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La foudre peut-elle frapper deux fois au même endroit ?

La foudre frappe
La foudre frappe à nouveau n’importe quel point de la Terre en moyenne une fois par siècle. (Photo de Mélody P sur Unsplash)

L’expression « la foudre ne frappe jamais deux fois au même endroit » signifie que lorsqu’une chose vraiment mauvaise (ou vraiment bonne) se produit, elle ne se reproduira pas. Bien sûr, ce n’est pas toujours vrai. C’est également un mythe que la foudre ne frappe jamais deux fois au même endroit. À court terme, la foudre est plus susceptible de suivre le même canal qu’elle a déjà utilisé. À long terme, la foudre finit par revisiter un endroit. En moyenne, la foudre frappe à nouveau un endroit une fois tous les cent ans. Elle frappe à nouveau plus souvent dans les endroits qui reçoivent beaucoup d’éclairs (par exemple le lac Maracaibo ou l’ensemble de l’État de Floride) et moins fréquemment dans les endroits qui voient rarement des éclairs.

La foudre frappe généralement plus d’une fois

La foudre frappant le même endroit est la norme plutôt que l’exception. La photographie à haute vitesse montre que la plupart des coups de foudre nuage-sol se compose de trois ou quatre coups. Parfois, on compte jusqu’à 30 coups. Si vous observez la foudre pendant un orage, vous pouvez observer ces redéclenchements sous forme d’effet stroboscopique.

La raison pour laquelle la foudre utilise généralement le même canal à plusieurs reprises est que la décharge électrique suit le chemin de moindre résistance. Le site où la foudre frappe le sol est un leader à charge positive. Les leaders positifs au sol se désintègrent plus rapidement que les leaders négatifs dans les nuages, mais des leaders bidirectionnels se forment lorsque les leaders positifs se désintègrent. Les leaders bidirectionnels ou de recul tentent de ré-ioniser le réseau. Lorsqu’ils y parviennent, un coup de retour suit la majeure partie de la trajectoire de la frappe initiale. Les coups répétés sont plus fréquents dans les foudres nuage-sol que dans les foudres nuage-nuage, car les leaders de recul ne se forment pas sur les leaders négatifs.

La foudre peut frapper les gens deux fois (ou plus)

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la probabilité d’être frappé par la foudre au cours d’une année est de 1 sur 700 000. Les chances d’être frappé au cours de votre vie sont de 1 sur 3 000. Bien sûr, les probabilités ne disent pas tout. Une personne qui évite la foudre a un risque à vie plus faible qu’une personne qui aime se baigner à la plage pendant un orage ! La probabilité d’être frappé deux fois par la foudre est de 1 sur 9 millions. Bien que les chances de voir la foudre frapper une personne deux fois soient faibles, elles sont tout de même plus élevées que les chances de gagner au Powerball.

Roy C. Sullivan est le détenteur du record du monde Guinness pour avoir survécu au plus grand nombre de coups de foudre. Roy a été frappé sept fois au cours de sa vie. Cependant, un homme de Caroline du Sud, Melvin Roberts, aurait été frappé 10 fois avant sa mort. Aucun des deux hommes n’est mort de la foudre – ils se sont suicidés.

Comment éviter d’être frappé par la foudre

Vous pouvez réduire vos chances d’être frappé une fois (ou deux) par la foudre en évitant les comportements à risque. La foudre se forme dans les orages, les volcans et les tempêtes de poussière. Vous n’êtes pas en sécurité en plein air, sous un arbre ou un abri simple, en parlant au téléphone fixe, en utilisant un appareil électrique, près d’une tuyauterie métallique, près de fils ou sur du béton armé. Vous êtes relativement en sécurité à l’intérieur du métal, qui agit comme une cage de Faraday, tant que vous ne touchez pas le métal. Les bâtiments, les avions et les automobiles sont des exemples d’endroits sûrs.

Voyez la foudre frapper une personne deux fois

Une caméra de sécurité a filmé la foudre frappant la même personne deux fois. L’action commence vers la marque de 0:25 seconde. Cette personne a passé une mauvaise journée.

  • Cooray, Vernon (2014). Une introduction à la foudre. Springer Verlag. doi:10.1007/978-94-017-8938-7. ISBN 978-94-017-8937-0.
  • Rakov, Vladimir A. ; Uman, Martin A. (2003). Lightning : Physics and Effects. Cambridge, Angleterre : Cambridge University Press. ISBN 978-0521583275.
  • Uman, Martin A. (1986). All About Lightning. Dover Publications, Inc. pp. 103-110. ISBN 978-0-486-25237-7.

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