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Les téléphones Linux doivent réussir et ce n’est pas seulement une question de vie privée

Android et iOS sont peut-être les plateformes mobiles d’aujourd’hui, mais il y a toujours eu des tentatives pour pousser d’autres chevaux dans la course. La plupart d’entre eux ont utilisé le noyau Linux tout comme Android, mais quelques-uns étaient des efforts plus directs pour apporter une partie de la pile de bureau Linux au mobile sous une forme ou une autre. Grâce aux changements intervenus dans l’industrie, en particulier dans le domaine des composants électroniques et de la production, on assiste à une augmentation constante de ces tentatives de créer de véritables téléphones Linux et véritablement open source, avec le Librem 5 de Purism et le PinePhone de PINE64 en tête. Ces téléphones sont principalement destinés à un petit marché d’amateurs et à des utilisateurs qui privilégient la confidentialité et la sécurité par-dessus tout. Mais si ces objectifs sont valables et souhaitables, il est en fait important que ces téléphones Linux deviennent plus grand public afin de cultiver un marché mobile plus sain et meilleur en général.

Qu’est-ce qu’un téléphone Linux ?

Qu’est-ce qu’un téléphone Linux de toute façon ? Si vous prenez simplement en compte le noyau, alors Android peut être considéré au minimum comme un téléphone basé sur Linux. Cette définition ne satisfait définitivement pas les utilisateurs de Linux ou même Google lui-même, principalement parce qu’Android ne correspond pas à l’image de ce que représente le système d’exploitation Linux, et pas seulement le noyau.

Le système d’exploitation Linux, ou certains diraient GNU/Linux, n’est pas simplement défini par le noyau Linux ou même une fonctionnalité logicielle singulière. Il est, au contraire, défini par un écosystème à la fois de logiciels et de personnes qui fabriquent ces logiciels qui tourne autour de l’ouverture. En d’autres termes, les logiciels libres, le matériel libre et le développement libre. S’il est techniquement possible d’exécuter des logiciels propriétaires sur Linux, c’est l’exception et non la règle. Un téléphone Linux, donc, est un téléphone qui fonctionne principalement sur des logiciels open source et qui promeut une culture d’ouverture et de collaboration, du moins plus qu’Android, bien qu’il soit open source.

Driving Innovation

Cette culture open source n’est pas seulement importante pour des choses comme la vie privée, la sécurité ou même l’éthique. Elle est également cruciale pour faire avancer la technologie mobile qui semble avoir stagné en raison de l’élément le plus important du marché : les profits. Android et iOS sont développés par des entreprises qui, en dernière analyse, sont motivées par le besoin de revenus. Toute modification de ces plates-formes est apportée dans le but premier de vendre des téléphones et des services. À un moment donné, elles deviennent également redevables de ce que les clients payants veulent ou de ce qu’elles pensent que les consommateurs voudront payer. En d’autres termes, ils essaient de se contenter de ce qui est sûr et populaire.

Ceci ne veut pas dire que les entreprises qui fabriquent des téléphones Linux gèrent des organisations caritatives. La fabrication de téléphones nécessite de l’argent et ces organisations doivent faire un acte d’équilibre délicat entre obtenir suffisamment de profits pour garder les lumières allumées sans succomber à la cupidité des entreprises. Mais parce qu’ils ne sont pas trop liés à la perspective de faire d’énormes marges, ils sont en mesure de jouer avec des fonctionnalités et des idées que vous ne trouverez jamais sur les téléphones commerciaux grand public.

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Les commutateurs de confidentialité du matériel, la possibilité d’installer n’importe quel système d’exploitation Linux de choix, ou même les téléphones modulaires et réparables sont des choses qui feront que des entreprises comme Samsung feront faillite, du moins en ce qui concerne la fabrication de téléphones. Les téléphones Linux, en revanche, ont la liberté et la capacité de jouer avec les idées et de les tester plus rapidement que n’importe quel équipementier Android n’oserait le faire. Ce sont de riches pépinières d’innovation et d’expérimentation qui pourraient faire avancer la technologie mobile.

Monoculture mortelle

L’interdiction américaine de Huawei devrait être un signal d’alarme pour les utilisateurs et les développeurs Android et iOS. Elle montre comment ces plateformes sont pratiquement à la botte d’un seul pays. Elle montre également comment la plateforme open source Android est devenue intimement liée aux logiciels propriétaires de Google, à juste titre d’ailleurs. Les services Google Play offrent des fonctionnalités et des capacités que peu sont en mesure d’égaler. Le défi pour le marché mobile est de faire exactement cela.

L’OS Harmony de Huawei va essayer de le faire, mais il échouera très probablement. Il tentera d’égaler Android de Google pièce par pièce et il sera soumis aux mêmes limitations et problèmes qu’une plateforme commerciale encore plus propriétaire. Les utilisateurs de Linux sont parfois confrontés au même problème de compatibilité avec les applications et services propriétaires, mais ils ne sont pas enchaînés à ceux-ci par nature. Il existe des alternatives et ils ont la capacité d’en faire d’autres lorsque cela est vraiment nécessaire.

Wrap-up : Remettre en question le statu quo

Les téléphones linux ne sont pas seulement une question de vie privée et de sécurité. Ils sont aussi une question d’ouverture et d’expérimentation. Tout comme ce qu’il a fait sur les ordinateurs de bureau, ces appareils mobiles Linux pourraient remettre en question le statu quo. Ils peuvent introduire des changements non seulement dans la façon dont les logiciels mobiles sont développés, mais aussi dans la façon dont les fabricants et les assembleurs font des affaires. Ils peuvent changer le paysage mobile pour le mieux, c’est-à-dire si les fans et les croyants en un écosystème vraiment ouvert prennent le risque d’investir dans un tel avenir.

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