Opublikowano Dodaj komentarz

Lęk społeczny w spektrum

Wielu badaczy sugerowało istnienie związku między spektrum zaburzeń autystycznych (ASD) a różnymi zaburzeniami lękowymi. Lata badań nad potencjalnym związkiem pozwoliły na ustalenie dużej liczby badań, które wskazują na wysoki poziom lęku w populacji osób z ASD, a w szczególności wysoki poziom zaburzeń lęku społecznego (SAD). Jest to ważna wiedza sama w sobie, ale nadal nie wiemy dokładnie, co to oznacza. Można to wyjaśnić na kilka różnych sposobów: aspekty ASD, takie jak problemy z przetwarzaniem sensorycznym, mogą bezpośrednio przyczyniać się do rozwoju lęku społecznego lub trudności społeczne doświadczane przez dzieci ze spektrum mogą z czasem powodować u nich rozwój lęku społecznego. Należy również pamiętać, że zachowania charakterystyczne dla lęku społecznego i te obserwowane w ASD w znacznym stopniu się pokrywają. Możliwe, że to nakładanie się utrudnia uzyskanie jasnego obrazu diagnostycznego niektórych osób.

Jak wiele osób ze spektrum ma również SAD? Może to brzmieć jak podstawowe pytanie, ale zaskakująco trudno jest na nie odpowiedzieć. Niektórzy badacze sugerują, że SAD jest nadmiernie diagnozowany wśród osób z ASD, i że czasami opóźnia prawidłową diagnozę autyzmu. Inni uważają, że współwystępowanie tych zaburzeń (posiadanie ich obu w tym samym czasie) jest w rzeczywistości bardzo wysokie, a diagnozowanie tych osób z ASD i SAD jest zarówno dokładne, jak i właściwe.

Dla dorosłych kwestia ta jest jeszcze bardziej zaciemniona przez fakt, że prawie wszystkie te badania koncentrowały się na dzieciach i młodzieży. Na szczęście w tym miesiącu w Psychiatry Research ukazało się nowe badanie przeprowadzone przez Susanne Bejerot i współpracowników. W badaniu analizowano zarówno występowanie, jak i nasilenie lęku społecznego i unikania wśród dorosłych osób z ASD. Wzięło w nim udział 50 dorosłych ze spektrum, którzy nie byli niepełnosprawni intelektualnie, 53 neurotypowych (nieautystycznych) dorosłych w dopasowanej grupie kontrolnej oraz 100 osób, u których zdiagnozowano SAD. Nie jest to ogromna próbka, ale jest ona wystarczająco duża, aby dokonać statystycznie istotnych porównań. (I niestety, jest większa niż wiele innych badań, które koncentrują się na dorosłych). Nie powinniśmy zapominać o jeszcze jednej potencjalnej wadzie projektu badania: osoby były oceniane pod kątem ASD i SAD w różnych punktach czasowych. Badacze słusznie zauważają, że obie te choroby mają charakter przewlekły i nie powinny mieć wpływu na ocenę; niemniej jednak, w przyszłości badacze, którzy będą próbowali powtórzyć te wyniki, powinni spróbować przeprowadzić ocenę w tym samym momencie.

Badacze odkryli, że 28% osób z ASD spełniało również kryteria diagnostyczne dla SAD, a nasilenie ich lęku społecznego było podobne. (Chociaż nie do końca było takie samo: lęk i unikanie były najwyższe w grupie ze zdiagnozowanym SAD, a także wyższe w grupie z ASD niż w grupie kontrolnej). Wiele osób ze spektrum i ich rodzin nie będzie zaskoczonych słysząc tę część.

Najciekawszym odkryciem może być to: te 28% miało również wyższe wyniki AQ (Autism Quotient) niż inni dorośli z ASD w badaniu. (Wynik AQ, lub Autism Quotient, jest samooceną, która ma na celu wykrycie cech autystycznych). W rzeczywistości, wyniki AQ były silnie skorelowane z wynikami lęku i unikania w ocenie diagnostycznej SAD zarówno wśród osób z ASD jak i tych z SAD. Więc co to dokładnie oznacza? Oznacza to, że im więcej cech autystycznych wykazywała dana osoba, tym większą miała tendencję do wykazywania lęku społecznego i unikania. Oznacza to również, że dotyczyło to nawet osób dorosłych, które nie miały zaburzeń ze spektrum autyzmu.

Ogółem, wyniki tego badania dotyczące wskaźników lęku społecznego u osób dorosłych z ASD są tylko nieznacznie wyższe niż w większości poprzednich badań i zasadniczo zgodne z innymi badaniami na ten temat. Ale wiedza o tym, ilu dorosłych ze spektrum ma SAD (lub spełnia kryteria diagnostyczne) to tylko pierwsze pytanie. Musimy wiedzieć, co ta liczba naprawdę oznacza: czy osoby z ASD doświadczają lęku społecznego inaczej niż osoby z SAD? Jest to jedno z najciekawszych pytań, jakie stawiają Bejerot i jej współpracownicy, choć nie znamy jeszcze na nie odpowiedzi.

Wcześniejsze badania wykazały, że niski poziom empatii koreluje z niskim poziomem lęku społecznego oraz że lęk społeczny może wzrastać wraz z poziomem empatii. To skłoniło niektórych badaczy do spekulacji, że bycie nieświadomym tego, jak postrzegają cię inni (lub po prostu brak troski) może chronić przed rozwojem lęku społecznego. 1 Niestety, żadne z tych badań nie koncentrowało się na dorosłych, ale skłoniło Bejerot i jej kolegów do zastanowienia się, czy wgląd może być również czynnikiem chroniącym przed SAD. Badanie, o którym dziś mówimy, nie badało bezpośrednio wglądu, ale wykorzystało AQ, które jest narzędziem samooceny. Badacze zasugerowali, że zgłaszane przez siebie cechy autystyczne mogą być interpretowane jako wgląd w siebie w tej populacji, co oferowałoby zupełnie nowy sposób interpretacji tych ustaleń.

Możemy podsumować te ustalenia mówiąc, że lęk społeczny i unikanie są związane ze wzrostem zgłaszanych przez siebie cech autystycznych. Czy oznacza to więc, że lęk społeczny wzrasta wraz z obecnością tych cech, czy że lęk społeczny wzrasta wraz ze świadomością tych cech, czy że wzrasta wraz ze świadomością siebie w ogóle? Jeśli istnieje więcej niż jedna odpowiedź, w jakim stopniu każda z nich jest prawdziwa? Minie trochę czasu, zanim uzyskamy odpowiedzi na te pytania, jeśli w ogóle je uzyskamy. W międzyczasie jest to intrygująca linia badawcza, która może pewnego dnia pomóc wielu dorosłym ze spektrum osiągnąć lepszą jakość życia, przynosząc im skuteczniejsze leczenie lęku.

W pracy z 2004 roku zatytułowanej Social Skills Deficits and Anxiety in High-Functioning Adolescents with Autism Spectrum Disorders, Scott Bellini napisał, że empatia koreluje z lękiem społecznym w bardzo interesujący sposób. Ekstremalnie niska empatia była skorelowana z ekstremalnie niskim lękiem społecznym, ale lęk wzrastał wraz ze wzrostem empatii w kierunku średniej. To właśnie skłoniło go do spekulacji, że osoby te nie dbają o to, jak są postrzegane lub oceniane społecznie. Jednak wraz ze wzrostem empatii powyżej średniej, wyniki lęku zaczęły spadać; sugeruje to, że bardzo wysoka empatia może prowadzić do bardziej efektywnych umiejętności radzenia sobie z emocjami i zwiększonej zdolności do modyfikowania zachowania w oparciu o społeczne informacje zwrotne.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *