Geplaatst op Geef een reactie

Bipedalisme (het vermogen om op twee benen te lopen)

Veel vogels en dieren liepen over dit natte “cement” en lieten er hun voetafdrukken in achter. Onder hen liepen twee Australopithecus afarensis hominiden, een grote en een kleine, zij aan zij. De grootste droeg waarschijnlijk iets zwaars, want hij liet aan één kant een diepere inkeping achter. Misschien was het een moeder die een kind droeg.

Toen barstte Sadiman weer uit, opnieuw een laag as achterlatend en de voetafdrukken voor de toekomst verzegelend. Erosie gedurende miljoenen jaren legde uiteindelijk de voetafdrukken bloot, die werden gevonden door onderzoekers in samenwerking met Mary Leakey. Ze werden in 1978 opgegraven.

De voetafdrukken zijn niet volledig menselijk en hebben aapachtige kenmerken, waaronder een iets afwijkende grote teen. Onderzoekers gaan ervan uit dat ze zijn gemaakt door Australopithecus afarensis, omdat dat de enige hominiden zijn die voor die periode in het fossielenbestand van Oost-Afrika voorkomen.

Fossiele voetafdrukken van meer dan 3 miljoen jaar geleden vertellen ons dat onze voorouders rechtop liepen, ongeveer zoals wij.

Hoe is het lopen op twee poten begonnen?

Er zijn verschillende theorieën over wanneer onze voorouders rechtop zijn gaan lopen, maar een populaire opvatting is dat misschien zo’n 7 miljoen jaar geleden de vroege hominiden zich begonnen aan te passen aan een klimaat dat wereldwijd afkoelde.

De enorme regenwoudvlakten in Afrika werden vervangen door savanne en stukken bos, waardoor de boomklimmende apen meer bedreven moesten worden in het lopen op het land.

Onze voorouders die zich op de savanne waagden, werden beloond met wortels, struiken en af en toe karkassen van dieren, zodat degenen die op twee benen liepen, meer kans hadden om te overleven.

De sprong van bomen naar land was niet zo groot als sommigen misschien denken. Sommige anatomische structuren van de vroege hominiden waren misschien al aan het tweevoetendom aangepast toen ze in bomen klommen en zich naar fruit uitstrekten.

De voordelen

De vele voordelen die het tweevoetendom met zich meebracht, betekenden dat alle toekomstige hominidensoorten deze eigenschap zouden dragen.

Hominiden konden door het tweevoetendom hun armen volledig vrijmaken, waardoor ze efficiënt gereedschap konden maken en gebruiken, zich naar fruit in bomen konden uitstrekken en hun handen konden gebruiken voor sociaal vertoon en communicatie. Ze konden ook verder over het savannegras kijken – maar dat kon ook een nadeel zijn, want roofdieren konden hen waarschijnlijk gemakkelijker opmerken.

Steunende hominiden konden meer tijd besteden aan foerageren en aaszoeken op de open savanne, omdat hun lichaam rechtop minder aan zonlicht werd blootgesteld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *