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Bipedalismo (a capacidade de andar em duas pernas)

Muitas aves e animais caminharam sobre este “cimento” molhado, deixando nele as suas pegadas. Entre eles, caminharam dois Australopithecus afarensis hominídeos, um grande e um pequeno, lado a lado. O maior provavelmente carregava algo pesado, já que deixava uma reentrância mais profunda de um lado. Talvez fosse uma mãe carregando uma criança.

Então Sadiman explodiu novamente, deixando mais uma camada de cinza e selando as pegadas para o futuro. A erosão ao longo de milhões de anos acabou por expor as pegadas, que foram encontradas por pesquisadores que trabalhavam com Mary Leakey. Elas foram escavadas em 1978.

As pegadas não são totalmente humanas e têm características semelhantes às de um símio, incluindo um dedo grande do pé ligeiramente divergente. Os pesquisadores assumem que foram feitas pela Australopithecus afarensis porque são os únicos hominídeos representados no registro fóssil da África Oriental naquele período.

Pegadas fossilizadas de mais de 3 milhões de anos atrás nos dizem que nossos ancestrais andavam eretos, muito parecidos conosco.

Como começou o bipedalismo?

Existem várias teorias sobre quando os nossos antepassados começaram a andar de pé, mas uma visão popular é que talvez há cerca de 7 milhões de anos atrás, os primeiros hominídeos começaram a adaptar-se a um clima que estava a arrefecer globalmente.

As enormes extensões de floresta tropical em África estavam a ser substituídas por savanas e manchas de floresta, exigindo que os macacos trepadores de árvores se tornassem mais aptos a caminhar na terra.

Os nossos antepassados que se aventuraram a caminhar na savana eram recompensados com raízes, arbustos e ocasionais carcaças de animais, assegurando que aqueles que andavam sobre duas pernas tinham mais probabilidades de sobreviver.

O salto das árvores para a terra não era tão grande como alguns poderiam ver. Algumas das estruturas anatômicas dos primeiros hominídeos podem já ter sido pré-adaptadas ao bipedalismo enquanto escalavam as árvores e se alongavam para dar frutos.

As vantagens

A quantidade de vantagens que o bipedalismo trouxe significava que todas as futuras espécies hominídeas carregariam esta característica.

O bipedalismo permitiu que os hominídeos libertassem completamente os braços, permitindo-lhes fazer e usar ferramentas de forma eficiente, esticar-se para dar frutos nas árvores e usar as mãos para exibição social e comunicação. Eles também podiam ver mais longe sobre a savana – mas isto também poderia ter sido uma desvantagem, uma vez que os predadores provavelmente os poderiam detectar mais facilmente.

Os hominídeos bípedes poderiam passar mais tempo forrageando e procurando na savana aberta, porque seus corpos estariam expostos a menos luz solar em pé.

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