Geplaatst op Geef een reactie

Het is oké als je kinderen meer schermtijd krijgen. Echt waar.

Foto: Escobar Studios/Getty Images

Hoewel ik gezinnen adviseer over gezond, evenwichtig mediagebruik, moet ik eerlijk zijn: ik ben in de jaren tachtig medeopgevoed door de tv. Zaterdagochtenden en doordeweekse middagen smolten voorbij, ramen dicht tegen de vochtigheid van Louisiana en het gezoem van cicaden. We hadden geen kabel, dus het was veel syndicatie, veel lachsporen, veel knuffel-en-vries happy endings.

Deed het pijn? Moeilijk te zeggen. Ik speel geen piano en spreek geen Frans; aan de andere kant ben ik relatief gezond en in dienst.

De afgelopen weken heeft schermtijd een heel andere betekenis gekregen, nu 45 staten hun scholen sluiten en miljoenen en miljoenen volwassenen thuiswerken. De regels voor uw gezin zullen waarschijnlijk moeten veranderen.

Ik pleit voor wat deskundigen als Dr. Dimitri Christakis van de American Academy of Pediatrics in deze tijden een “schadebeperkende” aanpak noemen.

Hoeveel kijken kinderen?

Al bijna zeker meer dan vroeger. In de wereld van voor het coronavirus blijkt uit regelmatig nationaal representatief onderzoek onder ouders door Common Sense Media dat kinderen tot 8 jaar gemiddeld een uur en 40 minuten per dag kijken. Voor kinderen van 8 tot 12 jaar is dat twee en een half uur. Maar ouders zouden kunnen knoeien. Nielsen, dat een meter gebruikt om mediagebruik bij te houden, ontdekte in 2015 dat kinderen in de leeftijd van 2 tot 11 jaar gemiddeld bijna 27 uur per week op verschillende platforms zaten. Dat is 3,9 uur per dag.

Moet ik regels stellen?

Ja, dat moet je doen. “Beperkende bemiddeling – grenzen stellen aan inhoud en hoeveelheid tijd – wordt in verband gebracht met veel positieve uitkomsten,” zegt Sarah Domoff, psycholoog en directeur van het Family Health Lab aan de Central Michigan University. Natuurlijk kan dit positieve verband ook uit de gegevens naar voren komen omdat het stellen van grenzen aan de media iets is wat gewetensvolle, zelfverzekerde ouders met meer welvaart en meer tijd plegen te doen.

Wat moeten de regels zijn?

Nu kinderen een groot deel van hun schooltijd en sociale contacten online doorbrengen, moet je je niet meer richten op tijdslimieten, maar op een evenwichtige voeding. Houd bij het opstellen van regels rekening met de leeftijd, ontwikkeling en gezinsdynamiek van uw kinderen. Op jongere leeftijd zijn tijdslimieten geschikter en gemakkelijker af te dwingen. Domoff en andere deskundigen zeggen dat het het meest zinvol is om terug te werken vanuit je andere doelen als gezin. Geen schermen een uur voor het slapengaan omdat ze de slaap verstoren; geen schermen tijdens de maaltijd omdat ze interfereren met aandachtig eten en gezinsgesprek; entertainment schermen alleen nadat ze al online schoolwerk hebben gedaan en buiten hebben gespeeld of hun lichaam hebben bewogen.

Is er enige hoop om de regels terug te draaien als dit allemaal voorbij is?

De regels voor schermtijd moeten sowieso steeds veranderen als kinderen ouder worden, dus maak je daar niet te veel zorgen over. Houd de communicatielijnen met uw kinderen open en praat nu met hen om hen te helpen nadenken over hoe ze zich voelen als ze te veel tijd online doorbrengen of met bepaalde soorten online activiteiten.

Zijn sommige soorten schermtijd beter dan andere?

Ja. Live videochat – of dat nu een virtuele speelafspraak, een bezoek aan familie of een pianoles is – is beter dan passief gedoe of spelletjes. Op de voet gevolgd door interactief materiaal, zoals de Lunch Doodles-serie van Mo Willems of de dansvideo’s van GoNoodle.

Als ik te beperkend ben, werkt dat dan averechts?

“Ik raad af om iets heel drastisch te doen met schermtijd,” zegt Domoff. De reden: als je schermmedia volledig uit je huis verbant, ontzeg je kinderen de kans om te leren zelfreguleren. De American Academy of Pediatrics geeft er nog steeds de voorkeur aan dat kinderen onder de twee jaar alleen via videochatten aan beeldschermen worden blootgesteld. Maar voor oudere kinderen is het ideaal dat ouders in de buurt zijn om een gezond gebruik te stimuleren, om kinderen te helpen interpreteren wat ze kijken, en om TV en video’s te zien als een “soms-activiteit.”

Is het slecht om mediatijd te gebruiken als een beloning of straf?

Het is waarschijnlijk niet ideaal. “Net zoals we eten niet als beloning willen gebruiken, willen we gedrag en naleving niet koppelen aan schermen”, zegt Domoff. Je moet betere hulpmiddelen hebben, zoals complimenten en time-outs voor jongere kinderen; voor oudere kinderen, onderhandelen, compromissen sluiten en natuurlijke consequenties.

Wat als ze een woedeaanval krijgen als ik het uitzet?

Dit gebeurt vaak omdat media erg stimulerend zijn, en als je de stimulans wegneemt, moeten kinderen iets doen met al dat cortisol of adrenaline. Vaak is de reactie explosief. Domoff coacht ouders op deze manier:

1. Geef vooraf een duidelijke grens aan.

2. Geef ze een waarschuwing van vijf minuten.

3. “Oké, tijd om verder te gaan, sluit alsjeblieft de tablet af.”

4. Prijs de naleving: “Bedankt dat je zo goed hebt geluisterd en de tablet hebt uitgezet!”

5. Zet een andere activiteit op een rij. Bij voorkeur een activiteit die positieve aandacht en focus van u krijgt. Dit kan een snack zijn, een uitstapje naar het park, of een activiteit waarbij je niet op het scherm hoeft te spelen.

Wat als je kinderen iets zien wat ze niet mogen zien?

Misschien is het eng, misschien is het seksueel, misschien is het gewelddadig of aanstootgevend. Het antwoord is hetzelfde: “Praat met ze”, zegt dr. Michael Rich van het Centrum voor media en kindergezondheid van het Boston Children’s Hospital. “En luister nog meer naar ze dan dat je praat.” In feite zouden we regelmatig met onze kinderen moeten praten over wat ze kijken. “Alle media zijn educatief,” zegt Rich – niet alleen Sesamstraat. Kinderen krijgen signalen over wat gepast of verwacht gedrag is. Dus idealiter stellen we vragen, maar helpen we kinderen ook om op een leeftijdsadequate manier te begrijpen dat media een selectieve en scheve weergave van de werkelijkheid zijn.

Als het eng is: Ten eerste, kinderangsten en angsten voor het donker zijn heel gewoon, dus neem het jezelf niet te kwalijk als je kinderen nachtmerries krijgen van iets dat ze hebben gezien (behalve mijn ouders, die me Poltergeist lieten zien toen ik 4 was – dat was een heel slecht idee). Rich zegt dat als ze iets op het nieuws hebben gezien, laat ze dan op een kaart zien hoe ver weg het is. Orkaan of ontvoering? Benadruk hoe zeldzaam het is. Zombies? Herinner ze eraan dat het een verzinsel is.

Hoe zit het met porno?

Onderzoek wijst uit dat de meeste kinderen al seksueel expliciet materiaal online hebben gezien tegen de tijd dat ze 13 waren. “Ik moedig ouders en kinderen aan om er open over te zijn,” zegt Rich. “Niet te doen alsof het er niet is.” Laat je kinderen weten dat ze naar je toe kunnen komen als ze iets verwarrends vinden en dat ze niet in de problemen komen. Praat ook met ze, als ze ouder worden, over hoe beelden van seks online niet het echte leven weerspiegelen en relaties minder bevredigend kunnen maken.

Hoeveel schermtijd is te veel?

Take heart: Het is geen simpele kwestie van uren in een dag. Domoff en collega’s hebben een negen-item vragenlijst voor ouders, genaamd de Problematic Media Use Measure. De vragen gaan niet over de hoeveelheid tijd, maar over de relatie van kinderen met media: Zijn ze er druk mee bezig? Zijn ze altijd bezig om meer tv-tijd te krijgen? Staat het in de weg van vriendschappen, gezinstijd of schoolwerk? Als mijn kind een slechte dag heeft, zijn beeldschermmedia dan het enige dat lijkt te helpen? Als dit alarmbellen doet rinkelen, stelt Domoff voor met uw kinderarts te gaan praten. Haar lab test momenteel een interventie die erop is gebaseerd dat ouders weer een positieve relatie met hun kinderen opbouwen. Prijs gedrag dat je wilt zien, en negeer gedrag dat je niet wilt zien. En besteed tijd aan het spelen met je kinderen op hun eigen voorwaarden.

Anya Kamentz is de auteur van The Art of Screen Time: How Your Family Can Balance Digital Media and Real Life en een onderwijsverslaggever voor NPR.

*Een versie van dit artikel verschijnt in het nummer van 23 december 2019 van New York Magazine. Abonneer u nu!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *