Geplaatst op Geef een reactie

The Mirabal Sisters: A Global Symbol of Violence Against Women

Sisters who died to protect all other women

Sep 4, 2020 · 5 min read

Patricia, Maria Teresa, and Minerva Mirabal — Original Images Owned by the Mirabal Family (Source: Guide to the Colonial Zone and the Dominican Republic)

“If they kill me, I’ll take my arms out of the grave and be stronger.”

WWith these words, Dominican activist Minerva Mirabal responded in the early 1960s to all those who warned her of what seemed to be a secret known to all: the regime of President Rafael Leónidas Trujillo (1930–1961) would kill her. Op 25 november 1960 werd haar lichaam gevonden op de bodem van een ravijn, in een jeep, samen met twee van haar zussen, Patricia en Maria Teresa, en de bestuurder van de auto, Rufino de la Cruz.

Meer dan een halve eeuw later lijkt Minerva’s belofte te zijn uitgekomen. Het werk van de Dominicaanse geheime politie en de dood van de zusters worden beschouwd als belangrijke factoren die hebben geleid tot de val van Trujillo’s regime. De naam van de zusters Mirabal is een wereldwijd symbool van vrouwenstrijd geworden, zoals sinds 25 november wereldwijd wordt gevierd als de Internationale Dag voor de Uitbanning van Geweld tegen Vrouwen.

Bekend als “Las Mariposas” (De Vlinders), werden de zusters Mirabal geboren in de Dominicaanse provincie Salcedo. De zusters Mirabal waren vrouwen met een universitaire carrière, getrouwd, kinderen en op het moment van hun dood tien jaar politiek activisme in de dictatuur van Trujillo. Twee van hen, Minerva en María Teresa, hadden al verschillende keren in de gevangenis gezeten vanwege hun acties als activisten. De vierde zus, Bélgica Adela “Dedé” Mirabal, die dit jaar overleed, speelde een minder belangrijke rol in het dissentisme en wist daarom te overleven.

“Ze hadden een lange geschiedenis van verzet en samenzweringsactiviteiten en veel mensen kenden hen,” vertelde Luisa de Peña Díaz, directeur van het Dominicaanse Verzetsherdenkingsmuseum, aan de BBC.

Patricia, Minerva, en María Teresa Mirabal in de jaren 1950 (bron: Women’s Museum of California)

Op die dag, 25 november, hielden verschillende agenten van de geheime politie de auto aan waarin de gezusters Mirabal zaten. De vrouwen werden verstikt en vervolgens geslagen, en de auto werd in een ravijn geduwd om een ongeluk te simuleren. Patricia Mirabal was eenendertig jaar oud, Minerva was vierendertig jaar oud en Maria Teresa was vijfentwintig jaar oud.

“Het was een vreselijke dag, want ook al wist ik wat er komen ging, ik had niet gedacht dat deze misdaad echt gepleegd zou worden,” zei de zus van de drie, Ángela Bélgica “Dedé” Mirabal, die zegt dat ze met verschillende politieagenten heeft gesproken die zeiden dat het geen ongeluk was, dat haar zussen waren vermoord.

De populariteit van de drie vrouwen, samen met een groot aantal moorden, martelingen en verdwijningen van degenen die zich durfden te verzetten tegen het regime van Trujillo, maakten deze moordaanslag tot een keerpunt in de geschiedenis van het land.

“Deze misdaad was zo gruwelijk dat de mensen het gevoel kregen dat ze helemaal niet meer veilig waren, zelfs degenen die dicht bij het regime stonden; omdat ze drie vrouwen ontvoerden, doodsloegen en in een ravijn gooiden om een ongeluk te simuleren is een absoluut verschrikkelijk feit,” legde Luisa de Peña Díaz uit.

Rafael Trujillo (Source: Wikimedia Commons)

According to Julia Álvarez, an American writer of Dominican origin, the key to explaining the importance of the Mirabal sisters’ story lies in the fact that they gave a human face to the tragedy generated by an extremely violent regime, which did not accept dissent and had three decades of assassinations. This story tired the Dominicans, who said, “when our own sisters, daughters, wives, and fiancées are no longer safe, what’s the point of the rest?”

In dit verband merkt de directeur van MMRD (Memorial Museum of Dominican Resistance) op dat alle betrokkenen bij de executie, in de Dominicaanse Republiek bekend als de dood van Trujillo op 30 mei 1961, toen hij ook langs de kant van de weg werd vermoord, zeggen dat de moord op de zusters Mirabal de laatste druppel was.

Een strijd zonder einde

“De zusters Mirabal trokken hun armen sterk uit het graf”, zegt Peña Díaz. Hoewel de eerbetuigingen ter nagedachtenis van de zusters aanvankelijk door angst werden uitgesteld, zijn Minerva, Patricia en Maria Teresa vandaag de dag een waar symbool van de Dominicaanse Republiek.

In dit Caribische land draagt een provincie hun naam en staat er ter ere van hen een monument in de hoofdstraat van Santo Domingo, evenals een museum dat elke 25 november verandert in een bedevaartsoord.

Daarnaast is de datum van hun dood sinds 1981 in Latijns-Amerika een dag die in het teken staat van de strijd tegen geweld door vrouwen, toen in Bogotá, Colombia, de eerste Feministische Ontmoeting in Latijns-Amerika en het Caribisch gebied werd gehouden. Huiselijk geweld waarvan vrouwen het slachtoffer zijn, alsook seksuele intimidatie en verkrachting werden hier gemeld. Sinds 1991 heeft de VN 25 november uitgeroepen tot de Internationale Dag voor de Uitbanning van Geweld tegen Vrouwen.

Julia Álvarez zegt dat als de zusters Mirabal nu nog zouden leven, ze nog steeds zouden moeten strijden. “Overal ter wereld worden vrouwenrechten nog steeds niet gerespecteerd, en veel vrouwen hebben niet eens toegang tot onderwijs.”

In Latijns-Amerika is gendergerelateerd geweld een “pandemie” gaan heten, omdat tussen een kwart en de helft van de vrouwen te maken heeft met huiselijk geweld. Volgens de Verenigde Naties is geweld tegen vrouwen in hun eigen huis de belangrijkste oorzaak van verwondingen bij vrouwen tussen de vijftien en vierenveertig jaar. In the case of Latin America, a UN survey found that between thirty and forty percent of women were victims of domestic violence, and one in five women was absent from work at least once due to physical assault at home.

That’s why, says Álvarez, even though more than half a century has passed since the Mirabal sisters’ deaths, they are still be needed.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *