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Linux precisam ter sucesso e não se trata apenas de privacidade

Android e iOS podem ser as plataformas móveis hoje em dia, mas sempre houve tentativas de empurrar outros cavalos para dentro da corrida. A maioria deles usou o kernel Linux como o Android, mas alguns foram esforços mais diretos para trazer parte da pilha do desktop Linux para o celular de uma forma ou de outra. Graças às mudanças na indústria, particularmente em componentes eletrônicos e produção, houve um aumento constante de tais tentativas para criar um verdadeiro Linux e telefones verdadeiramente de código aberto, com o Librem 5 do Purism e o PinePhone do PINE64 liderando o caminho. Estes são principalmente destinados a um pequeno mercado de hobby e a usuários que valorizam a privacidade e a segurança acima de tudo. Mas embora esses sejam objetivos válidos e desejáveis, é realmente importante que esses telefones Linux se tornem mais populares a fim de cultivar um mercado móvel mais saudável e melhor em geral.

O que é um telefone Linux?

O que é um telefone Linux afinal? Se você simplesmente levar o kernel em conta, então o Android pode ser considerado, no mínimo, um telefone baseado em Linux. Essa definição definitivamente não satisfaz os usuários Linux ou mesmo o próprio Google, principalmente porque o Android não se encaixa na imagem do que o sistema operacional Linux, não apenas o kernel, representa.

O sistema operacional Linux, ou alguns diriam GNU/Linux, não é simplesmente definido pelo kernel do Linux ou mesmo uma característica singular do software. É, em vez disso, definido por um ecossistema tanto de software como das pessoas que fazem o software que gira em torno da abertura. Em outras palavras, software de código aberto, hardware aberto, e desenvolvimento aberto. Embora seja tecnicamente possível executar software proprietário no Linux, essa é a exceção, não a regra. Um telefone Linux, então, é aquele que roda primariamente em software de código aberto e promove uma cultura de abertura e colaboração, pelo menos mais do que o Android, apesar de ser de código aberto.

Dirigir Inovação

Que a cultura de código aberto não é importante apenas para coisas como privacidade, segurança, ou mesmo ética. É também crucial para impulsionar a tecnologia móvel que parece ter estagnado devido ao elemento mais importante do mercado: os lucros. O Android e o iOS são desenvolvidos por empresas que, em última análise, são impulsionadas pela necessidade de receitas. Quaisquer mudanças nestas plataformas são feitas com o fim da venda de telefones e serviços principalmente em mente. Em algum ponto do caminho, eles também se tornam obrigados ao que os clientes pagantes querem ou pelo que eles acreditam que os consumidores vão querer pagar. Em outras palavras, eles tentam se ajustar ao que é seguro e popular.

Isso não quer dizer que as empresas que fazem telefones Linux estejam executando instituições de caridade. Fabricar telefones requer dinheiro e essas organizações precisam fazer um delicado equilíbrio entre obter lucro suficiente para manter as luzes acesas sem sucumbir à ganância corporativa. Mas como eles não estão muito ligados à perspectiva de fazer margens enormes, eles são capazes de brincar com recursos e idéias que você nunca encontrará nos principais telefones comerciais.

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Hardware privacy switches, a capacidade de instalar qualquer sistema operacional Linux de escolha, ou até mesmo telefones modulares e reparáveis são coisas que farão empresas como a Samsung saírem do negócio, pelo menos no que diz respeito a fazer telefones. Os telefones Linux, em contraste, têm a liberdade e a capacidade de brincar com ideias e testá-las mais rapidamente do que qualquer OEM Android se atreveria a fazer. Eles são ricos bancos de sementes de inovação e experimentação que poderiam impulsionar a tecnologia móvel.

Lethal Monoculture

A proibição do Huawei nos EUA deveria ser uma chamada de despertar tanto para os usuários e desenvolvedores do Android e iOS. Isto mostra como estas plataformas estão praticamente ao alcance de um país. Também mostra como a plataforma de código aberto Android se tornou intrincadamente ligada ao software proprietário do Google, embora com boa razão. Os serviços Google Play oferecem funcionalidades e capacidades que poucos são capazes de igualar. O desafio para o mercado móvel é fazer exatamente isso.

Huawei’s Harmony OS vai tentar fazer isso, mas muito provavelmente falhará. Ele tentará combinar o Android do Google peça por peça e estará sujeito às mesmas limitações e problemas que uma plataforma comercial ainda mais proprietária terá que enfrentar. Os usuários de Linux às vezes enfrentam o mesmo problema de compatibilidade com aplicativos e serviços proprietários, mas eles não estão acorrentados àqueles por natureza. Existem alternativas disponíveis e têm a capacidade de fazer mais quando realmente necessário.

Wrap-up: Challenging the Status Quo

Linux phones não são apenas sobre privacidade e segurança. Eles também são sobre abertura e experimentação. Assim como o que fez em desktops, estes dispositivos móveis Linux podem desafiar o status quo. Eles podem introduzir mudanças não só na forma como o software móvel é desenvolvido, mas também na forma como os fabricantes e assemblers fazem negócios. Eles podem mudar o cenário móvel para melhor, ou seja, se fãs e crentes em um ecossistema verdadeiramente aberto assumirem o risco de investir em um futuro assim.

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