Opublikowano Dodaj komentarz

John Adams

John Adams (1735-1826) był przywódcą rewolucji amerykańskiej i pełnił funkcję drugiego prezydenta USA w latach 1797-1801. Urodzony w Massachusetts, wykształcony na Harvardzie Adams rozpoczął swoją karierę jako prawnik. Inteligentny, patriotyczny, opiniotwórczy i dosadny, Adams stał się krytykiem władzy Wielkiej Brytanii w kolonialnej Ameryce i postrzegał brytyjskie nakładanie wysokich podatków i ceł jako narzędzie ucisku. W latach 1770. był delegatem do Kongresu Kontynentalnego. W latach 1780-tych Adams służył jako dyplomata w Europie i pomógł wynegocjować traktat paryski (1783), który oficjalnie zakończył amerykańską wojnę rewolucyjną (1775-83). Od 1789 do 1797 roku Adams był pierwszym wiceprezydentem Ameryki. Następnie przez jedną kadencję był drugim prezydentem kraju. Na kolejną kadencję został pokonany przez Thomasa Jeffersona (1743-1826). Jego listy do żony, Abigail Adams, pozostawiły żywy portret jego czasów wśród Ojców Założycieli.

Wczesne lata

Urodzony w Braintree (dzisiejsze Quincy), Massachusetts, 30 października 1735 roku, wśród potomków pielgrzymów z Mayflower, John Adams był najstarszym z trzech synów Johna i Susanny Boylston Adamsów. Starszy Adams był farmerem i szewcem, który pełnił również funkcję diakona kongregacjonalistycznego i urzędnika w samorządzie lokalnym.

Wysokiej klasy uczeń, Adams ukończył Harvard College w 1755 roku. Następnie przez kilka lat uczył w szkole i studiował prawo u adwokata w Worcester, Massachusetts. W 1758 roku Adams rozpoczął karierę prawniczą i stał się jednym z najbardziej znanych bostońskich adwokatów.

W 1764 roku poślubił Abigail Smith (1744-1818), córkę pastora z Weymouth w Massachusetts, z którą miał sześcioro dzieci, z których czworo dożyło dorosłości: Abigail Amelia Adams, znana jako „Nabby”; Charles Adams; Thomas Boylston Adams i przyszły prezydent John Quincy Adams.

Abigail Adams miała się okazać zaufaną powierniczką swojego męża. Dobrze oczytana i obdarzona własnymi zdolnościami intelektualnymi, regularnie korespondowała z Adamsem, zwłaszcza gdy ten przez dłuższy czas przebywał w Europie. Zachowane listy ukazują ją jako pragmatyczną myślicielkę i wpływową w karierze męża.

John Adams i rewolucja amerykańska

W latach sześćdziesiątych XVII wieku Adams zaczął kwestionować władzę Wielkiej Brytanii w kolonialnej Ameryce. Zaczął postrzegać brytyjskie nakładanie wysokich podatków i ceł jako narzędzie ucisku i nie wierzył już, że rząd w Anglii ma na uwadze dobro kolonistów. Był krytykiem Stamp Act z 1765 roku, w którym Brytyjczycy nałożyli podatek na dokumenty prawne, gazety i karty do gry w koloniach północnoamerykańskich. Adams wypowiadał się również przeciwko Townshend Acts z 1767 roku, które nakładały cła na towary takie jak papier, szkło i herbata, które były importowane do Ameryki.

Mimo sprzeciwu wobec tego, co uważał za niesprawiedliwe opodatkowanie przez Brytyjczyków, Adams, człowiek z zasadami, reprezentował brytyjskich żołnierzy oskarżonych o morderstwo w masakrze bostońskiej w marcu 1770 roku. Adams chciał zapewnić, że żołnierze, którzy zostali oskarżeni o strzelanie do niesfornego tłumu cywilów w Bostonie i zabicie pięciu osób, otrzymają sprawiedliwy proces.

W 1774 roku Adams uczestniczył w Pierwszym Kongresie Kontynentalnym w Filadelfii jako delegat z Massachusetts. (Kongres Kontynentalny służył jako rząd 13 amerykańskich kolonii, a później Stanów Zjednoczonych, od 1774 do 1789 roku). W 1775 roku, jako delegat na Drugi Kongres Kontynentalny, Adams nominował George’a Washingtona (1732-99) na dowódcę sił kolonialnych w rozpoczętej właśnie amerykańskiej wojnie rewolucyjnej (1775-83). Jako delegat kongresowy, Adams później nominował Thomasa Jeffersona do sporządzenia Deklaracji Niepodległości (którą Adams podpisał wraz ze swoim drugim kuzynem, Samuelem Adamsem).

Misje dyplomatyczne w Europie

W 1778 roku Adams został wysłany do Paryża we Francji, aby zapewnić pomoc dla sprawy kolonistów. W następnym roku powrócił do Ameryki i pracował jako główny twórca Konstytucji Massachusetts (najstarszej na świecie zachowanej spisanej konstytucji). Na początku lat 80-tych Adams znów był w Europie, pełniąc funkcje dyplomatyczne. W 1783 roku, wraz z Johnem Jayem (1745-1829) i Benjaminem Franklinem (1706-90), pomógł wynegocjować Traktat Paryski, który oficjalnie zakończył wojnę między Ameryką a Wielką Brytanią. Franklin służył jako amerykański minister we Francji od 1776 roku i choć Adams często czuł, że pracuje ciężej niż Franklin, to urok starszego mężczyzny otworzył dyplomatyczne drzwi dla jego dosadniejszego, bardziej bojowego kolegi.

Adams pozostał w Europie po wojnie i służył jako pierwszy ambasador Stanów Zjednoczonych w Wielkiej Brytanii od 1785 do 1788 roku. Po powrocie do Ameryki brał udział w Konwencji Konstytucyjnej, która nominowała Waszyngtona na pierwszego prezydenta kraju. Adams lobbował na rzecz wiceprezydentury i wygrał. (We wczesnych wyborach, prezydent i wiceprezydent byli wybierani oddzielnie.)

John Adams: Pierwszy wiceprezydent Ameryki

Ale Waszyngton i Adams podzielali wiele poglądów politycznych, rola wiceprezydenta wydawała się przede wszystkim ceremonialna, a Adams spędził następne osiem lat, od 1789 do 1797 roku, we frustracji. Adams zauważył kiedyś: „Mój kraj w swej mądrości wymyślił dla mnie najbardziej nic nieznaczący urząd, jaki kiedykolwiek wymyślił wynalazek człowieka lub wyobraziła sobie jego wyobraźnia”. Kiedy Washington przeszedł na emeryturę w 1796 roku, Adams ubiegał się o prezydenturę i wygrał z Thomasem Jeffersonem, który został wiceprezydentem.

John Adams, drugi prezydent Stanów Zjednoczonych

Adams objął urząd w marcu 1797 roku, a jego prezydenturę szybko pochłonęły sprawy zagraniczne. Wielka Brytania i Francja były w stanie wojny, co miało bezpośredni wpływ na amerykański handel. Podczas swojej kadencji Waszyngtonowi udało się zachować neutralność, ale napięcie wzrosło do czasu, gdy Adams został prezydentem. W 1797 roku wysłał delegację do Francji w celu wynegocjowania traktatu, ale Francuzi odmówili spotkania z delegatami, a francuski minister spraw zagranicznych, Charles Maurice de Talleyrand-Perigord (1754-1838), zażądał dużej łapówki. Adams odmówił zawarcia umowy z Francuzami na tych warunkach, a skandal z łapówkami, który stał się znany jako sprawa XYZ, ogromnie zwiększył popularność Adamsa. Niezgłoszona wojna morska wybuchła między USA a Francją w 1798 roku i trwała do 1800 roku, kiedy podpisano traktat pokojowy.

Adams roztrwonił swoją popularność, podpisując w 1798 roku ustawę „Alien and Sedition Acts”. Pozornie napisane w celu ochrony amerykańskich interesów, ustawy te dawały rządowi szerokie uprawnienia do deportacji „wrogich” cudzoziemców i aresztowania każdego, kto zdecydowanie nie zgadzał się z rządem. Jefferson i jego sojusznicy, którzy nazwali się Demokratycznymi-Republikanami, zaatakowali te ustawy, uznając je za niekonstytucyjne. Wielu Amerykanów, po zrzuceniu jednego opresyjnego rządu, obawiało się, że ich nowy rząd może uciec się do podobnych taktyk. Chociaż prawa nigdy nie były nadużywane i w rzeczywistości miały wbudowane wygaśnięcie, zaszkodziły Adamsowi i kosztowały go wybory w 1800 roku.

Piśmiennictwo Johna Adamsa

Po zakończeniu prezydentury Adams miał długą i produktywną emeryturę. Wraz z żoną zamieszkał w Quincy w stanie Massachusetts, a były prezydent spędził następne ćwierć wieku pisząc felietony, książki i listy. W 1812 roku został zachęcony do rozpoczęcia wymiany listów ze swoim starym rywalem Thomasem Jeffersonem, a ich obszerna korespondencja trwała do końca ich życia.

Abigail Adams zmarła w 1818 roku, ale John Adams żył wystarczająco długo, by zobaczyć, jak jego syn John Quincy Adams (1767-1848) został szóstym prezydentem Ameryki w 1824 roku. Do tego czasu starszy Adams i Jefferson byli jednymi z ostatnich żyjących sygnatariuszy Deklaracji Niepodległości. 4 lipca 1826 roku (w 50. rocznicę uchwalenia Deklaracji) 90-letni Ojciec Założyciel wypowiedział swoje ostatnie słowa: „Thomas Jefferson wciąż żyje”. Zmarł później tego samego dnia. Nie wiedział jednak, że wcześniej tego samego ranka odszedł również Jefferson.

GALERIE ZDJĘĆ

John Adams

Portret Johna Adamsa przy biurku
By Joseph Badger
By Jean Leon Gerome Ferris

4
4 Images

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *