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À espera de outra verificação federal de estímulos?

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verificação do estímulo económico de 2008

Image by Lisa Brewster via Flickr

Preparar para continuar à espera.

Uma enxurrada de notícias sombrias, incluindo um relatório de empregos sombrio de Maio e um relatório menos que encorajador do Presidente da Reserva Federal, Ben Bernanke, enviou acções e bebidas espirituosas a meio da semana. Tradicionalmente, essa combinação de fatores leva a falar de um estímulo federal para dar à economia um pouco de impulso.

No início de 2008, com o país caminhando para uma recessão (embora ninguém quisesse chamá-la assim na época), o presidente Bush assinou a Lei de Estímulo Econômico de 2008. Nos termos da lei, os contribuintes de classe baixa a média tinham direito a receber um cheque de estímulo de até $600 por adulto elegível e $300 por criança elegível; os cheques foram enviados pelo correio em meados de 2008. Os contribuintes que não receberam um cheque pelo correio, mas que tinham direito a um cheque, podiam ter o estímulo aplicado aos seus impostos devidos na forma do Crédito de Recuperação de Bônus.

A idéia era colocar dinheiro em circulação, dando-o àqueles que tinham maior probabilidade de gastá-lo. Todo esse dispêndio era para impulsionar os varejistas e criar empregos, conseguindo assim ainda mais dinheiro para a economia. Bolo, certo?

Só isso não aconteceu assim. Apenas alguns meses depois, o efeito do pacote de estímulo parecia ser o de empurrar o déficit federal para um valor então alto de $165,9 bilhões. A contínua desaceleração levou nosso presidente da Reserva Federal, Ben Bernanke, a aconselhar aos líderes do Congresso que “a consideração de um pacote fiscal pelo Congresso nesta conjuntura parece apropriada”. E apesar do fato de que os líderes republicanos estavam apreensivos sobre um segundo plano de estímulo, preferindo incentivos fiscais adicionais, então o presidente Bush estava aquecendo a idéia.

Apesar de uma série de rumores de que um segundo cheque seria enviado pelo correio em 2008, isso não aconteceu. Então o presidente eleito Obama tinha aumentado a especulação sobre um segundo cheque quando declarou dias após sua eleição:

A única coisa que posso dizer com certeza é que vamos precisar ver um pacote de estímulo passar antes ou depois da inauguração.

Obama teve o cuidado de dizer “pacote de estímulo” e não “cheque de estímulo”. E foi exactamente isso que aconteceu. Alguns meses depois, o American Recovery and Reinvestment Act of 2009 (às vezes chamado de “ARRA”) foi empurrado através do Congresso. A ARRA previa um pagamento único de até US$ 250 para aposentados e deficientes, chamado de Pagamento de Recuperação Econômica (ERP). Os beneficiários elegíveis receberam um cheque de $250 diretamente da Administração da Previdência Social, Administração de Veteranos ou do Conselho de Aposentadoria Ferroviária, e não do IRS.

Em um esforço para levar dinheiro para o resto do país, o ARRA ofereceu aos contribuintes um benefício fiscal chamado “Making Work Pay Tax Credit”. Em vez de enviar cheques, as tabelas de imposto de renda federal foram ajustadas para que os contribuintes que receberam um salário ou salário de um empregador vissem um pouco mais em seus cheques de pagamento em 2009 e 2010. Os contribuintes, incluindo os autônomos, que eram elegíveis para o crédito mas não tinham um ajuste na sua retenção na fonte, podiam ter o crédito reembolsado no momento do imposto. O crédito concedido até $400 por trabalhador individual e $800 por casal trabalhador.

O crédito Making Work Pay Credit expirou no final de 2010. Ele foi substituído por “feriado fiscal” para 2011. Do lado do empregador, para este ano, as contribuições do imposto sobre a folha de pagamento para fins federais permanecem as mesmas. No lado do empregado, as contribuições do imposto sobre a folha de pagamento para fins federais foram reduzidas em 2%: em vez de pagar em 6,2% para a Previdência Social (até $106.800), as contribuições para 2011 são de 4,2% para a Previdência Social (até $106.800). As contribuições para o Medicare permanecem as mesmas e não há limite (todos os salários são tributáveis para fins fiscais do Medicare). O resultado líquido é que a maioria dos trabalhadores assalariados deve estar vendo mais dinheiro em seus salários este ano.

Adicionalmente, os chamados cortes de impostos Bush foram estendidos até 2011 garantindo que a maioria das famílias pagará imposto a uma taxa mais baixa por pelo menos mais um ano.

Tão bom, certo? Não exactamente. Há um problema. Créditos fiscais, cortes de impostos e ajustes de retenção na fonte são “pacotes de estímulo furtivo”. Eles não são tão na sua cara como uma verificação de estímulo. E, num ano eleitoral, isso pode ser preocupante. E assim a conversa sobre uma verificação de estímulo adicional começou, embora silenciosamente.

Para ser claro, o governo não anunciou planos de emitir uma verificação de estímulo para este ano (2011). Há uma série de complicações que tornariam tal idéia uma venda difícil no Congresso. Mas há uma pressão crescente para fazer algo para evitar uma maior desaceleração – pelo menos publicamente – e a idéia de uma verificação de estímulo foi lançada como uma solução rápida e fácil. Um Congresso Republicano, no entanto, hesita em aumentar os gastos apesar das chamadas para disponibilizar mais dinheiro aos contribuintes.

Então você me diz… Se dependesse de você, haveria outro cheque de estímulo federal? Ou você tem uma idéia melhor?

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