Geplaatst op Geef een reactie

Single Gene May Determine Sex of an Embryo

De auteurs van het rapport met Dr. Page waren Rebecca Mosher, Elizabeth M. Simpson, Elizabeth M.C. Fisher, Graeme Mardon, Jonathan Pollack en Laura G. Brown, allen van Whitehead; en Barbara McGillivray, een geneticus van de University of British Columbia Clinical Genetics Unit, in Vancouver, en Albert de la Chapelle, van de afdeling medische genetica aan de Universiteit van Helsinki in Finland. Een biologische schakelaar

Het gen is de blauwdruk voor het maken van een bepaald eiwit. Hoewel dit genprodukt nog niet volledig is geïdentificeerd, is genoeg van zijn chemie onthuld om erop te wijzen dat het behoort tot een klasse van proteïnen die zich binden aan een van de twee belangrijkste chemische stoffen van de erfelijkheid, DNA (desoxyribonucleïnezuur) of RNA (ribonucleïnezuur). Dit wijst er sterk op dat het testes-determinatiegen belangrijk is om te bepalen wanneer, en of, andere genen die verband houden met de seksuele ontwikkeling worden ingeschakeld.

DNA is de werkzame stof van de genen. Verschillende soorten RNA vertalen de genetische instructies van het gen in het proces van vervaardiging van producten door de levende cel.

In het begin heeft een menselijk embryo alle andere genetische instructies die het nodig heeft om een mannetje of een vrouwtje te worden, maar het wordt pas een mannetje als de testes bepalende factor het ontwikkelingsproces op gang brengt langs de mannelijke weg.

Normaal gesproken ontstaat een mannelijk embryo wanneer het een X-chromosoom van de moeder en een Y-chromosoom van de vader heeft gekregen.

Maar uit onderzoek dat tot het nieuwe rapport heeft geleid, is gebleken dat ”mannelijkheid” kan worden toegekend door een minuscuul stukje van het Y-chromosoom, zelfs wanneer dat stukje samen met twee volledige X-chromosomen wordt overgeërfd. Deze mannetjes zijn steriel, maar verder meestal lichamelijk normaal. Omgekeerd ontwikkelt een individu dat een X en een Y erft zich soms als vrouwtje wanneer een cruciaal deel van het Y-chromosoom ontbreekt. Dergelijke vrouwtjes worden vaak niet geslachtsrijp. Bestudering van dergelijke gevallen hielp de wetenschappers het gen voor de bepalende factor van de testes te ontdekken.

Genetici noemen mensen van wie het geslacht door dergelijke ongebruikelijke combinaties werd bepaald, ”geslachtsgeretardeerd.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *