Geplaatst op Geef een reactie

Jimmy Carter

Als de 39ste president van de Verenigde Staten, worstelde Jimmy Carter met formidabele uitdagingen, waaronder een grote energiecrisis en hoge inflatie en werkloosheid. Op het gebied van buitenlandse zaken heropende hij de betrekkingen van de V.S. met China en deed hij pogingen om vrede te bewerkstelligen in het historische Arabisch-Israelische conflict, maar hij werd laat in zijn ambtstermijn gedupeerd door een gijzelingscrisis in Iran. Carter’s diagnose van de “vertrouwenscrisis” van de natie deed weinig om zijn dalende populariteit op te krikken, en in 1980 werd hij bij de algemene verkiezingen verslagen door Ronald Reagan. In de daaropvolgende decennia bouwde Carter een indrukwekkende carrière op als diplomaat, humanitair en auteur, en streefde hij naar het oplossen van conflicten in landen over de hele wereld. In 2002 werd hem de Nobelprijs voor de Vrede toegekend “voor zijn decennialange onvermoeibare inzet om vreedzame oplossingen te vinden voor internationale conflicten, de democratie en de mensenrechten te bevorderen en de economische en sociale ontwikkeling te stimuleren.”

Jimmy Carter’s vroege leven en politieke start

Geboren in Plains, Georgia, op 1 oktober 1924, ging James Earle Carter Jr. naar de Amerikaanse marine-academie in Annapolis, waar hij in 1946 afstudeerde. Kort daarna trouwde hij met Rosalynn Smith, een plaatsgenote uit Plains; het echtpaar zou vier kinderen krijgen: Amy Carter, Donnel Carter, Jack Carter en James Carter. Carter’s zevenjarige loopbaan bij de marine omvatte vijf jaar onderzeedienst. In 1953 was hij zich aan het voorbereiden om als werktuigkundige te dienen op de onderzeeër Seawolf toen zijn vader stierf. Carter keerde terug naar huis en was in staat om zijn familiebedrijf in pindapakhuizen weer op te bouwen na een verlammende droogte.

Actief in gemeenschapszaken en diaken in de Plains Baptist Church, startte Carter zijn politieke carrière met een zetel in zijn lokale onderwijsraad. In 1962 werd hij als Democraat gekozen voor de senaat van de staat Georgia. In 1964 werd hij herkozen. Twee jaar later stelde hij zich kandidaat voor het gouverneursambt, maar werd teleurstellend derde. Dit verlies bracht Carter in een periode van depressie, die hij te boven kwam door als wedergeboren christen een nieuw geloof te vinden. In 1970 stelde hij zich opnieuw kandidaat voor het gouverneurschap en won. Een jaar later stond Carter op de cover van Time magazine als een van een nieuw soort jonge politieke leiders in het Zuiden, bekend om hun gematigde raciale standpunten en progressief economisch en sociaal beleid.

READ MORE: Het liefdesverhaal van Jimmy en Rosalynn Carter: From Small Town Sweethearts to the White House

Carter and the Presidential Election of 1976

Carter kondigde zijn kandidatuur voor het presidentschap aan in 1974, vlak voordat zijn gouverneurschapstermijn erop zat. De volgende twee jaar reisde hij door het land om toespraken te houden en zoveel mogelijk mensen te ontmoeten. Zijn kernboodschap was er een van waarden: Hij riep op tot een terugkeer naar eerlijkheid en het opheffen van geheimhouding in de regering, en zei herhaaldelijk tegen de kiezers: “Ik zal nooit liegen.”

Op een moment dat de Amerikanen gedesillusioneerd waren over de uitvoerende macht in de nasleep van het Watergate-schandaal, slaagde Carter erin een kiezerskring op te bouwen door zichzelf als een buitenstaander in de politiek van Washington te profileren. Hij won de Democratische nominatie in juli 1976 en koos senator Walter F. Mondale uit Minnesota als zijn running mate. In de algemene verkiezingen moest Carter het opnemen tegen de Republikeinse president Gerald R. Ford, die na het aftreden van Richard Nixon het presidentschap had overgenomen. In november behaalde Carter een nipte overwinning met 51 procent van de stemmen en 297 kiesmannen (tegen 240 voor Ford).

“Buitenstaander” in Washington

Als president probeerde Carter zich te profileren als een man van het volk, door zich informeel te kleden en een volkse manier van spreken aan te nemen. Hij introduceerde een aantal ambitieuze programma’s voor sociale en economische hervormingen en nam een relatief groot aantal vrouwen en minderheden in zijn kabinet op. Ondanks Democratische meerderheden in het Huis en de Senaat blokkeerde het Congres Carter’s voorstel voor hervorming van de sociale voorzieningen, evenals zijn voorstel voor een energieprogramma voor de lange termijn, een centraal aandachtspunt van zijn regering. Deze moeizame relatie met het Congres betekende dat Carter niet in staat was zijn plannen in wetgeving om te zetten, ondanks zijn aanvankelijke populariteit.

Carter’s relatie met het publiek leed in 1977, toen Bert Lance – een goede vriend van de president die hij had benoemd tot directeur van het Office of Management and Budget – werd beschuldigd van financiële malversaties in zijn carrière als bankier in Georgia, voordat hij in Washington aan de slag ging. Carter verdedigde Lance aanvankelijk, maar werd later gedreven om zijn ontslag te vragen. Hoewel Lance later van alle aanklachten werd vrijgesproken, deed het schandaal afbreuk aan de reputatie van de president op het gebied van eerlijkheid.

Jimmy Carter’s leiderschap in het buitenland en thuis

In 1977 sloot Carter twee V.S. verdragen met Panama.Het jaar daarop zat hij in Camp David een zware vergaderronde voor tussen de Egyptische president Anwar el-Sadat en de Israëlische premier Menachem Begin. De daaruit voortvloeiende Camp David Akkoorden maakten een einde aan de staat van oorlog tussen de twee naties die sinds de stichting van Israël in 1948 had bestaan. Carter heropende ook de diplomatieke betrekkingen tussen de Verenigde Staten en China, terwijl hij de banden met Taiwan verbrak, en tekende een bilateraal strategisch wapenbeperkingsverdrag (SALT II) met de Sovjet-leider Leonid Brezhnev.

Tijdens zijn presidentschap worstelde Carter met de economische problemen van het land, waaronder hoge werkloosheid, stijgende inflatie en de gevolgen van een energiecrisis die in het begin van de jaren zeventig begon. Hoewel hij een toename van 8 miljoen banen en een vermindering van het begrotingstekort aan het einde van zijn ambtstermijn claimde, gaven veel bedrijfsleiders en het publiek Carter de schuld van de voortdurende problemen van het land, omdat hij geen samenhangend of effectief beleid had om deze aan te pakken. In juli 1979 riep Carter een speciale topconferentie met nationale leiders bijeen in Camp David. In zijn televisietoespraak na de bijeenkomst stelde hij een “vertrouwenscrisis” vast in het land, een stemming die hij later een “nationale malaise” noemde: Hoe Jimmy Carter een zwaarbevochten vredesakkoord tussen Israël en Egypte sloot

Hostage Crisis and Carter’s Defeat

In november 1979 bestormde een bende Iraanse studenten de Amerikaanse ambassade in Teheran.Amerikaanse ambassade in Teheran en gijzelden het diplomatieke personeel uit protest tegen de komst van de afgezette Iraanse sjah, Mohammad Reza Sjah Pahlavi, naar de Verenigde Staten om daar een medische behandeling te ondergaan. De studenten hadden de steun van de revolutionaire regering van Iran, geleid door Ayatollah Ruhollah Khomeini. Carter hield voet bij stuk in de gespannen impasse die volgde, maar zijn falen om de gijzelaars te bevrijden tijdens de Iraanse gijzelingscrisis leidde ertoe dat zijn regering werd gezien als onbekwaam en inefficiënt; deze perceptie nam toe na het mislukken van een geheime Amerikaanse militaire missie in april 1980.

Hoewel de goedkeuring van Carter daalde, slaagde hij erin een uitdaging van senator Edward Kennedy te verslaan om de Democratische nominatie in 1980 te winnen. In de algemene verkiezingen van dat jaar werd hij met ruime voorsprong verslagen door Ronald Reagan, een voormalig acteur en gouverneur van Californië, die tijdens zijn campagne betoogde dat het probleem van het land niet een gebrek aan publiek vertrouwen was, maar een behoefte aan nieuw leiderschap.

LEES MEER: Hoe de Iraanse gijzelingscrisis een 14 maanden durende nachtmerrie werd voor president Carter

Jimmy Carter’s carrière na het presidentschap

Met zijn vrouw Rosalynn richtte Carter in 1982 het non-profit, nonpartisan Carter Center in Atlanta op. In de decennia die volgden, zette hij zijn diplomatieke activiteiten in vele door conflicten geteisterde landen over de hele wereld voort. Alleen al in 1994 onderhandelde Carter met Noord-Korea over de beëindiging van hun kernwapenprogramma, werkte hij in Haïti aan een vreedzame regeringsoverdracht en bemiddelde hij bij een (tijdelijk) staakt-het-vuren tussen Bosnische Serviërs en Moslims.

Carter heeft ook huizen gebouwd voor de armen met de organisatie Habitat for Humanity en werkte hij als hoogleraar aan de Emory University. Hij is de auteur van een groot aantal boeken, die variëren van zijn visie op het Midden-Oosten tot herinneringen aan zijn jeugd, waaronder een historische roman en een dichtbundel. In 2002 werd Carter onderscheiden met de Nobelprijs voor de Vrede. Het prijscomité noemde zijn rol in het tot stand brengen van het Camp David-akkoord tussen Israël en Egypte tijdens zijn presidentschap, evenals zijn voortdurende werk met het Carter Center.
In 2015 maakte Carter bekend dat hij was gediagnosticeerd met kanker die was uitgezaaid. Hij is de oudste nog levende president van de VS.

PHOTO GALLERIES

Jimmy Carter was born on October 1, 1924, in rural Georgia.

Corbis/Getty Images

Carter grew up on a farm in a house without electricity or indoor plumbing. His family grew peanuts and other crops, and also owned a store and warehouse.

Corbis/Getty Images

Carter graduated from the U.S. Naval Academy in 1946 and was assigned to the Navy’s fledgling nuclear submarine program.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

After his father’s death in 1953, Carter left the Navy, returning to Georgia to manage the family’s peanut business.

Hulton Archive/Getty Images

In 1946 trouwde Carter met Rosalynn Smith, een vriendin van zijn zus, met wie hij vier kinderen zou krijgen. Carter noemde haar later zijn meest betrouwbare adviseur.

PhotoQuest/Getty Images

Van 1963 tot 1967 was Carter lid van de senaat van de staat Georgia, en in 1970 werd hij gekozen tot gouverneur van Georgia (hier afgebeeld). Toen overal in het Zuiden White Citizens’ Councils werden opgericht tegen de beslissing van het Hooggerechtshof in de zaak Brown tegen Board of Education, weigerde Carter zich aan te sluiten bij de segregationistische organisatie. Later, in zijn inaugurele rede als gouverneur van Georgia, verklaarde hij: “Eerlijk gezegd…is de tijd voor rassendiscriminatie voorbij.” Carter remained as governor until 1975.

Bettmann Archive/Getty Images

Jimmy and Rosalynn Carter are shown here with their children and their children’s families. Three of the Carter’s four children were grown by the time their father became president. Their daughter, Amy, lived with her parents at the White House and attended public schools.

Corbis/Getty Images

On November 2, 1976, Carter defeated incumbent Republican President Gerald Ford. In one of his first acts as president, Carter issued an executive order pardoning all Vietnam War draft evaders.

Dirck Halstead/The LIFE Images Collection/Getty Images

Channeling Franklin D. Roosevelt, gaf Carter zijn eerste “haardvuurpraatje” nog geen twee weken na zijn presidentschap, waarin hij de nadruk legde op energiebesparing en een trui droeg om aan te moedigen de thermostaat lager te zetten. Later installeerde hij zonnepanelen op het dak van het Witte Huis (die door zijn opvolger, Ronald Reagan, weer werden weggehaald).

Dirck Halstead/The LIFE Images Collection/Getty Images

Op 7 september 1977 ondertekende Carter een verdrag dat voorzag in de uiteindelijke overdracht van het Panamakanaal van Amerikaans naar Panamees beheer.

Bettmann Archive/Getty Images

Carter bemiddelde tijdens 13 dagen van intensieve onderhandelingen in Camp David bij een vredesakkoord tussen de oude vijanden Egypte en Israël.

David Hume Kennerly/Getty Images

Op 25 april 1980 hield Carter vanuit het Oval Office een toespraak over de mislukte reddingspoging van 53 Amerikaanse gijzelaars die werden vastgehouden door aanhangers van de Iraanse Revolutie. De gijzelaars werden uiteindelijk vrijgelaten, na 444 dagen gevangenschap, op de dag dat Carter zijn ambt neerlegde. Deze crisis – samen met hoge werkloosheid, hoge inflatie en hoge energieprijzen – droeg bij aan Carter’s nederlaag in de presidentsverkiezingen van 1980.

Bettmann Archive/Getty Images

Vaak omschreven als Amerika’s beste voormalige president heeft Carter zich een groot deel van zijn post-presidentschap ingezet voor de mensenrechten, democratie, conflictoplossing, geestelijke gezondheidszorg en ziektepreventie. Als erkenning voor zijn inspanningen werd hem in 2002 de Nobelprijs voor de Vrede toegekend.

Arne Knudsen/Getty Images

Carter is a big supporter of the nonprofit organization Habitat for Humanity, working here alongside hundreds of volunteers from around the world to help low-income families realize the dream of homeownership in South Los Angeles and San Pedro as part of the Jimmy Carter Work Project.

Charley Gallay/Getty Images

Since leaving office, Carter has written dozens of books, the latest of which, Faith: A Journey for All, won his third Grammy Award for Best Spoken Word Album.

Drew Angerer/Getty Images

In the final days of Carter’s presidency, Vice President Walter Mondale summarized the four years, saying, “We told the truth, we obeyed the law, and we kept the peace.”

Bettmann Archive/Getty Images

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *