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É verdade: O Jardim de Infância é opcional na Califórnia

“Jardim de Infância é o que a primeira série costumava ser”, disse Telma Bayona, administradora de desenvolvimento infantil e pré-escola da Compton Unified School District.

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Once, destinado como uma entrada suave no sistema escolar, repleto de pintura com os dedos e canções, o jardim de infância tem se tornado cada vez mais focado nos acadêmicos, com mais atividade voltada para a leitura, escrita e conceitos matemáticos. Estudantes sem ele podem se perder uma vez que chegam à sala de aula, dizem os educadores.

Seis estados e o Distrito de Columbia requerem o jardim de infância, de acordo com dados da Comissão de Educação dos Estados, um grupo de pesquisa que acompanha a política de educação.

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Os legisladores estaduais lançaram múltiplas versões de um mandato do jardim de infância ao longo dos anos. Cada uma foi bloqueada por opositores que disseram que custaria muito e sufocaria a escolha dos pais.

No ano passado, o Gov. Jerry Brown vetou uma proposta que passou na Legislatura, dizendo que preferia “deixar os pais determinarem o que é melhor para os seus filhos, em vez de mandarem um nível de escolaridade totalmente novo”.

The California Teachers Assn.., a poderosa união que está co-patrocinando o atual projeto de lei e tem apoiado os esforços legislativos anteriores, disse que não desistirá.

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“Estaremos de volta, ano após ano, até atingirmos este bloco fundamental de construção que consideramos crítico para o sucesso dos alunos”, Toni Trigueiro, um representante dos Professores Assn da Califórnia, disse numa audiência da comissão do Senado no mês passado.

A legislação aprovou a Assembleia em Junho e está pendente no Senado.

O governador não tomou uma posição pública sobre o projecto, e as autoridades emitiram projecções contraditórias do seu custo potencial.

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Brown’s Department of Finance, que emitiu um documento de posição contra a medida, estima que 80% a 86% das crianças com idade adequada – aquelas que completam 5 anos até setembro. O Departamento de Educação do Estado, dirigido pelo Superintendente de Instrução Pública eleito independentemente Tom Torlakson, estima que cerca de 93% das crianças de 5 anos de idade freqüentam o jardim de infância público em um determinado ano, e que o custo de educar a parte restante seria de cerca de US$ 307 milhões por ano. Torlakson não tomou uma posição pública sobre a proposta, de acordo com seu escritório.

Os apoiadores da medida disseram que o jardim de infância exigido levaria a melhores resultados acadêmicos para os estudantes de baixa renda, que tendem a participar do jardim de infância a taxas mais baixas, e melhoraria o crescimento econômico.

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A educação é “essencial para transformar uma comunidade como Compton, onde há níveis tremendamente altos de pobreza e desemprego”, disse Micah Ali, presidente do conselho do Distrito Escolar Unificado de Compton.

Backers esperam conquistar o governador este ano com a inclusão de alguma nova flexibilidade para os pais: As crianças poderiam completar o requisito do jardim de infância através da escolarização em casa ou em uma escola pública ou privada credenciada.

Como a proposta do ano passado, a medida também preserva a exigência da Califórnia de que as crianças comecem a escola aos 6 anos de idade. O jardim de infância tradicionalmente começa aos 5 anos, mas os pais poderiam esperar e matricular as crianças no jardim de infância aos 6 anos. Mas faltar ao jardim de infância – mesmo para uma criança mais madura ou academicamente avançada que de outra forma poderia ir direto para a primeira série – não seria mais uma opção.

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“O governador acha que os pais podem tomar boas decisões sobre o que seus filhos precisam”, disse a deputada Shirley Weber (D-San Diego), autora da medida, AB 713. “Bem, esse argumento também pode ser dito sobre a primeira e segunda classe…. Por que o estado manda que você vá à escola na primeira e segunda séries se os pais sempre fazem o que é melhor?”

Opponentes de sua lei disseram que a questão se resume, de fato, à escolha dos pais.

“A maioria das pessoas já está tomando a decisão de ter seus filhos no jardim de infância”, disse Mike Smith, presidente da Home School Legal Defense Assn, um grupo baseado na Virgínia que fornece assistência legal aos pais que educam os filhos.

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“Não vejo qualquer necessidade de impor isto ao resto do povo”, disse Smith.

Ele disse que a sua fé no governador foi ligeiramente abalada este verão quando Brown assinou uma lei que acaba com as isenções religiosas e outras isenções de fé pessoal de vacinas para crianças em idade escolar. O mandato do jardim-de-infância seria mais excessivo do governo, disse Smith.

Ashley Novelozo disse que o jardim-de-infância ajudou sua filha, Olivia Novelozo, que começou a primeira série esta semana na Escola de Ensino Fundamental Beamer Park, em Woodland, perto de Sacramento. Filha única, Olivia aprendeu no jardim de infância a conviver com os colegas e a se acostumar a estar longe de casa, depois se reuniu alegremente com seus amigos do jardim de infância este ano, disse sua mãe.

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“Eu não consigo nem imaginar uma criança de 6 anos vindo direto para a primeira série”, disse ela.

A filha de Barbara Rico, Hailey, 5 anos, começará o jardim de infância na Larchmont Charter School este mês – em grande parte para garantir que ela será capaz de interagir com outros de sua idade. Mas Rico manteria Hailey em casa se ela fosse infeliz.

“É importante … para que ela possa socializar com outras crianças”, disse Rico. “Eu só quero que ela se torne um pouco mais independente.”

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Beth Graue, professora de currículo e instrução na Universidade de Wisconsin, é uma especialista líder em currículos de jardim-de-infância. Ela se preocupa que o jardim de infância, que ela diz que deveria ser apropriado para o desenvolvimento e estimular a curiosidade das crianças, ao invés disso, está sendo usado para ajudar a sustentar os resultados dos testes dos alunos, já que os governos estaduais e federal dão mais ênfase a eles.

“As crianças não têm mais muita escolha no jardim de infância”, disse Graue. “Tudo o que elas fazem é dirigido pelo professor e pelo horário”.

Wisconsin adotou um requisito do jardim de infância, mas permitiu isenções estabelecidas pelas diretorias escolares locais, em 2009.

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Requisitar o jardim de infância não resolveria necessariamente o problema da falta de frequência, disseram alguns especialistas. Mas há outras maneiras de fazer isso.

Cindy Marten, superintendente do Distrito Escolar Unificado de San Diego, disse que alguns pais acham que o jardim de infância não é uma escola “real” e mantêm as crianças em casa para férias, pequenas dores de estômago e mau tempo. Em seu distrito, os professores podem chamar os pais quando uma criança está ausente, e os centros de saúde da escola foram estabelecidos, em um esforço para manter as crianças chegando.

p>Sobre 180 alunos estavam faltando à escola sempre que chovia – em comparação com 15 ou 20, em média – então os funcionários começaram a distribuir guarda-chuvas.

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[email protected]

Twitter: @kchirbas

Times staff writers Sonali Kohli and Joy Resmovits contributed to this report.

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