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Single Gene May Determine Sex of an Embryo

ページ博士とともに報告書を執筆したのは、ホワイトヘッドのレベッカ・モッシャー、エリザベス・M・シンプソン、エリザベス・M・C・フィッシャー、グレーム・マードン、ジョナサン・ポラック、ラウラ・G・ブラウン、バンクーバーのブリティッシュ・コロンビア大学臨床遺伝学ユニットの遺伝学者バーバラ・マッギリヴレイ、フィンランドのヘルシンキ大学医学遺伝学科のアルベルト・デ・ラ・シャペルの諸氏です。 生物学的なスイッチ

遺伝子は、特定のタンパク質を作るための設計図です。 この遺伝子産物はまだ完全に特定されてはいないが、遺伝の主要な化学物質であるDNA(デオキシリボ核酸)またはRNA(リボ核酸)のいずれか一方に結合する一群のタンパク質の一つであることを示すのに十分な化学反応が明らかにされた。

DNAは遺伝子の活性物質であり、精巣決定遺伝子は、性的発達に関連する他の遺伝子のスイッチをいつ入れるか、また入れるかどうかを決めるのに重要であることを強く示唆する証拠です。

DNAは遺伝子の活性物質で、数種類のRNAが遺伝子の指示を、生きた細胞による製品の製造プロセスに翻訳します。

人間の胚は初め、男性または女性になるために必要な他のすべての遺伝的指示を持っていますが、精巣決定因子が男性の経路に沿って発達のプロセスを開始した場合にのみ男性になるのです。

通常、胚が母親からX染色体を、父親からY染色体を受け取ったときに雄になります。

しかし、今回の報告につながった研究では、Y染色体の微細な断片によって「雄性」が付与されることが実証され、その断片が完全なX染色体2つと遺伝した場合でも、「雄性」は付与されることがわかりました。 このような男性は不妊であるが、それ以外は通常身体的に正常である。 逆に、XとYを受け継いだ個体で、Y染色体の重要な部分が欠落している場合、女性として発育することがある。 このようなメスは性的に成熟しないことが多い。

遺伝学者たちは、このような珍しい組み合わせで性別が決定された人々を「性転換者」と呼びます。

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