Geplaatst op Geef een reactie

Tips voor het omgaan met nek- en rugpijn bij huisdieren

Ik weet zeker dat de meesten van ons op enig moment in ons volwassen leven wel eens te maken hebben gehad met een stijve nek of rugpijn. (Ik in ieder geval wel!) Als u al eens nek- of rugpijn hebt gehad, kent u de pijnscheuten die gepaard gaan met een beweging in de verkeerde richting. Soms is de pijn zo hevig dat we er zelfs van moeten gillen!

Pets in pain

Wordt u verrast als u weet dat ook onze huisdieren, met name honden, last kunnen hebben van nek- en rugpijn? Ik zie deze patiënten met enige regelmaat in mijn praktijk, en hun klacht is vaak – u raadt het al – gillen van de pijn.

Nek- en rugpijn bij honden wordt meestal veroorzaakt door een tussenwervelschijfaandoening, een lange naam voor wat de meeste mensen een verschoven of uitpuilende tussenwervelschijf zouden noemen. De pijn is het gevolg van discusmateriaal (dat normaal fungeert als een schokdemper tussen de wervels van de wervelkolom) dat degenereert en vervolgens scheurt of uitpuilt in het gevoelige, met zenuwen gevulde ruggenmerg. (Auw!) Er zijn andere oorzaken van nek- en rugpijn, waaronder: trauma, infecties en tumoren. Maar een aandoening aan de tussenwervelschijven is verreweg de meest waarschijnlijke verdachte.

Bepaalde rassen lopen ook een hoger risico. Elke hond met een lange rug en korte poten heeft een anatomie die gevoelig is voor rugpijn. Helaas behoren teckels, Shih Tzus en Lhasa Apsos, hoe schattig ze ook zijn, tot de rassen met een hoger risico. Maar elke hond kan op een bepaald moment in zijn leven rugpijn krijgen.

Symptomen

Welke symptomen zou uw hond hebben als hij of zij nek- of rugpijn had? Mijn ervaring is dat de meeste honden een geschiedenis hebben van schreeuwen van pijn zonder aanwijsbare reden.

Eigenaren vertellen me dat als ze hun hond oppakken of gewoon over zijn kop aaien, ze een hartverscheurende kreet van pijn slaken. Tegen de tijd dat ik ze op kantoor zie, zijn zowel hond als eigenaar een wirwar van angstige zenuwen.

De International Veterinary Academy of Pain Management raadt aan uw huisdier te controleren op deze tekenen van pijn:

Postuur. Verandert de houding van uw huisdier plotseling? Als hij zijn rug begint te buigen, zijn kop laat hangen of zijn buik meer naar binnen trekt dan normaal, kan het zijn dat hij de pijn compenseert. Als zijn nek pijn doet, eet hij misschien niet goed, omdat hij het te pijnlijk vindt om zijn kop naar de etensbak te laten zakken.

Temperament. Iedereen heeft wel eens een slechte dag, maar als uw lieve hond zich agressief gaat gedragen, sociale interactie uit de weg gaat of zich zelfs verstopt voor mensen en andere honden, vermoed dan dat er sprake is van een of andere vorm van pijn. Hetzelfde geldt als u merkt dat uw kat, die normaal gesproken tijd doorbrengt met het gezin, plotseling de dag doorbrengt onder het bed of in een kast; een andere indicatie van pijn of ongemak.

Vocalisatie. Hoewel veel zeldzamer dan andere tekenen, zullen sommige huisdieren echt schreeuwen als ze pijn hebben. Als uw kat of hond een klacht laat horen, wacht dan niet. Breng uw huisdier naar de dierenarts.

Beweging. Soms helpt zo min mogelijk bewegen huisdieren om hun pijn te beheersen. Dus als u merkt dat uw kat of hond het grootste deel van de dag zit of ligt, let dan op. Ernstigere gevallen van nekpijn kunnen ertoe leiden dat een hond mank loopt op een voorpoot omdat de pijn van zijn nek naar zijn poot schiet. Minder vaak, maar ernstiger, kunnen aangetaste honden neurologische verschijnselen vertonen met zwakte of verlamming.

Appetite. Als chow-hounds en katten plotseling bedelen tijdens etenstijd, weet je dat er iets mis is. Verminderde of geen eetlust is een sterk signaal om naar de dierenarts te gaan.

Verzorging. Uw kat is meestal trots op haar smetteloze vacht. Maar u heeft gemerkt dat ze niet zo schoon en verzorgd is als gewoonlijk. Misschien beperkt ze haar bewegingen om de pijn niet te veroorzaken.

Behandeling

Dus als u vermoedt dat uw hond last heeft van nek- of rugpijn, wat moet u dan doen? Breng hem zo snel mogelijk naar uw dierenarts.

De meeste gevallen kunnen worden behandeld met ontstekingsremmers en strikt opgelegde rust. Geef uw huisdier in geen geval pijnstillers die zonder recept verkrijgbaar zijn en voor mensen zijn gemaakt, zoals Ibuprofen of Tylenol, omdat beide ernstige schade kunnen veroorzaken.

Zelden zullen sommige honden een operatie nodig hebben om de pijn of neurologische symptomen te verlichten. Gelukkig dekt de ziektekostenverzekering voor huisdieren dit, samen met andere erfelijke en chronische aandoeningen.

U kunt een aantal proactieve stappen nemen om nek- en rugpijn te helpen voorkomen. Het belangrijkste wat een huisdiereigenaar kan doen, vooral bij een risicoras, is zorgen dat de hond slank en fit blijft – geen dikke buiken die een lange rug extra belasten. Je kunt niet voorkomen dat een aandoening aan de tussenwervelschijven optreedt – dat is waarschijnlijk genetisch bepaald – maar je kunt wel helpen de externe belasting van de rug van je hond te minimaliseren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *