Geplaatst op Geef een reactie

Wacht u op nog een federale stimuleringscheque?

Dit artikel is meer dan 9 jaar oud.
2008 economische stimuleringscheque

Image by Lisa Brewster via Flickr

Bereid u voor om te blijven wachten.

Een vlaag van somber nieuws, waaronder een somber banenrapport uit mei en een weinig bemoedigend rapport van voorzitter Ben Bernanke van de Federal Reserve, stuurde aandelen en geesten halverwege de week omlaag. Traditioneel leidt die combinatie van factoren tot gesprekken over een federale stimulans om de economie een duwtje in de rug te geven.

Begin 2008, toen het land afstevende op een recessie (ook al wilde niemand het op dat moment zo noemen), tekende president Bush de Economic Stimulus Act van 2008. Onder deze wet hadden belastingbetalers uit de lage tot middenklasse recht op een stimuleringscheque van maximaal 600 dollar per in aanmerking komende volwassene en 300 dollar per in aanmerking komend kind; de cheques werden medio 2008 verstuurd. Belastingbetalers die geen cheque ontvingen, maar er anders wel recht op hadden, konden de stimulans op hun verschuldigde belastingen laten toepassen in de vorm van de Rebate Recovery Credit.

Het idee was om geld in omloop te brengen door het te geven aan degenen die het waarschijnlijk het meest zouden uitgeven. Al die uitgaven moesten de detailhandel stimuleren en banen scheppen, zodat er nog meer geld in de economie zou vloeien. Taart, toch?

Alleen gebeurde het niet op die manier. Slechts een paar maanden later bleek het stimuleringspakket te hebben geleid tot een stijging van het federale tekort tot een recordhoogte van 165,9 miljard dollar. De aanhoudende vertraging bracht onze man, voorzitter van de Federal Reserve Ben Bernanke, ertoe de leiders van het Congres te adviseren dat “het overwegen van een fiscaal pakket door het Congres op dit moment gepast lijkt”. En ondanks het feit dat Republikeinse leiders huiverig waren voor een tweede stimuleringsplan en de voorkeur gaven aan extra belastingvoordelen, stond toenmalig president Bush open voor het idee.

Ondanks een aantal geruchten dat er in 2008 een tweede cheque zou worden verstuurd, gebeurde dat niet. President Obama deed de speculaties over een tweede cheque toenemen toen hij dagen na zijn verkiezing verklaarde:

Het enige dat ik met zekerheid kan zeggen is dat we een stimuleringspakket zullen moeten zien goedgekeurd, hetzij voor of na de inauguratie.

Obama zorgde ervoor te zeggen “stimuleringspakket” en niet “stimuleringscheck”. En dat is precies wat er gebeurde. Een paar maanden later werd de American Recovery and Reinvestment Act van 2009 (soms “ARRA” genoemd) door het Congres gejaagd. ARRA voorzag in een eenmalige uitkering van maximaal 250 dollar voor gepensioneerden en gehandicapten, de zogeheten Economic Recovery Payment (ERP). De in aanmerking komende ontvangers ontvingen een cheque van $ 250 rechtstreeks van de Social Security Administration, Veterans Administration of de Railroad Retirement Board, niet van de IRS.

In een poging om geld naar de rest van het land te krijgen, bood ARRA belastingbetalers een belastingvoordeel, de zogenaamde Making Work Pay Tax Credit. In plaats van cheques uit te sturen, werden de federale inkomstenbelastingtabellen aangepast, zodat belastingbetalers die een loon of salaris van een werkgever kregen, in 2009 en 2010 een beetje meer in hun looncheques zagen. Belastingbetalers, inclusief zelfstandigen, die in aanmerking kwamen voor de korting maar geen aanpassing in hun inhouding hadden, konden de korting bij de belasting terugbetaald krijgen. Het krediet bedroeg maximaal $ 400 per individuele werknemer en $ 800 per werkend echtpaar.

De Making Work Pay Credit liep eind 2010 af. Het werd vervangen door een “loonbelastingvakantie” voor 2011. Aan de werkgeverszijde blijven de loonbelastingafdrachten voor federale doeleinden voor dit jaar hetzelfde. Aan werknemerszijde werden de loonbelastingbijdragen voor federale doeleinden met 2% verlaagd: in plaats van 6,2% te betalen voor socialezekerheidsbelastingen (tot $106.800), bedragen de bijdragen voor 2011 4,2% voor socialezekerheidsbelastingen (tot $106.800). De bijdragen voor Medicare blijven gelijk en er is geen plafond (alle lonen zijn belastbaar voor Medicare-belastingdoeleinden). Het nettoresultaat is dat de meeste loontrekkenden dit jaar meer geld in hun loonzakje zullen zien.

Daarnaast zijn de zogeheten Bush-belastingverlagingen verlengd tot en met 2011, zodat de meeste gezinnen nog minstens een jaar lang tegen een lager tarief belasting zullen betalen.

Zo goed, toch? Niet helemaal. Er is een probleem. Belastingkredieten, belastingverlagingen en aanpassingen van de bronbelasting zijn “verkapte stimuleringspakketten”. Ze zijn niet zo in je gezicht als een stimuleringscheque. En in een verkiezingsjaar, kan dat zorgelijk zijn.

Om duidelijk te zijn: de regering heeft geen plannen aangekondigd om dit jaar (2011) een extra stimuleringscheque uit te schrijven. Er zijn tal van complicaties waardoor een dergelijk idee moeilijk te verkopen is in het Congres. Maar de druk om iets te doen om een verdere vertraging te voorkomen, neemt toe – althans in het openbaar – en het idee van een stimuleringscheque is geopperd als een snelle en gemakkelijke oplossing. Het Republikeinse Congres aarzelt echter om de uitgaven te verhogen, ondanks de roep om meer geld voor de belastingbetaler.

Dus vertel me eens… Als het aan u lag, zou er dan nog een federale stimuleringscheque komen? Of hebt u een beter idee?

uncaptioned
Ontvang het beste van Forbes in uw inbox met de nieuwste inzichten van deskundigen over de hele wereld.
Loading …

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *