Geplaatst op Geef een reactie

Dire Wolves Weren’t Actually Wolves, DNA Analysis Reveals

Dire wolven zijn in de publieke verbeelding gekomen door hun enorme en angstaanjagende fictieve representatie in Game of Thrones. Hoewel de show hun grootte overdrijft – ze waren slechts ongeveer 20% groter dan de grijze wolven van vandaag – waren deze prehistorische hoektanden zeer echte en zeer dodelijke jagers die tot ruwweg 13.000 jaar geleden in Noord-Amerika rondzwierven.

Maar nu onthult nieuw onderzoek, deze week gepubliceerd in het tijdschrift Nature, dat het echte dier op een fundamentelere manier afwijkt van wat je misschien op tv hebt gezien. Toen onderzoekers het genoom van het uitgestorven roofdier sequentieerden, ontdekten ze dat het helemaal geen wolf was, maar in plaats daarvan een aparte lijn die zich zo’n 5,7 miljoen jaar geleden afsplitste van de rest van de hoektanden, meldt James Gorman voor de New York Times.

Het opzienbarende resultaat zet het idee op zijn kop dat de dire wolf een zustersoort was van de grijze wolf en voegt kostbare evolutionaire details toe aan een soort die ooit een alledaagse verschijning was in Noord-Amerika. (Alleen al uit de teerputten van La Brea in Los Angeles zijn meer dan 4.000 van deze dieren gehaald, meldt Angela Watercutter voor Wired.)

Om de ware evolutionaire identiteit van de dire wolf te onthullen, haalden onderzoekers DNA uit vijf fossielen tussen 13.000 en 50.000 jaar oud en bepaalden de volgorde van hun genomen. Het team haalde uiteindelijk ongeveer een kwart van het nucleaire genoom en een volledige aanvulling van mitochondriaal DNA uit de monsters, schrijft David Grimm voor Science.

Hoewel de botten van de dire wolf zo veel lijken op die van de huidige grijze wolven dat paleontologen soms moeite hebben om ze uit elkaar te houden, vertelden de genen een heel ander verhaal toen onderzoekers ze vergeleken met die van levende hondachtigen.

“Ook al lijken ze op wolven, dire wolven hebben eigenlijk niets te maken met wolven,” vertelt Angela Perri, een zoöarcheoloog aan de Durham University en een van de hoofdauteurs van de studie, aan Science.

Naast het feit dat het geen deel uitmaakt van de evolutionaire stam van de wolf, toonde het dire wolf DNA ook aan dat de stam van de soort gescheiden is van de andere levende takken van de canine evolutionaire boom, waaronder Afrikaanse jakhalzen, coyotes en honden.

“Deze resultaten schudden het idee dat dire wolven gewoon grotere neven van grijze wolven waren, volledig door elkaar,” vertelt Yukon paleontoloog Grant Zazula, die niet betrokken was bij de nieuwe studie, aan Riley Black voor Scientific American. “De studie van oud DNA en proteïnen uit fossiele botten herschrijft in hoog tempo de ijstijd en de meer recente geschiedenis van de zoogdieren van Noord-Amerika.”

Om aan te geven dat de dire wolf nu eenzaam op zijn eigen tak van de canine evolutionaire boom staat, stellen de onderzoekers voor om hem een nieuwe wetenschappelijke naam te geven: Aenocyon dirus. In een gesprek met Scientific American, geeft Perri toe dat de nieuwe bevindingen er waarschijnlijk niet voor zullen zorgen dat de hele wereld de gewone naam dire wolf zal opgeven. “

Hoewel George R. R. Martin de dire wolf in onze verbeelding heeft doen herleven, heeft de nieuwe studie ook aangetoond dat de uitgestorven soort niet kon kruisen met grijze wolven of coyotes waarmee ze de Noord-Amerikaanse vlakten deelden. Dat betekent dat hun uitsterven geen gekruiste nakomelingen achterliet die sporen van het dire wolf DNA hadden kunnen doorgeven aan levende hondachtigen. Dus, helaas, die buff coyote die je zag, was waarschijnlijk toch geen deel van de dire wolf.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *