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Ansiedade Social no Espectro

>/p>p>Muitos pesquisadores têm sugerido uma ligação entre a Desordem do Espectro do Autismo (DEA) e vários distúrbios de ansiedade. Anos de investigação sobre a ligação potencial estabeleceram um grande corpo de pesquisa que mostra altas taxas de ansiedade na população do ASD e especialmente altas taxas de distúrbio de ansiedade social (SAD). Este é um conhecimento importante por si só, mas ainda não sabemos exactamente o que significa. Poderia ser explicado de várias maneiras diferentes: aspectos do ASD como questões de processamento sensorial poderiam contribuir diretamente para o desenvolvimento da ansiedade social, ou as dificuldades sociais experimentadas pelas crianças no espectro poderiam levá-las a desenvolver ansiedade social ao longo do tempo. Precisamos também ter em mente que existe uma sobreposição significativa entre os comportamentos que caracterizam a ansiedade social e aqueles observados no ASD. É possível que esta sobreposição dificulte a obtenção de uma imagem diagnóstica clara de alguns indivíduos.

Então, quantas pessoas no espectro têm realmente SAD também? Pode parecer uma pergunta básica, mas é surpreendentemente difícil de responder. Alguns pesquisadores sugeriram que o SAD é diagnosticado em excesso entre indivíduos com DAS, e que por vezes atrasa o diagnóstico correcto do autismo. Outros acreditam que a comorbidade destes distúrbios (ter ambos ao mesmo tempo) é na verdade muito elevada, e que é preciso e apropriado diagnosticar estes indivíduos com ASD e SAD.

Para adultos, a questão é ainda mais nublada pelo facto de quase toda esta investigação se ter concentrado em crianças e adolescentes. Felizmente, um novo estudo de Susanne Bejerot e colegas foi publicado este mês na Psychiatry Research. O estudo examinou tanto a ocorrência como a gravidade da ansiedade social e da evasão entre adultos com DEA. Incluiu 50 adultos no espectro que não tinham nenhuma deficiência intelectual, 53 adultos neurotípicos (não autisticos) num grupo de controlo combinado, e 100 pessoas diagnosticadas com SAD. Este não é um tamanho de amostra enorme, mas é mais do que suficientemente grande para fazer comparações estatisticamente significativas. (E infelizmente, é maior do que muitos outros estudos que se concentram em adultos). Não devemos ignorar uma outra falha potencial no desenho do estudo: os indivíduos foram avaliados para DEA e SAD em diferentes momentos. Os investigadores apontam correctamente que ambos são crónicos e que as avaliações não devem ser afectadas; no entanto, no futuro, os investigadores que tentam replicar estes resultados devem tentar conduzir as avaliações no mesmo momento.

Os investigadores descobriram que 28% dos indivíduos com TDAA também preenchiam os critérios de diagnóstico para a TDAA, e que a gravidade da sua ansiedade social era semelhante. (Embora não tenha sido bem a mesma coisa: a ansiedade e a evasão foram maiores no grupo diagnosticado com TAS, e maiores no grupo com TAS do que no grupo controle). Muitos indivíduos no espectro e suas famílias não ficarão surpresos ao ouvir essa parte.

O achado mais interessante pode ser este: aqueles 28% também tinham pontuação mais alta de AQ (Quociente de Autismo) do que os outros adultos com TDAA no estudo. (A pontuação do AQ, ou Quociente de Autismo, é uma auto-avaliação que visa detectar traços autistas). Na verdade, os escores de AQ foram fortemente correlacionados tanto com os escores de ansiedade e evitação na avaliação diagnóstica do SAD, tanto entre aqueles com DAS como entre aqueles com SAD. Então o que é que isso significa exactamente? Significa que quanto mais traços autistas uma pessoa relatou, mais ela também tendeu a demonstrar ansiedade social e evitação. Significa também que isto era verdade mesmo para os adultos que não tinham Distúrbio do Espectro do Autismo.

Overtudo, os resultados deste estudo sobre as taxas de ansiedade social em adultos com TDAA são apenas ligeiramente superiores à maioria dos estudos anteriores, e basicamente em linha com as outras pesquisas sobre este tópico. Mas saber quantos adultos no espectro têm SAD (ou satisfazem os critérios diagnósticos) é apenas a primeira questão. Temos que saber o que esse número realmente significa: os indivíduos com TDAA experimentam ansiedade social de forma diferente dos indivíduos com TDAA? Esta é uma das questões mais interessantes que Bejerot e sua colega levantam, embora ainda não tenhamos uma resposta.

Uma pesquisa anterior descobriu que baixos níveis de empatia se correlacionam com baixos níveis de ansiedade social, e que a ansiedade social pode aumentar junto com a empatia. Isto levou alguns pesquisadores a especular que o desconhecimento de como outros o vêem (ou simplesmente não se preocupam) poderia proteger contra o desenvolvimento da ansiedade social. 1 Infelizmente, nenhuma dessas pesquisas se concentrou em adultos, mas fez com que Bejerot e os seus colegas se perguntassem se o discernimento também poderia ser um factor de protecção contra a SAD. O estudo de que estamos a falar hoje não examinou directamente o insight, mas fez uso do AQ, que é uma auto-avaliação. Os pesquisadores sugeriram que os traços autistas auto relatados poderiam ser interpretados como insight nesta população, o que ofereceria uma maneira inteiramente nova de interpretar estes achados.

Podemos resumir estes achados dizendo que a ansiedade social e o evitar estão ambos associados a um aumento dos traços autistas auto relatados. Então, isso significa que a ansiedade social aumenta com a presença desses traços, ou que a ansiedade social aumenta com a consciência desses traços, ou que ela aumenta com a consciência de si mesmo em geral? Se existe mais de uma resposta, até que ponto cada uma delas é verdadeira? Se alguma vez tivermos respostas a estas perguntas, ainda vai demorar algum tempo. Entretanto, esta é uma linha de investigação intrigante, que poderia um dia ajudar muitos adultos do espectro a alcançar uma melhor qualidade de vida, trazendo-lhes um tratamento mais eficaz para a ansiedade.

Num artigo de 2004 chamado Déficits de Competências Sociais e Ansiedade em Adolescentes com Distúrbios do Espectro do Autismo, Scott Bellini escreveu que a empatia se correlacionava com a ansiedade social de uma forma muito interessante. A empatia extremamente baixa estava correlacionada com a ansiedade social extremamente baixa, mas a ansiedade aumentava à medida que a empatia aumentava para a média. Foi isso que o levou a especular que esses indivíduos não se importam com a forma como são percebidos ou avaliados socialmente. No entanto, à medida que a empatia aumentava para além da média, as notas de ansiedade começaram a diminuir; isto sugere que uma empatia muito elevada pode levar a uma capacidade de lidar com as emoções mais eficaz e a um aumento da capacidade de modificar o comportamento com base no feedback social.

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