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Jacks

Jacks, também chamados scads, trevallys, and crevalles, são peixes ósseos marinhos que vivem em águas abertas. Amberjacks, corredores e pompanos também pertencem à mesma família Carangidae, ordem Perciformes. Os jacks são peixes rápidos, predadores, encontrados em mares quentes e tropicais. Os peixes mais jovens tendem a viajar em grandes cardumes, mas os mais velhos podem ser solitários.

Muitos macacos são valorizados para a pesca comercial e desportiva, e algumas espécies são exibidas com sucesso em aquários públicos. O pompano da Florida (Trachinotus carolinus), que cresce até 1 pé (30,5 cm) de comprimento, é considerado uma iguaria de frutos do mar. O macaco crevalle (Caranx ruber) pode atingir o tamanho de 2 pés (61 cm) e pesar mais de 9 kg (20 lb). É o macaco mais comum das águas das Índias Ocidentais, e é frequentemente visto perto de recifes de coral. No verão, grandes cardumes desta espécie cruzam pelas Bahamas, onde é conhecido como o “macaco de passagem”. As mais de 200 espécies da família Carangidae variam muito na forma, desde longas e aerodinâmicas até de corpo profundo e muito finas de um lado para o outro. Geralmente partilham as seguintes características em comum: duas barbatanas dorsais (a primeira pode ser muito reduzida em tamanho); barbatanas anal e a segunda dorsal geralmente altas na frente; barbatanas peitorais finas, muitas vezes em forma de foice; uma cauda forte, em forma de garfo ou de lua crescente com uma base fina; escamas pequenas. Muitas espécies desta família são bastante pequenas, mas algumas podem atingir tamanhos muito grandes. Por exemplo, o amberjack (Seriola dumerili) pode crescer até 1,8 m de comprimento e pode pesar até 70 kg. Alguns valetes têm uma série de rampas (escamas em forma de pente) ao longo do pedúnculo caudal (a parte carnuda da cauda), que a reforçam para nadar rápido.

A maioria dos carangóides são prateados, mas alguns exibem belas cores ou marcações. O corredor arco-íris (Elagatis bipinnulatus) do Atlântico tropical e Indo-Pacífico tem belas faixas azuis nas laterais. É um peixe desportivo de luta dura, e supostamente muito saboroso. Podem ocorrer mudanças de cor em algumas espécies à medida que os peixes atingem a maturidade. O Indo-Pacifico de bandas azuis douradas (Gnathanodon speciousus) é amarelo sólido quando jovem. A companhia africana e outros peixes de linha do género Alectis têm barbatanas que se assemelham aos longos tentáculos das medusas. Quando os peixes adultos atingem o tamanho de cerca de 91 cm (3 pés), as barbatanas parecem mais curtas. Palometas (Trachinotus goodei) são valetes prateados que tendem a formar cardumes em águas pouco profundas, e muitas vezes aproximam-se de pessoas com vadias. Nas exposições públicas de aquário formam escolas atractivas.

A licença (Trachinotus falcatus) vive em águas pouco profundas do Atlântico perto de recifes e planícies arenosas. Pode crescer até ao tamanho de 1,1 m (3,5 pés). Quando jovem, vive em águas abrigadas e alimenta-se de pequenos crustáceos; mais tarde, inclui moluscos e ouriços-do-mar na dieta. O maior amberjack é a espécie mais comum do género Seriola nas águas tropicais e subtropicais do Atlântico ocidental. Possui uma longa faixa de sutiã na lateral do corpo, ao nível do olho. O dorso acima da faixa é azul azeitona e o corpo abaixo da faixa é branco prateado. Há também uma faixa escura diagonal que vai do focinho, através do olho, até à nuca. O maior amberjack e várias outras espécies de macacos podem, por vezes, transportar uma substância tóxica na sua carne que causa o envenenamento por ciguatera quando estes peixes são comidos por humanos. Esta toxina vem das algas que os peixes ingerem directamente ou nos peixes mais pequenos que consomem.

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