Geplaatst op Geef een reactie

De Cowboys moeten Ezekiel Elliott koste wat kost verkopen

De Dallas Cowboys staan dit seizoen voor de enorme uitdaging om Dak Prescott eindelijk een contractverlenging voor de lange termijn te geven en de vele gaten in hun rooster te dichten. Ze moeten dat allemaal doen terwijl ze maar 33 miljoen dollar aan speelruimte hebben.

Om die taak tot een goed einde te brengen, is creativiteit, vindingrijkheid en scouting nodig, maar het zou een stuk makkelijker worden als ze Ezekiel Elliott zouden ruilen. Het is zelfs de beste manier voor de Cowboys om volgend jaar weer kanshebbers voor de Super Bowl te worden.

Toen Elliott deze week uitviel vanwege een kuitkneuzing, mocht Tony Pollard beginnen en liet zien dat hij klaar is om Elliott te vervangen als de Cowboys lead back voor de toekomst. Tegen de 49ers rende Pollard voor 69 yards en twee touchdowns en ving hij zes passes voor 63 yards.

Naast de statistieken zag Pollard er explosiever uit dan Elliott dit jaar en, gebaseerd op het feit dat we nog nooit iets negatiefs over Pollard hebben gehoord in zijn carrière, zou hij waarschijnlijk ook minder hoofdpijn geven buiten het veld. Koppel Pollard aan een getalenteerde rookie of een slimme veteraan en je hebt genoeg running backs om te winnen.

Dat is het makkelijke deel — Elliott vervangen. Het moeilijke deel is iemand vinden die Elliott’s contract wil overnemen. Maar maak je geen zorgen, ook daar heb ik een oplossing voor.

De Cowboys hebben Elliott vlak voor het seizoen 2019 begon een verlenging van zes jaar en 90 miljoen dollar gegeven (50 miljoen dollar gegarandeerd). Zijn salaris van $ 9,6 miljoen voor 2021 wordt in maart volledig gegarandeerd en hij heeft de hoogste cap hit van alle NFL RB’s in 2021 ($ 13,7 miljoen) en 2022 ($ 16,5 miljoen).

Hoewel dat slecht nieuws is, is het goede nieuws dat hij na het seizoen 2021 met een cap hit van $10,8 miljoen kan worden uitgeschakeld en slechts $6,7 miljoen aan dead cap kost als hij na 2022 wordt uitgeschakeld. Dus in principe heeft hij een één- of tweejarig contract als de best betaalde back in de competitie.

Elliott heeft dit seizoen niet gespeeld als een elite running back, maar was een top drie back in 2018 en 2019, accumulerend meer dan 3.700 yards en 23 touchdowns gecombineerd rushing en ontvangen. Hij is nog steeds slechts 25 jaar oud en dit was de eerste wedstrijd die hij in zijn carrière heeft gemist als gevolg van een blessure. Die veelzijdigheid en duurzaamheid zou een aantal aanbiedingen op de handelsmarkt moeten uitlokken, vooral als de Cowboys bereid zijn hem te ruilen voor een mid-round pick.

Sommigen zullen zeggen dat dat een te lage vraagprijs is voor Elliott, maar als de Cowboys hem na 1 juni ruilen, besparen ze 9,6 miljoen dollar aan cap space in 2021. Ze zouden dan in 2022 $10,8 miljoen aan dead cap krijgen, maar ze hebben in 2021 geld nodig om Prescott te contracteren en een team rond hem op te bouwen. Dat moet voorrang krijgen op alle andere overwegingen.

Door blessures moet de offensieve lijn van de Cowboys worden herbouwd en kunnen ze een upgrade gebruiken aan de binnenkant van de defensieve lijn. Het secundair moet worden gereviseerd en hun gebrek aan diepte over het hele roster is dit jaar duidelijk gebleken. Om die gaten te vullen zijn slimme draft picks en geld nodig. Naast de traditionele contractherstructurering, geeft de handel in Elliott hen wat ze nodig hebben aan beide kanten.

De Cowboys hebben in 2019 te veel betaald voor Elliott. Zoals elk team (behalve de Titans) hebben ze geleerd dat veel geld betalen voor running backs hun kansen om de Super Bowl te winnen schaadt. Nu hebben ze de kans om die fout recht te zetten, hun franchise-quarterback voor de lange termijn vast te zetten en een team te bouwen dat echt kan meedoen voor een kampioenschap. Wie zegt daar nee tegen?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *