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A Coleção Revisada do Caso Dred Scott

História de Dred Scott

O antigo tribunal de St. Louis foi o local de um dos eventos mais importantes da história americana. Dred Scott, um escravo de cerca de 50 anos de idade, e sua esposa Harriet, pediram sua liberdade em 1846. Os dois julgamentos dos escoceses, em 1847 e 1850 no Missouri, instigaram uma série de eventos complexos que resultaram em uma decisão da Suprema Corte e acabaram por apressar o início da Guerra Civil Americana. Os documentos contidos nesta exposição descrevem a luta dos escoceses para conquistar sua liberdade através de litígios, e são o único registro existente deste caso significativo.

Early Life
Dred Scott nasceu na Virgínia em 1799 como um escravo da família Peter Blow. Ele passou sua vida como um escravo, e nunca aprendeu a ler ou escrever. Pouco depois que os Blows se mudaram para St. Louis, Dred foi vendido ao Dr. John Emerson, um cirurgião militar estacionado no quartel de Jefferson. Dred acompanhou Emerson a muitos postos em Illinois e no Território de Wisconsin, onde a escravidão tinha sido proibida pelo Compromisso do Missouri de 1820. Durante esse período, Dred casou-se com Harriet Robinson, também escrava, e mais tarde teve dois filhos. A família Scott voltou para St. Louis com o Dr. Emerson e sua nova esposa em 1842. Quando John Emerson morreu em 1843, Dred, Harriet, e seus filhos foram contratados pela Sra. John Emerson para trabalhar para outras famílias em St. Louis.

p>A Petição dos Scotts pela Liberdade
Em 6 de abril de 1846, Dred Scott e sua esposa Harriet entraram com uma ação pela liberdade deles. Não se sabe claramente porque Scott escolheu este tempo para pedir sua liberdade, mas os historiadores listaram três possibilidades:

  • Dred Scott estava insatisfeito porque ele e sua família foram contratados.
  • Mrs. Emerson pode ter planeado vendê-lo.
  • Dred Scott pode ter-se oferecido para comprar a sua própria liberdade e ter sido recusado.

Não está claro porque é que Dred Scott não apresentou uma petição quando estava a viver em territórios livres com John Emerson. No entanto, com o apoio de John Anderson, o ministro dos Scotts, e da família Blow, Scott apresentou uma petição aos tribunais de St. Louis que abrangeria os próximos onze anos. m 1847, o primeiro caso dos escoceses foi arquivado devido à apresentação de provas do Hearsay. O tribunal permitiu que os escoceses reabrissem o processo no Tribunal de St. Louis, resultando em um segundo julgamento. O júri do segundo julgamento proclamou que Dred Scott e sua família deveriam ser livres. No entanto, a Sra. Emerson recorreu do caso para a Suprema Corte do Estado do Missouri, que reverteu a decisão em 1852 e devolveu Dred Scott à escravidão. Para não ser derrotado, Dred Scott lutou pela sua liberdade. Scott apresentou queixa contra John F. A. Sanford, irmão da Sra. Emerson, que tinha assumido a responsabilidade pelos bens de John Emerson. O tribunal também decidiu contra Scott neste processo, estimulando o recurso de Scott para a Suprema Corte dos EUA.

p>br>Acórdão da Suprema Corte dos EUA
Sete dos nove juízes da Suprema Corte dos EUA decidiram que não só Dred Scott era um escravo, mas que, como escravo, Scott não tinha o direito de mover ação nos tribunais federais sobre qualquer assunto. O tribunal decidiu que o Compromisso do Missouri de 1820, que proibia a escravidão nos territórios do norte, era inconstitucional. Portanto, apesar de Scott ter vivido em territórios do norte, ele nunca havia conquistado sua liberdade.
p>The Brink of Civil War
O público americano reagiu muito fortemente à decisão, temendo que este caso abriria precedente para todos os escravos, e que a escravidão se espalhasse sem controle. O Partido Republicano, fundado em 1854 para proibir a propagação da escravidão, renovou sua luta para ganhar o controle do Congresso e dos tribunais. Em 1860, em uma vitória republicana, Abraham Lincoln foi eleito presidente dos Estados Unidos, o que levou à secessão da Carolina do Sul da União. A decisão de Dred Scott havia levado a nação à beira da Guerra Civil.

Later Life
Dred Scott e sua família foram devolvidos à família Blow depois que a Sra. Emerson se casou novamente. Os Blows deram aos Scotts a sua liberdade em Maio de 1857. Apenas um ano depois, em 1858, Dred Scott morreu de tuberculose e foi enterrado em St. Louis, nunca sabendo os resultados da sua luta pela liberdade.

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