができます。

科学者はどのように人の記憶を評価するのでしょうか。

記憶には多くの形態があり、研究室で記憶を調査する方法も多くあります。 ワーキングメモリ(限られた量の情報を頭の中でアクティブに保つ能力)については、単純な短時間記憶の課題がよく使われます。 例えば、あるテストでは、向きのそろった青い長方形を見せ、それを画面から取り除いて、その情報を心に留めておくよう被験者に要求します。 次に、別の長方形を見せ、向きが変わっているものがあるかどうかを尋ねます。 記憶容量を測定するために、この課題を異なる数の長方形で行い、記憶負荷が増加したときにパフォーマンスがどのように変化するかを調べます。

このレビューを書くために文献に目を通したとき、どのような全体的な傾向に気づきましたか?

研究の約半分において、メディアを多用する人は、ワーキングメモリと持続的注意のタスクで著しく低いパフォーマンスを示しています。 残りの半分は無効な結果で、有意差はありませんでした。 メディア・マルチタスクと記憶能力の間に負の関係があること、つまり、メディア・マルチタスクの多さが認知記憶タスクのパフォーマンスの低さと関連していることは、かなり明白だと思われます。

レビューの中で、興味深い潜在的なストーリーがあることに気づきました。

レビューの中で、私たちは興味深い可能性があることに気づきました。1つの可能性は、メディアを多用するマルチタスカーでは、注意の欠如を経験する確率が高いため、ワーキングメモリの低下が起こるということです。 要求が低い場合、彼らはパフォーマンスを低下させます。 しかし、タスクの要求が高いとき、例えば、ワーキングメモリのタスクが難しいとき、ヘビーメディアマルチタスク者とライトメディアマルチタスク者の間に差はないのです。

これらの知見は、人々がどのようにメディアに関わるべきか、あるいは全く関わる必要がないのかにどのように影響するのでしょうか。

私は、このデータがメディアのマルチタスクが注意と記憶の変化を引き起こすことを明確に示していると誰かに言うつもりはありません。 それは時期尚早でしょう。

しかし、慎重になることを選択することもできます。 私たちの多くは、テクノロジーやメディアに支配されているように感じています。メールのチャイムやメールの音が私たちの注意を要求しているのです。 しかし、習慣的なマルチタスクを最小限に抑えるアプローチを採用することで、それを制御することができます。

つまり、マルチタスクは効率的ではありません。

つまり、マルチタスクは効率的ではありません。

つまり、マルチタスクは効率的ではなく、タスクの切り替えにコストがかかることがわかっています。 学術論文や仕事のプロジェクトなど、重要なことをやっているときにマルチタスクをしていると、完成するのが遅くなり、成功も遠のくかもしれません。

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