Geplaatst op Geef een reactie

Kakkerlakken kunnen zich generaties lang voortplanten zonder mannetjes, zo blijkt uit onderzoek

Vrouwelijke kakkerlakken kunnen zich jarenlang gezond voortplanten zonder ooit een lid van het andere geslacht te hebben ontmoet, zo heeft een Japanse studie uitgewezen.

Onderzoekers van de Hokkaido Universiteit isoleerden in 2013 15 maagdelijke vrouwelijke kakkerlakken. Binnen drie jaar had de kolonie van uitsluitend vrouwelijke kakkerlakken vijf generaties voortgeplant en vertoonde slechts kleine tekenen van vertraging.

Hoewel dit fenomeen niet ongehoord is in de insectenwereld, zei entomologie-expert David Merritt van de faculteit Wetenschappen van de Universiteit van Queensland dat het feit dat de kakkerlakken zich zo lang konden voortplanten, ongebruikelijk was.

“Veel insecten kunnen zich parthenogenetisch voortplanten, wat betekent dat vrouwtjes niet hoeven te paren om nakomelingen te produceren, maar meestal sterven ze uit,” vertelde Dr. Merritt aan het ABC.

“Maar de kakkerlakken hebben vele generaties stand gehouden.

“Dus ze planten zich niet alleen parthenogenetisch voort, maar ze lijken ook nog eens behoorlijk fit te zijn. Ze zijn niet zo ziek als kolonies in het verleden schijnen te zijn.”

De studie, gepubliceerd in het tijdschrift Zoological Letters, had alleen betrekking op de Amerikaanse kakkerlakkensoort, maar laat u niet misleiden door de naam: het is een van de meest voorkomende kakkerlakken die in Australië worden aangetroffen.

Zij hangen vaak rond riolen en kunnen ziekteverwekkende bacteriën op voedsel verspreiden.

Parthenogenetische voortplanting – dat wil zeggen ongeslachtelijke voortplanting – komt meestal voor als laatste redmiddel wanneer er geen mannetjes aanwezig zijn.

In deze studie pikten de gegroepeerde vrouwtjes een signaal van elkaar op dat het mannelijk-vrije voortplantingsproces in gang zette.

“Ze herkennen het feit dat er een heleboel vrouwtjes in de buurt zijn, er zijn geen mannetjes in de buurt, dus gaan ze over op deze andere voortplantingsroute waar ze jongen produceren zonder te worden gedekt,” zei Dr. Merritt.

“Het is als een zusterschap.”

De studie van de Hokkaido Universiteit zei dat het zusterschap-achtige gedrag ook zou kunnen wijzen op een vroeg stadium van “sociale samenwerking” tussen de kakkerlakken, die gewoonlijk wordt aangetroffen bij meer geavanceerde insecten zoals termieten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *