Geplaatst op Geef een reactie

Linux-telefoons moeten slagen en het gaat niet alleen om privacy

Android en iOS mogen dan vandaag de dag de mobiele platforms zijn, er zijn altijd pogingen geweest om andere paarden in de race te duwen. De meeste van hen gebruikten de Linux kernel net als Android, maar een paar waren meer directe pogingen om iets van de Linux desktop stack naar mobiel te brengen in een of andere vorm. Dankzij veranderingen in de industrie, vooral in elektronische componenten en productie, is er een gestage toename van dergelijke pogingen om echte Linux en echte open source telefoons te maken, met Purism’s Librem 5 en PINE64’s PinePhone op kop. Deze zijn vooral gericht op een kleine hobbyistenmarkt en op gebruikers die privacy en veiligheid boven alles stellen. Maar hoewel dat geldige en wenselijke doelen zijn, is het eigenlijk belangrijk dat deze Linux-telefoons meer mainstream worden om een gezondere en betere mobiele markt in het algemeen te cultiveren.

Wat is een Linux-telefoon?

Wat is een Linux-telefoon eigenlijk? Als je alleen naar de kernel kijkt, dan kun je Android op zijn minst als een op Linux gebaseerde telefoon beschouwen. Die definitie is zeker niet bevredigend voor Linux-gebruikers of zelfs Google zelf, vooral omdat Android niet past in het beeld van wat het Linux-besturingssysteem, niet alleen de kernel, vertegenwoordigt.

Het Linux-besturingssysteem, of sommigen zouden zeggen GNU/Linux, wordt niet simpelweg gedefinieerd door de Linux-kernel of zelfs een enkelvoudige software-functie. In plaats daarvan wordt het gedefinieerd door een ecosysteem van zowel software als de mensen die de software maken, dat draait om openheid. Met andere woorden, open source software, open hardware, en open ontwikkeling. Hoewel het technisch mogelijk is om propriëtaire software op Linux te draaien, is dat de uitzondering, niet de regel. Een Linux-telefoon draait dus primair op open-sourcesoftware en bevordert een cultuur van openheid en samenwerking, in ieder geval meer dan Android dat doet, ondanks het feit dat het open-source is.

Driving Innovation

Die open-sourcecultuur is niet alleen belangrijk voor zaken als privacy, beveiliging of zelfs ethiek. Het is ook van cruciaal belang voor het stimuleren van mobiele technologie die lijkt te zijn gestagneerd als gevolg van het belangrijkste element van de markt: winst. Android en iOS worden ontwikkeld door bedrijven die uiteindelijk worden gedreven door de behoefte aan inkomsten. Alle veranderingen aan deze platforms worden gemaakt met het doel om in de eerste plaats telefoons en diensten te verkopen. Ergens onderweg worden ze ook gebonden aan wat betalende klanten willen of waar ze denken dat consumenten voor zullen willen betalen. Met andere woorden, ze proberen zich te schikken naar wat veilig en populair is.

Dat wil niet zeggen dat bedrijven die Linux-telefoons maken, liefdadigheidsinstellingen zijn. Voor het maken van telefoons is geld nodig en deze organisaties moeten een delicate evenwichtsoefening doen tussen genoeg winst maken om het licht aan te houden zonder toe te geven aan de hebzucht van het bedrijf. Maar omdat ze niet al te zeer gebonden zijn aan het vooruitzicht van enorme marges, kunnen ze spelen met functies en ideeën die je nooit op commerciële mainstream-telefoons zult vinden.

YouTube Poster

Hardware privacy-schakelaars, de mogelijkheid om een Linux-besturingssysteem naar keuze te installeren, of zelfs modulaire, repareerbare telefoons zijn dingen die bedrijven als Samsung failliet zullen doen gaan, althans voor zover het het maken van telefoons betreft. Linux-telefoons daarentegen hebben de vrijheid en de mogelijkheid om met ideeën te spelen en ze sneller te testen dan welke Android OEM ook zou durven. Het zijn rijke kweekvijvers voor innovatie en experimenten die de mobiele technologie vooruit kunnen stuwen.

Dodelijke monocultuur

Het Amerikaanse verbod op Huawei moet zowel Android- als iOS-gebruikers en ontwikkelaars wakker schudden. Het laat zien hoe deze platforms praktisch op de wenken van één land zijn bediend. Het laat ook zien hoe het open source Android platform nauw verbonden is geraakt met Google’s proprietary software, maar met goede reden. Google Play Services bieden functies en mogelijkheden die weinigen kunnen evenaren. De uitdaging voor de mobiele markt is om precies dat te doen.

Huawei’s Harmony OS zal proberen dat te doen, maar het zal hoogstwaarschijnlijk falen. Het zal proberen om Google’s Android stukje bij beetje te evenaren en het zal onderhevig zijn aan dezelfde beperkingen en problemen die een nog meer propriëtair commercieel platform zal moeten ondervinden. Linux gebruikers hebben soms hetzelfde compatibiliteitsprobleem met propriëtaire apps en diensten, maar ze zijn daar van nature niet aan vastgeketend. Er zijn alternatieven beschikbaar en ze hebben de mogelijkheid om er meer te maken wanneer dat echt nodig is.

Wrap-up: Uitdagen van de status quo

Linux-telefoons gaan niet alleen over privacy en veiligheid. Het gaat ook om openheid en experimenteren. Net als op desktops, kunnen deze Linux mobiele apparaten de status quo uitdagen. Ze kunnen niet alleen de manier veranderen waarop mobiele software wordt ontwikkeld, maar ook hoe fabrikanten en assemblagebedrijven zaken doen. Ze kunnen het mobiele landschap ten goede veranderen, tenminste als fans van en gelovigen in een echt open ecosysteem het risico nemen om in zo’n toekomst te investeren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *