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Dicas para lidar com dores no pescoço e nas costas de animais de estimação

Tenho a certeza de que a maioria de nós já sentiu dores no pescoço ou nas costas em algum momento da nossa vida adulta. (Eu sei que sim!) Se você já teve dores no pescoço ou nas costas antes, você está familiarizado com a dor no pescoço ou nas costas que acompanha um movimento na direção errada. Às vezes a dor é tão grande, que pode até nos fazer gritar!

Pets in pain

Vai ficar surpreendido por saber que os nossos animais de estimação, em particular os cães, também podem sofrer de dores no pescoço e nas costas? Eu vejo esses pacientes no meu consultório com alguma regularidade, e a queixa que eles apresentam é frequentemente – você adivinhou – gritando de dor.

As dores no pescoço e nas costas dos cães são mais comumente causadas pela doença do disco intervertebral, um nome longo para o que a maioria das pessoas chamaria de disco escorregadio ou saliente. A dor é resultado do material do disco (que normalmente age como um amortecedor entre as vértebras da coluna vertebral) degenerando e depois rompendo ou abaulando para dentro da medula espinhal sensível e cheia de nervos. (Ai!) Existem outras causas de dores no pescoço e nas costas, incluindo: traumas, infecções e tumores. Mas a doença discal é, de longe, a mais provável suspeita.

Determinadas raças estão também em maior risco. Qualquer cão com as costas longas e pernas curtas tem uma anatomia que é susceptível a dores nas costas. Infelizmente, por mais adoráveis que sejam, Teckel, Shih Tzus e Lhasa Apsos estão entre as raças de maior risco. No entanto, qualquer cão pode certamente sentir dores nas costas em algum momento da sua vida.

Symptoms

Que sintomas teria o seu cão se estivesse a sofrer de dores no pescoço ou nas costas? Na minha experiência, a maioria dos cães terá um histórico de choro de dor sem motivo discernível.

Os donos dir-me-ão que pegar no cão ou apenas fazer-lhe festas na cabeça provocará um grito de dor no coração. Quando os vejo no escritório, tanto o cão como o dono já são um emaranhado de nervos assustados. Eles geralmente são relutantes em se moverem demais e podem parecer letárgicos.

A Academia Veterinária Internacional de Gerenciamento da Dor recomenda observar seu animal de estimação para estes sinais de dor:

Postura. A postura do seu animal de estimação está mudando de repente? Se ele começar a arquear as costas, inclinar a cabeça ou aconchegar o abdómen mais do que o habitual, muitos estarão a compensar a dor. Se lhes doer o pescoço podem não comer bem, achando demasiado doloroso para baixar a cabeça até à tigela da comida.

p>Temperamento. Toda a gente tem dias maus, mas se o seu doce cão começar a agir agressivamente, evitando a interacção social ou mesmo escondendo-se das pessoas e outros cães, suspeite de algum tipo de dor. Da mesma forma, se você perceber que seu gato costuma passar o dia com a família de repente debaixo da cama ou em um armário; outro indicador de dor ou desconforto.

Vocalização. Embora muito mais raro do que outros sinais, alguns animais de estimação na verdade gritam quando estão com dor. Se o seu gato ou cão fizer uma queixa, não espere. Leve o seu animal ao veterinário.

Movimento. Às vezes mover-se o mínimo possível ajuda os animais de estimação a lidar com a dor. Portanto, se você notar seu gato ou cachorro sentado ou deitado a maior parte do dia, tome nota. Casos mais graves de dor no pescoço podem fazer com que um cão coxeie no antebraço à medida que a dor se manifesta do pescoço à perna. Menos frequentemente, mas mais seriamente, os cães afectados podem apresentar sinais neurológicos com fraqueza ou paralisia.

Apetite. Quando os chow-hounds e os gatos de repente imploram na hora do jantar, você sabe que algo está errado. Diminuição ou falta de apetite é um sinal forte para se chegar ao veterinário.

Grooming. A sua gatinha normalmente tem orgulho no seu casaco imaculado. Mas você notou que ela não está tão limpa e bem cuidada como de costume. Ela pode estar a restringir os seus movimentos para evitar desencadear a dor.

Tratamento

Então se suspeitar que o seu cão está a sofrer de dores no pescoço ou nas costas, o que deve fazer? Leve-o ao seu veterinário o mais rápido possível.

A maioria dos casos pode ser tratada com anti-inflamatórios e repouso rigorosamente imposto. Em nenhuma circunstância você deve dar ao seu animal de estimação medicamentos para as dores, feitos para pessoas como o Ibuprofeno ou Tylenol, pois ambos podem causar sérios danos.

Raramente, alguns cães necessitarão de cirurgia para aliviar a dor ou os sintomas neurológicos. Felizmente, o seguro de saúde para animais de estimação cobre isso, juntamente com outras condições hereditárias e crônicas.

Você pode tomar algumas medidas pró-ativas para ajudar a prevenir dores no pescoço e nas costas. A primeira coisa que um dono pode fazer, especialmente numa raça “em risco”, é certificar-se de que o cão se mantém magro e em forma – sem barrigas gordas para colocar stress extra nas costas longas. Você não pode impedir a ocorrência de doenças de disco – isso é provavelmente decidido pela genética – mas você pode ajudar a minimizar as tensões externas nas costas do seu cão.

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