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‘Jingle Bells’: O Clássico de Natal Com Um Passado Controverso

“Ninguém abraçou o Natal como o meu pai”, disse Nancy Sinatra de Frank, uma cantora que permanece indelévelmente associada à época festiva.

Uma das primeiras canções de Natal de Frank Sinatra foi uma versão do clássico vitoriano “Jingle Bells”, que ele gravou pela primeira vez em 1948, cantando alegremente as famosas linhas “Jingle bells, jingle bells, jingle all the way/Oh, what fun it is to ride in a one-horse open sleigh” num dia quente de Agosto. Essa versão original apresentava os arranjos sofisticados do falecido e grande Axel Stordahl, e ainda hoje é tocada em torno de árvores de Natal.

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Um passado controverso

Na época, “Jingle Bells”, escrito por James Lord Pierpont, era considerado um padrão festivo. Mas começou em 1857 como uma canção chamada “One Horse Open Sleigh”, uma canção romântica um pouco picante sobre um passeio sem acompanhante. Foi interpretada pela primeira vez, em caras negras, por Johnny Pell na sala dos trovadores de Ordway, em Massachusetts. O título atual da canção só começou a tomar forma dois anos mais tarde, quando Pierpoint mudou o nome e os direitos autorais da música como “Jingle Bells”, e foi cantada nos serviços de Ação de Graças. A linha principal foi inspirada pelo barulho dos sinos nos arreios dos cavalos, que eram usados para tentar ajudar a evitar colisões na neve em meados do século 19. (A canção era originalmente sobre um acidente.)

Former organista da igreja Pierpont era uma figura controversa e desonrosa. Pouco antes de escrever a canção, ele tinha ficado viúvo. Ele abandonou seus dois filhos em Boston para se mudar para Savannah, Geórgia, onde ele foi pai de vários outros filhos com uma segunda esposa. Mais tarde ele se juntou à 1ª Cavalaria da Geórgia na Guerra Civil, escrevendo canções em apoio aos soldados da Confederação lutando para defender a escravidão.

Embora “Jingle Bells” tenha se tornado um grampo Yuletide, não havia nenhuma menção ao Natal na letra original. Na verdade, os frequentadores ardentes da igreja consideravam algumas das palavras, com versos menos conhecidos que descreviam atrair meninas bonitas com um trenó rápido, como muito arriscadas para serem cantadas na igreja. Sim, “a correr as colinas” é relativamente pitoresco. Mas esta não é uma “Noite Silenciosa”. O original de Pierpont tem letra sobre uma Miss Fanny Bright e o conselho de “Go at it while you’re young/Take the girls tonight”, que normalmente não aparece nas versões de sucesso moderno da canção.

Um clássico da música popular

Apesar das suas estranhas origens, a canção tornou-se uma favorita global. Depois de uma versão de sucesso de Bing Crosby And The Andrew Sisters, Sinatra decidiu gravar o seu take em “Jingle Bells” nos anos 40. Ele seguiu com outra versão em 1957 – o ano em que o primeiro especial de Natal de Frank Sinatra foi gravado para a televisão – para o álbum A Jolly Christmas From Frank Sinatra da Capitol Records. A sua versão dos anos 50 foi arranjada por Gordon Jenkins, com uma brilhante orquestra dirigida por Nelson Riddle.

“Jingle Bells” também apelou a inúmeros músicos de jazz importantes, incluindo Duke Ellington, Count Basie, Anita O’Day, Gene Krupa, Ella Fitzgerald e Dave Brubeck, todos eles gravaram as suas próprias versões. O maestro de órgãos Jimmy Smith cortou uma versão instrumental maravilhosamente divertida para o seu álbum da Verve Records, Christmas ’64. Quando Decca trouxe Louis Armstrong ao estúdio para gravar alguma animação natalina, ele abriu a faixa “Christmas In New Orleans” com uma pequena amostra de “Jingle Bells”

Pierpont morreu em 1893 sem ganhar muito dinheiro com “Jingle Bells”. Ele terminou os seus dias a ensinar piano para fazer as contas. Agora a música é um clássico absoluto da música popular e teria feito dele um multi-milionário.

Fora do mundo do jazz, “Jingle Bells” foi gravado por milhares de artistas, incluindo The Beatles, Smokey Robinson, e Etta James. Sua popularidade não mostra sinais de declínio: houve versões do século 21 de Lady A, James Taylor e Brad Paisley.

Esta música de férias é tão popular, de fato, que dois astronautas, Tom Stafford e Wally Schirra tocaram uma interpretação dela para o controle da missão na harmônica enquanto a bordo do Gemini 6 em 1965, afirmando que ela estava saindo da órbita polar. Talk about a unique way to wish someone a merry Christmas!

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