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Controle de esquilos terrestres destrutivos exige alta taxa de mortalidade

Quando se trata de controle de esquilos terrestres, a principal praga destrutiva da agricultura da Califórnia, 90% é o mínimo, diz Fred Rinder do Departamento de Agricultura do Condado de Fresno.

Rinder, um supervisor de manejo da vida selvagem, delineou as melhores práticas para lidar com esquilos terrestres em uma palestra durante um simpósio de uvas de San Joaquin Valley em Easton.

No caso dos vinhedos, os esquilos podem matar as videiras jovens desbastando a casca e danificar as videiras mais velhas escavando através dos sistemas radiculares.

Consumem rebentos e frutas e o roer dos dentes causa perdas significativas nas linhas de irrigação gota-a-gota e nos emissores. Sua escavação interfere com valas e bancos de diques e pode danificar fundações de edifícios.

Após hibernação durante o inverno, eles se reproduzem durante fevereiro e março, produzindo ninhadas de seis a oito que normalmente emergem em abril.

Ao descrever os controles, Rinder disse que “seu objetivo para o controle deve ser um mínimo de 90%”. Tudo o que você precisa é de uma fêmea para sobreviver e você tem o início de um problema para o ano”.

A criação está completa, disse ele, as fêmeas preferem uma dieta de plantas como a fillaree porque é alta em proteínas para suportar a lactação.

“Isso se torna importante porque se você tentar usar iscas de grãos tratados, você tem que lembrar que elas não vão prontamente comer grãos. Portanto, você precisa de pré-iscos, ou chum, para afastá-los do que eles naturalmente querem comer”

Usando o exemplo das práticas na área de Mendota do oeste do condado de Fresno, Rinder disse em abril jovens esquilos podem precisar de uma ou duas semanas para sair de sua dieta de brotos de vegetação e mudar para a procura de grãos. O exame do conteúdo estomacal dos esquilos abatidos pode revelar sua atividade alimentar.

O controle mais eficaz, seja com estações de isca, armadilhas ou fumigantes, varia de acordo com a estação do ano, estágio de vida dos animais, densidade populacional e localização, embora possam ser alguma sobreposição dos três métodos durante abril e maio.

“Antes de fazer qualquer coisa, tente se livrar de pilhas de escovas ou detritos que são abrigo para os esquilos”, disse Rinder. Os roedores podem facilmente viajar um quarto de milha de tal proteção para se alimentar em vinhedos e pomares.

Outra etapa preparatória antes do tempo de tratamento é a amostragem da população de esquilos. Os biólogos verificam os esquilos abatidos para uma proporção de 60% de machos e 40% de fêmeas, ou vice versa, para determinar a atividade de criação. Durante esse período, o número máximo de esquilos está acima do solo. Posteriormente, as fêmeas retiram-se para as tocas.

“Usamos um pré-bait de aveia apenas enrolada sem qualquer corante ou algo adicionado a ela. Se comerem isto, sabemos que comerão o grão tratado”, disse ele.

Iscos comuns para esquilos são dois anticoagulantes, difacinona e clorofacinona, e fosforeto de zinco (um material restrito que requer uma licença de compra e uso).

O uso de estações de iscas feitas de PVC é importante para excluir espécies não-alvo e os planos para a sua construção estão disponíveis nos escritórios dos comissários agrícolas e consultores agrícolas.

Os anticoagulantes requerem múltiplas rações durante um período de vários dias. Embora quantidades relativamente grandes precisem ser consumidas para que esses compostos sejam eficazes, há potencial para que cães que possam consumir várias carcaças de esquilo sejam prejudicados, portanto as carcaças devem ser coletadas e enterradas.

As estações devem ser colocadas a cada 100 pés perto das pistas e tocas ou no perímetro da vinha. Devem ser ancorados a um poste ou estaca da cerca para evitar que a isca se derrame. Devem ser monitorizadas durante duas a quatro semanas e, se necessário, podem ser feitas aplicações repetidas.

Tratamentos à mão (usando apenas anticoagulantes) podem ser feitos perto das tocas. A isca deve ser espalhada e não amontoada, uma vez que os esquilos necrófagos forjam naturalmente e encontram a isca.

A isca de fosforeto de zinco é um veneno agudo que resulta na morte da praga em seis a oito horas. “Cinco ou seis grãos tratados podem matar um esquilo”

Após a aplicação da isca e a população ser reduzida, cartuchos de gás podem ser usados para sobreviver às pragas. Os fumigantes podem ser usados em qualquer época do ano, mas o tratamento é mais bem sucedido no final do inverno até o início da primavera, quando a hibernação termina e o solo úmido retém o gás.

“Coloque o cartucho na abertura da toca, acenda o fusível e empurre-o primeiro para dentro da toca do fuso-fusor. Deixe-o inflamar e empurre a terra para dentro da abertura da toca para selá-la. Conecte qualquer abertura onde você veja fumaça, e então passe para a próxima abertura sem fumaça”, disse Rinder.

Para saber mais sobre a agricultura do sudoeste, por favor confira o Southwest Farm Press Daily e receba as últimas notícias diretamente na sua caixa de entrada.

As armadilhas funcionam bem contra esquilos, mas consomem muito tempo para preparação e monitoramento e são mais adequadas para o controle de populações baixas. Os melhores designs para esquilos são as armadilhas Conibear #110 ou armadilhas de esquilos modificados.

As armadilhas Conibear devem ser colocadas diretamente na abertura da toca. As armadilhas devem ser fixadas a uma estaca para que possam ser monitoradas e recuperadas e para evitar que sejam transportadas por predadores.

Mais úteis durante o início da manhã e o final da tarde, as armadilhas Conibear têm de ser lançadas durante a noite para evitar animais não-alvo. As armadilhas precisam ser monitoradas e reiniciadas conforme necessário.

O uso de armadilhas de gopher modificadas envolve a isca durante vários dias nas armadilhas não montadas para encorajar os esquilos a forragearem perto delas. Depois disso, as armadilhas podem ser colocadas e monitoradas diariamente.

Para evitar a captura de animais não-alvo, a Rinder recomenda colocar uma caixa maior sobre as armadilhas com uma abertura de 3 polegadas 6 polegadas acima da linha do solo, permitindo que os esquilos ganhem acesso.

Independentemente do método de controlo utilizado, é melhor para o produtor ou rancheiro familiarizar-se com os regulamentos disponíveis nos respectivos comissariados agrícolas do condado antes de realizar um programa de controlo.

O esquilo terrestre da Califórnia, Spermophilus beecheyi, também se alimenta de amêndoas, pistácios, nozes, aplica-se, damascos, pêssegos, ameixas secas, laranjas, tomates e alfafa. Consome certas culturas vegetais na fase de muda.

Um estudo feito há vários anos estimou que, apesar dos controles, a espécie inflige de 30 a 50 milhões de dólares em danos agrícolas e outros danos a cada ano na Califórnia.

Um outro estudo calculou que 200 esquilos moídos consumiram a mesma quantidade de forragem que um boi de 1.000 libras.

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