Publié le Laisser un commentaire

Jimmy Carter

En tant que 39e président des États-Unis, Jimmy Carter s’est efforcé de relever de formidables défis, notamment une crise énergétique majeure ainsi qu’une inflation et un chômage élevés. Sur le plan des affaires étrangères, il a rouvert les relations des États-Unis avec la Chine et s’est efforcé de négocier la paix dans le conflit historique israélo-arabe, mais il a été mis à mal à la fin de son mandat par une crise des otages en Iran. Le diagnostic de Carter sur la « crise de confiance » de la nation ne contribue guère à renforcer sa popularité déclinante et, en 1980, il est battu aux élections générales par Ronald Reagan. Au cours des décennies suivantes, M. Carter s’est construit une brillante carrière de diplomate, d’humanitaire et d’auteur, s’efforçant de résoudre des conflits dans des pays du monde entier. Il reçoit le prix Nobel de la paix en 2002 « pour ses décennies d’efforts inlassables pour trouver des solutions pacifiques aux conflits internationaux, pour faire progresser la démocratie et les droits de l’homme, et pour promouvoir le développement économique et social. »

La jeunesse de Jimmy Carter et ses débuts en politique

Né à Plains, en Géorgie, le 1er octobre 1924, James Earle Carter Jr. fréquente l’Académie navale américaine d’Annapolis, dont il sort diplômé en 1946. Peu de temps après, il épouse Rosalynn Smith, une compatriote originaire de Plains ; le couple aura quatre enfants : Amy Carter, Donnel Carter, Jack Carter et James Carter. Au cours de sa carrière de sept ans dans la marine, Carter a passé cinq ans dans un sous-marin. En 1953, il se préparait à servir en tant qu’officier mécanicien sur le sous-marin Seawolf lorsque son père est décédé. Carter est rentré chez lui et a pu reconstruire l’entreprise familiale d’entreposage de cacahuètes en difficulté après une sécheresse paralysante.

Actif dans les affaires communautaires et diacre à l’église baptiste de Plains, Carter a lancé sa carrière politique en siégeant au conseil d’éducation local. En 1962, il remporte l’élection au Sénat de l’État de Géorgie en tant que démocrate. Il est réélu en 1964. Deux ans plus tard, il se présente au poste de gouverneur, terminant à une décevante troisième place. Cette défaite plonge Carter dans une période de dépression, qu’il surmonte en retrouvant la foi en tant que nouveau chrétien. Il se présente à nouveau au poste de gouverneur en 1970 et gagne. Un an plus tard, Carter fait la couverture du magazine Time comme faisant partie d’une nouvelle race de jeunes leaders politiques du Sud, connus pour leurs opinions raciales modérées et leurs politiques économiques et sociales progressistes.

LIRE PLUS : L’histoire d’amour de Jimmy et Rosalynn Carter : Des amoureux d’une petite ville à la Maison Blanche

Carter et l’élection présidentielle de 1976

Carter annonce sa candidature à la présidence en 1974, juste avant la fin de son mandat de gouverneur. Pendant les deux années qui ont suivi, il a parcouru le pays pour prononcer des discours et rencontrer le plus de gens possible. Son message central est celui des valeurs : Il appelait à un retour à l’honnêteté et à l’élimination du secret au sein du gouvernement, et répétait aux électeurs :  » Je ne dirai jamais un mensonge. « 

À une époque où les Américains étaient désillusionnés par l’exécutif dans le sillage du scandale du Watergate, Carter a réussi à se constituer un électorat en se présentant comme un outsider de la politique de Washington. Il remporte l’investiture démocrate en juillet 1976 et choisit le sénateur Walter F. Mondale du Minnesota comme colistier. Lors de l’élection générale, il affronte le président républicain sortant, Gerald R. Ford, qui a accédé à la présidence après la démission de Richard Nixon. En novembre, Carter remporte une victoire étriquée, obtenant 51 % du vote populaire et 297 voix des grands électeurs (contre 240 pour Ford).

« Outsider » à Washington

En tant que président, Carter cherche à se présenter comme un homme du peuple, s’habillant de manière informelle et adoptant un style d’expression populaire. Il a introduit un certain nombre de programmes ambitieux de réformes sociales et économiques, et a inclus un nombre relativement important de femmes et de minorités dans son cabinet. Malgré les majorités démocrates à la Chambre et au Sénat, le Congrès bloque la proposition de réforme de l’aide sociale de Carter, ainsi que sa proposition de programme énergétique à long terme, un point central de son administration. Cette relation difficile avec le Congrès signifie que Carter n’a pas pu convertir ses plans en législation, malgré sa popularité initiale.

La relation de Carter avec le public a souffert en 1977, lorsque Bert Lance – un ami proche du président qu’il avait nommé directeur de l’Office of Management and Budget – a été accusé de malversations financières dans sa carrière antérieure à Washington en tant que banquier de Géorgie. Carter a d’abord défendu Lance, mais a ensuite été amené à demander sa démission. Bien que Lance ait été par la suite innocenté de toutes les accusations, le scandale a entaché la réputation d’honnêteté tant vantée du président.

Le leadership de Jimmy Carter à l’étranger et chez lui

En 1977, Carter a négocié deux traités américains.En 1977, Carter négocie deux traités américains avec le Panama ; l’année suivante, il préside une série de réunions difficiles entre le président égyptien Anwar el-Sadat et le Premier ministre israélien Menachem Begin à Camp David. Les accords de Camp David qui en résultent mettent fin à l’état de guerre entre les deux nations qui existait depuis la fondation d’Israël en 1948. Carter a également rouvert les relations diplomatiques entre les États-Unis et la Chine tout en rompant les liens avec Taïwan, et a signé un traité bilatéral de limitation des armes stratégiques (SALT II) avec le dirigeant soviétique Leonid Brejnev.

Tout au long de sa présidence, Carter a lutté contre les malheurs économiques de la nation, notamment un taux de chômage élevé, une inflation croissante et les effets d’une crise énergétique qui a débuté au début des années 1970. Bien qu’il ait revendiqué une augmentation de 8 millions d’emplois et une réduction du déficit budgétaire à la fin de son mandat, de nombreux chefs d’entreprise ainsi que le public ont blâmé Carter pour les difficultés persistantes de la nation, affirmant qu’il n’avait pas de politique cohérente ou efficace pour y faire face. En juillet 1979, Carter convoque un sommet spécial avec les dirigeants nationaux à Camp David. Le discours télévisé qu’il prononce après la réunion diagnostique une « crise de confiance » survenant dans le pays, une humeur qu’il qualifiera plus tard de « malaise national ».

LIRE PLUS : Comment Jimmy Carter a négocié un accord de paix durement gagné entre Israël et l’Égypte

Crise des otages et défaite de Carter

En novembre 1979, une foule d’étudiants iraniens prend d’assaut l’ambassade des États-Unis à Téhéran.En novembre 1979, une foule d’étudiants iraniens a pris d’assaut l’ambassade des États-Unis à Téhéran et pris en otage son personnel diplomatique pour protester contre l’arrivée aux États-Unis du shah iranien déchu, Mohammad Reza Shah Pahlavi, afin qu’il y reçoive un traitement médical. Les étudiants avaient le soutien du gouvernement révolutionnaire iranien, dirigé par l’ayatollah Ruhollah Khomeini. Carter a tenu bon dans l’impasse tendue qui a suivi, mais son incapacité à libérer les otages pendant la crise des otages iraniens a conduit son gouvernement à être perçu comme inepte et inefficace ; cette perception s’est accrue après l’échec d’une mission militaire secrète américaine en avril 1980.

Malgré l’affaissement de la cote de popularité, Carter a été en mesure de vaincre un défi lancé par le sénateur Edward Kennedy pour obtenir la nomination démocrate en 1980. Il est battu par une large marge lors de l’élection générale de cette année-là par Ronald Reagan, un ancien acteur et gouverneur de Californie qui a fait valoir pendant sa campagne que le problème auquel le pays était confronté n’était pas un manque de confiance du public, mais un besoin de nouveaux dirigeants.

LIRE PLUS : Comment la crise des otages iraniens est devenue un cauchemar de 14 mois pour le président Carter

Carrière post-présidence de Jimmy Carter

Avec sa femme Rosalynn, Carter a créé le Carter Center, un organisme non partisan à but non lucratif, à Atlanta en 1982. Dans les décennies qui ont suivi, il a poursuivi ses activités diplomatiques dans de nombreux pays en proie à des conflits dans le monde entier. Rien qu’en 1994, Carter a négocié avec la Corée du Nord pour mettre fin à leur programme d’armes nucléaires, a travaillé en Haïti pour assurer un transfert pacifique du gouvernement et a négocié un cessez-le-feu (temporaire) entre les Serbes de Bosnie et les musulmans.

Carter a également construit des maisons pour les pauvres avec l’organisation Habitat for Humanity et a travaillé comme professeur à l’Université Emory. Il est l’auteur de nombreux livres, dont les sujets vont de son point de vue sur le Moyen-Orient aux souvenirs de son enfance ; ils comprennent également un roman historique et un recueil de poésie. En 2002, M. Carter a reçu le prix Nobel de la paix. Le comité du prix a cité son rôle en aidant à forger l’accord de Camp David entre Israël et l’Égypte pendant sa présidence, ainsi que son travail continu avec le Centre Carter.
En 2015, Carter a annoncé qu’il avait été diagnostiqué avec un cancer qui avait métastasé. Il est le plus vieux président américain vivant.

PHOTO GALLERIES

Jimmy Carter was born on October 1, 1924, in rural Georgia.

Corbis/Getty Images

Carter grew up on a farm in a house without electricity or indoor plumbing. His family grew peanuts and other crops, and also owned a store and warehouse.

Corbis/Getty Images

Carter graduated from the U.S. Naval Academy in 1946 and was assigned to the Navy’s fledgling nuclear submarine program.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

After his father’s death in 1953, Carter left the Navy, returning to Georgia to manage the family’s peanut business.

Hulton Archive/Getty Images

En 1946, Carter épouse Rosalynn Smith, une amie de sa sœur, avec qui il aura quatre enfants. Carter la qualifiera plus tard de sa plus fidèle conseillère.

PhotoQuest/Getty Images

De 1963 à 1967, Carter siège au Sénat de l’État de Géorgie, et en 1970, il est élu gouverneur de Géorgie (ici). Alors que des conseils de citoyens blancs surgissent dans tout le Sud en opposition à la décision de la Cour suprême dans l’affaire Brown contre Board of Education, Carter refuse de rejoindre l’organisation ségrégationniste. Plus tard, dans son discours d’investiture en tant que gouverneur de Géorgie, il déclara : « très franchement… le temps de la discrimination raciale est terminé. » Carter remained as governor until 1975.

Bettmann Archive/Getty Images

Jimmy and Rosalynn Carter are shown here with their children and their children’s families. Three of the Carter’s four children were grown by the time their father became president. Their daughter, Amy, lived with her parents at the White House and attended public schools.

Corbis/Getty Images

On November 2, 1976, Carter defeated incumbent Republican President Gerald Ford. In one of his first acts as president, Carter issued an executive order pardoning all Vietnam War draft evaders.

Dirck Halstead/The LIFE Images Collection/Getty Images

Channeling Franklin D. Roosevelt, Carter a donné sa première « discussion au coin du feu » moins de deux semaines après le début de sa présidence, au cours de laquelle il a insisté sur les économies d’énergie et a porté un pull pour encourager la baisse du thermostat. Il a ensuite installé des panneaux solaires sur le toit de la Maison Blanche (qui ont été démontés par son successeur, Ronald Reagan).

Dirck Halstead/The LIFE Images Collection/Getty Images

Le 7 septembre 1977, Carter signe un traité prévoyant le transfert éventuel du canal de Panama du contrôle américain au contrôle panaméen.

Bettmann Archive/Getty Images

Carter a négocié un accord de paix entre l’Égypte et Israël, ennemis de longue date, au cours de 13 jours d’intenses négociations à Camp David.

David Hume Kennerly/Getty Images

Le 25 avril 1980, Carter prononce un discours depuis le bureau ovale concernant la tentative ratée de sauvetage de 53 otages américains détenus par des partisans de la révolution iranienne. Les otages sont finalement libérés, après 444 jours de captivité, le jour où Carter quitte son poste. Cette crise – ainsi que le chômage élevé, l’inflation élevée et les prix élevés de l’énergie – a contribué à la défaite de Carter lors de l’élection présidentielle de 1980.

Bettmann Archive/Getty Images

Souvent décrit comme le meilleur ancien président américain, Carter a passé une grande partie de sa post-présidence à défendre les droits de l’homme, la démocratie, la résolution des conflits, les services de santé mentale et la prévention des maladies. En reconnaissance de ces efforts, il a reçu le prix Nobel de la paix en 2002.

Arne Knudsen/Getty Images

Carter is a big supporter of the nonprofit organization Habitat for Humanity, working here alongside hundreds of volunteers from around the world to help low-income families realize the dream of homeownership in South Los Angeles and San Pedro as part of the Jimmy Carter Work Project.

Charley Gallay/Getty Images

Since leaving office, Carter has written dozens of books, the latest of which, Faith: A Journey for All, won his third Grammy Award for Best Spoken Word Album.

Drew Angerer/Getty Images

In the final days of Carter’s presidency, Vice President Walter Mondale summarized the four years, saying, « We told the truth, we obeyed the law, and we kept the peace. »

Bettmann Archive/Getty Images

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *