Geplaatst op Geef een reactie

Waarom de zeer onafhankelijke Katharine Hepburn haar 26 jaar durende affaire met tegenspeler Spencer Tracy verborg

“Als je je aan alle regels houdt, mis je alle plezier.” Katharine Hepburn deed haar beroemde uitspraak alle eer aan. Ze brak regels, ze had plezier, ze bepaalde haar eigen agenda. Tijdens haar lange en illustere carrière speelde de legendarische filmster in minstens 30 films gedurende 60 jaar en nam een record van vier gouden Oscars voor Beste Actrice mee naar huis.

Hepburn, glamoureus, atletisch en fel onafhankelijk, had ook 26 jaar lang een hartstochtelijke en geheime relatie met haar getrouwde tegenspeler Spencer Tracy. Ze verzorgde hem zelfs in zijn laatste jaren van afnemende gezondheid, maar was niet in staat om de begrafenis van haar geliefde bij te wonen. Vandaag de dag is het niet onredelijk om je af te vragen waarom zo’n schaamteloze proto-feministe zich meer dan een kwart eeuw onderdanig heeft gemaakt aan de rol van niet erkende minnares. Waarom duurde de affaire Hepburn-Tracy zo lang?

Andere iconen uit die tijd – bekijk het huwelijk van Humphrey Bogart en Lauren Bacall

Katharine Hepburn werd in 1907 in Connecticut geboren als dochter van een vader die arts was en een feministische moeder. Haar beide ouders stimuleerden en verwachtten van hun dochter dat ze zou uitblinken in academische vakken, atletiek en op welk gebied ze maar wilde. Als jong meisje knipte Katharine haar haar kort en noemde zichzelf “Jimmy.” Ze rende, zwom, fietste, tenniste en golfde, dat laatste zo goed dat ze toernooien won toen ze nog op de middelbare school zat. Ze ging graag naar films en voerde voorstellingen op voor haar familie en vrienden.

Hepburns vroege tienerjaren werden gekenmerkt door tragedie: op 13-jarige leeftijd ontdekte Katharine de dood van haar broer door zelfmoord. Op hun typische upper-class manier, spoorden haar ouders haar aan om er overheen te komen en verder te gaan, maar Katharine had het moeilijk om terug te keren naar het “gewone” leven. Uiteindelijk, op aandringen van haar moeder, ging ze naar Bryn Mawr College. Daar vond ze troost in het acteren, terwijl ze in de problemen kwam die je zou verwachten van iemand met een sterk gevoel voor haar eigen lot. Ze werd eens geschorst omdat ze op haar kamer rookte.

Katharine Hepburn

Katharine Hepburn

Het was in die jaren dat ze Ludlow Ogden Smith ontmoette, met wie ze in 1928 trouwde. Maar ze investeerde meer in haar carrière dan in de relatie, en in 1934 waren ze gescheiden. Interessant is dat de twee vrienden bleven tot zijn dood in 1979. Later had ze relaties met de Hollywood machthebbers Leland Hayward en Howard Hughes – die beiden een huwelijksaanzoek deden, maar Hepburn weigerde.

Direct na haar studie maakte Hepburn carrière in het theater en speelde rollen op Broadway en in zomermuziek, hoewel sommige regisseurs en critici haar “vreemde” uiterlijk en “schrille” stem zo afstotelijk vonden dat ze bij verschillende producties werd ontslagen.

Onverschrokken en niet geïntimideerd kreeg ze in 1932 haar eerste filmrol en stond ze haar mannetje tegenover de veel beroemdere John Barrymore in A Bill of Divorcement. Kort daarna nam ze haar eerste Academy Award mee naar huis voor haar rol als Eva Lovelace in Morning Glory (1933), maar ze was niet aanwezig bij de ceremonie en zou het gala slechts één keer bijwonen, in 1974, om een lifetime achievement award uit te reiken. Veel mensen stellen Katharine Hepburn gelijk aan de socialite Tracy Lord, een van haar vroege bepalende rollen in de veelgeprezen box-office hit The Philadelphia Story.

Lobbykaart voor Woman of the Year (1942), de eerste van negen films die Tracy maakte met Katharine Hepburn

Lobbykaart voor Woman of the Year (1942), de eerste van negen films die Tracy maakte met Katharine Hepburn

Zoals veel acteurs was Hepburn een introverte extrovert. Ze hield van de voordelen van roem, maar verafschuwde elke inbreuk op haar privacy. Ze hield niet van de pers of de eisen van publieke aandacht, en weigerde interviews en signeersessies (ze zou verzoeken om selfies verafschuwd hebben). De roddelbladen noemden haar “Katharine of Arrogance,” volgens A. Scott Berg’s biografie Kate Remembered.

Het was op de set van Woman of the Year in 1942 dat ze een relatie kreeg met haar tegenspeelster Spencer Tracy, toen 41 en getrouwd met Louise Treadwell, die hij nooit zou verlaten. Het script, vol met de voor die tijd zo kenmerkende, welbespraakte grappen, benadrukte hun duidelijk tegengestelde aantrekkingskracht en zorgde voor opwinding op het scherm en in hun eigen privé-affaire. Pat and Mike (1952), speciaal geschreven voor het paar, was haar favoriet van de negen films die ze samen maakten.

Tracy en Katharine Hepburn

Tracy en Katharine Hepburn

“Ik hield van Spencer Tracy,” schreef Hepburn in haar autobiografie uit 1991. “Ik zou alles voor hem gedaan hebben.”

Op het eerste gezicht was het een merkwaardige relatie: Zeker, hij was Hollywood knap, maar hij was ook een dronkaard en depressief. Hepburn was meestal zo wilskrachtig en egocentrisch, dat ze bijna onderdanig aan hem werd, zijn behoeften vervulde en gehoorzaamde aan zijn wensen. Als katholiek met een schuldgevoel zou hij nooit van zijn vrouw scheiden en zijn gezin in de steek laten. Toen hij in zijn laatste jaren ziek werd door een hartziekte, trok Hepburn zelfs bij hem in om voor hem te zorgen. Na zijn dood woonde ze zijn begrafenis niet bij en ze heeft hun relatie nooit publiekelijk erkend tot de dood van zijn vrouw, in 1983.

In hun laatste film samen, Guess Who’s Coming to Dinner, speelden ze ouders die te maken hadden met de interraciale romance van hun kind – een radicaal concept in die tijd. Tracy was duidelijk ziek, hij vocht tegen een hartziekte, en de stress van het optreden en de zorg voor zijn gezondheid bezorgde hen beiden veel stress. Hij stierf 17 dagen na het filmen van zijn laatste scène, op 10 juni 1967. Toen Hepburn haar tweede Academy Award won voor de rol, zei ze dat het voelde alsof het een eerbetoon was aan hen beiden.

Katharine Hepburn en Spencer Tracy als Christina en Matt Drayton in Guess Who's Coming to Dinner

Katharine Hepburn en Spencer Tracy als Christina en Matt Drayton in Guess Who’s Coming to Dinner

Terwijl Hollywood historisch gezien onaardig is voor ouder wordende actrices, bleef Hepburn acteren en haar karakteristieke eigenschappen kwamen steeds duidelijker naar voren toen ze ouder werd. Haar rol als de onversaagde Ethel Thayer tegenover Henry Ford, 74, in On Golden Pond leverde haar een record vierde Academy Award op.

Gerelateerd verhaal van ons: Toen hij een foto van Ava Gardner zag, zei Frank Sinatra: “Ik ga op een dag met dat meisje trouwen.”

Sommigen noemden het een sentimentele overwinning, evenzeer een symbool van haar lange levensduur in het vak als een prijs voor een uitmuntende prestatie. Het is makkelijk voor te stellen dat ze zo haar laatste jaren met Tracy had willen slijten.

Hepburn overleed 29 juni 2003, 96 jaar oud.

Expand For More Content

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *