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La bonne bouffée : à la louange du tabagisme social

Fumer est mauvais pour vous.

Tout le monde le sait, en particulier tout le monde au Canada, où le nombre de personnes interrogées qui s’identifient comme fumeurs à temps plein est au plus bas. Mais si les adeptes réguliers de cette habitude sont de moins en moins nombreux, une étude de l’Université du Texas publiée cette semaine a révélé une tendance intéressante : sur 10 000 femmes âgées de 18 à 25 ans, toutes fumeuses, interrogées, 62 % se sont identifiées comme de légères fumeuses et 72 % ont déclaré ne pas fumer tous les jours. En d’autres termes : le fumeur social est en hausse.

Ce qui est tout aussi bien. Fumer est en effet mauvais pour la santé, quelle que soit la fréquence à laquelle vous le faites, mais il y a peu de choses aussi dignes qu’une cigarette en société. S’il vous est possible de prendre l’habitude de fumer sans devenir complètement accro – un équilibre vraiment délicat, mais qui, lorsqu’il est atteint, vous place en compagnie de pratiquement toute la ville de Paris – vous devriez avoir la liberté morale de vous y adonner, sans être stigmatisé. Même Gwyneth Paltrow, la plus saine des saines, fume une cigarette par semaine. La fumée occasionnelle est une indulgence, pas une déviance.

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En d’autres termes : Vive le fumeur social, si l’on peut dire.

La cigarette occasionnelle est une indulgence, pas une déviance

Une cigarette est, dans le bon contexte, une invitation à une audience privée. Il y a même une danse à cela : Dans un espace public, l’un de vous tendra la main vers son paquet, l’autre se redressera et attirera votre regard. Parfois, vous demanderez – « Une cigarette ? » – Parfois, une inclinaison de la tête vers la porte suffit à faire la conversation. Et puis vous obtenez 10 minutes de conversation isolée, ou 20 si vous décidez d’en prendre une autre – cet indice universel des fumeurs selon lequel les choses se passent exceptionnellement bien d’une manière qui serait polluée par l’ajout d’autres personnes, les limites d’une pièce, la distance d’une table ou la rigidité d’une chaise. Ce sont des signaux sociaux propres à la tribu des fumeurs – occasionnels ou non – pour qui la camaraderie est construite, voire dépendante, de la pression d’un Bic. Nous pouvons tous convenir que fumer est mauvais pour la santé, mais nous pouvons sûrement aussi concéder que c’est agréable de faire partie d’un club.

Le tabagisme occasionnel n’est pas seulement remarquablement utile en tant qu’outil social, il est juste… agréable. Fumer complète tant d’autres consommations qui doivent elles-mêmes être prises avec modération, y compris, mais pas seulement, une boisson forte, un café chaud et la dernière bouchée d’un repas riche. Se débarrasser complètement de la cigarette – la séparer de ses âmes sœurs, la caféine, l’alcool et la décadence en général – ressemble plus à une privation qu’à une vie saine. Et en réalité, une vie bien vécue est une vie vécue à la recherche des plaisirs les plus simples. (Même Gwyneth serait d’accord.)

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La chose la plus délicate à propos du tabagisme occasionnel n’est pas seulement de piquer des amis assez rarement pour qu’ils apprécient votre compagnie plus qu’ils n’en veulent à votre pillage, mais de reléguer complètement votre tabagisme à des contextes sociaux spécifiques. Cela signifie ne pas devenir dépendant : Selon WebMD, le fumeur social existe vraiment. « Certaines personnes fument vraiment quelques cigarettes par semaine », affirme le site. « Mais si vous pensez être l’un d’entre eux, détrompez-vous ». En d’autres termes, s’engager à fumer en tant qu’habitude sociale est un pari : la dépendance à la cigarette n’est pas quelque chose qui n’arrive qu’aux personnes les plus faibles. La nicotine crée dangereusement une accoutumance et très peu de personnes peuvent voler entièrement sous le radar de la dépendance.

Et réfléchissez à nouveau pour savoir si c’est mauvais pour vous aussi : l’étude de la semaine dernière indique que les fumeurs qui s’identifient comme « très légers » pensent que ce qu’ils font est moins mauvais que de fumer régulièrement. La vérité est – et à ce stade, cela devrait aller de soi – qu’il n’existe aucun niveau de consommation de cigarettes sans danger. Elle détruit votre peau, vos dents et vos cheveux, et vous fumez des cigarettes au mépris de décennies de recherches médicales qui indiquent clairement qu’elle peut vous tuer. C’est, en d’autres termes, laid et stupide.

J’étais jeune et stupide quand j’ai fumé ma première cigarette. C’était une régulière du Maurier provenant d’un gros paquet carré, fumée en classe de troisième sur 10 minutes à l’heure du déjeuner, dans un parc à côté de la supérette derrière mon lycée catholique. C’était une opération clandestine organisée par ma meilleure amie d’enfance après que je lui ai dit que je voulais une mauvaise habitude. Ça me rendait malade, et je détestais ça. Mais ça m’a aussi fait des amis.

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J’ai déménagé à Toronto pour l’école un an avant qu’ils interdisent de fumer sur les patios couverts. J’ai rencontré mon meilleur ami en fumant une cigarette. Dans les mois froids de l’hiver, nous nous serrions à l’extérieur des bars sous des lampes chauffantes, 10 minutes à la fois, l’haleine des fumeurs distinctement plus épaisse que celle de ceux qui avaient simplement froid.

Nous avons une habitude qui agresse les sens et menace le corps, donc d’ordinaire, ceux qui ne participent pas garderont leurs distances et, par conséquent, nous nous parlons. Et il y a un certain pouvoir dans le fait d’être invité à prendre part au rituel de « sortir de chez soi »

Mais c’est un rituel dont il est de plus en plus difficile de profiter. À Toronto, la ville a interdit de fumer sur les terrasses à compter du 1er janvier 2015 – un tour cruel, si vous voulez mon avis, pour affecter un changement de comportement estival au cœur de l’hiver. Montréal emboîtera bientôt le pas. À Vancouver, ville notoirement verte, fumer sur les patios est illégal depuis 2008. Compte tenu des conditions, il devient inconfortable d’être autre chose qu’un fumeur social. Nous sommes maintenant traînés dans la rue à neuf mètres de la sortie des bars ou des restaurants, fumant anxieusement près de la circulation routière alors que des piétons peu compatissants se moquent et esquivent nos panaches.

Et pourquoi être compatissant, vraiment ? Fumer est mauvais pour vous. J’ai donc arrêté – en quelque sorte. Je ne fume que lorsque je suis invité. Il y aura toujours quelque chose à faire pendant ces 10 minutes.

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