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Não faz mal se os seus filhos estão a ter mais tempo de ecrã. Really.

Foto: Escobar Studios/Getty Images

Apesar de aconselhar as famílias sobre o uso saudável e equilibrado dos meios de comunicação, tenho de ser sincero: Fui co-criado pela TV nos anos 80. Sábados de manhã e tardes de semana derretidas, janelas fechadas contra a umidade da Louisiana e o burburinho das cigarras. Não tínhamos cabo, por isso era muita sindicação, muitas pistas de riso, muitos abraços e finais felizes.

Deu mal? Difícil de dizer. Eu não toco piano ou falo francês; por outro lado, eu sou relativamente calmo e empregado.

Nas últimas semanas, o tempo de tela ganhou um significado totalmente novo, com 45 escolas estaduais de shuttering e milhões e milhões de adultos trabalhando a partir de casa. As regras de sua família provavelmente precisarão mudar.

Eu estou defendendo o que especialistas como o Dr. Dimitri Christakis da Academia Americana de Pediatria chamam de “redução de danos” nestes tempos.

Quanto as Crianças Estão Observando?

Muito mais do que costumavam ser. No mundo pré-coronavírus, uma pesquisa regular dos pais, representativa nacionalmente, realizada pela Common Sense Media, revela que crianças de até 8 anos de idade têm uma média de 8 anos por hora e 40 minutos por dia. Para aqueles com 8 a 12 anos, são duas horas e meia. Mas os pais podem estar a fazer carícias. A Nielsen, que usa um medidor para rastrear o uso de mídia, descobriu em 2015 que crianças de 2 a 11 anos de idade tinham em média quase 27 horas por semana através de plataformas. Isso é 3,9 horas por dia.

Devo Fazer Regras?

Sim, você deve. “A mediação restritiva – estabelecendo limites de conteúdo e quantidade de tempo – está associada a muitos resultados positivos”, diz Sarah Domoff, psicóloga e diretora do Laboratório de Saúde da Família da Universidade Central de Michigan. É claro que esta associação positiva também pode surgir nos dados porque estabelecer limites de mídia é algo que pais conscientes, confiantes, com mais afluência e mais tempo tendem a fazer.

O que devem ser as Regras?

Agora que grande parte do tempo escolar e social das crianças está acontecendo online, mude seu foco dos limites de tempo para uma dieta equilibrada. Ao estabelecer regras, considere a idade, o desenvolvimento e as dinâmicas familiares dos seus filhos. Os limites de tempo são ambos mais apropriados e mais fáceis de aplicar em idades mais jovens. Domoff e outros especialistas dizem que faz mais sentido trabalhar para trás em relação aos seus outros objetivos como uma família. Sem telas uma hora antes de dormir porque eles interferem no sono; sem telas nas refeições porque eles interferem na alimentação consciente e na conversa familiar; telas de entretenimento somente depois que eles já fizeram trabalhos escolares on-line e brincaram fora ou moveram seus corpos.

Existe alguma esperança de andar com as regras de volta quando tudo isso tiver terminado?

As regras de tempo da tela precisam mudar o tempo todo de qualquer forma, à medida que as crianças envelhecem, então não se preocupe muito com isso. Mantenha as linhas de comunicação abertas com seus filhos e fale com eles agora para ajudá-los a refletir sobre como eles se sentem quando passam muito tempo online ou com certos tipos de atividades online.

Alguns tipos de tempo de tela são melhores que outros?

Sim. Chat de vídeo ao vivo – quer seja um encontro virtual, uma visita com familiares ou uma aula de piano – é melhor do que coisas passivas ou jogos. Close second é material interativo como a série Lunch Doodles de Mo Willems ou os vídeos de dança de GoNoodle.

If I’m Too Restrictive, Will It Backfire?

“Aconselho a não fazer nada muito drástico com o tempo de tela”, diz Domoff. A razão: se você banir a mídia de tela inteiramente de sua casa, você está negando às crianças a oportunidade de aprender a se auto-regular. A Academia Americana de Pediatria ainda prefere que a única exposição de tela para crianças com menos de 2 anos venha do bate-papo com vídeo. Mas para crianças mais velhas, o ideal é que os pais estejam por perto para usar o andaime de forma saudável, para ajudar as crianças a interpretar o que elas vêem, e para enquadrar TV e vídeos como uma “atividade às vezes”

É ruim usar o tempo de mídia como recompensa ou punição?

Provavelmente não é o ideal. “Assim como não queremos usar a comida como recompensa, o ideal é não ligar o comportamento e a conformidade com as telas”, diz Domoff. Você quer ter melhores ferramentas no seu kit, como elogios e timeouts para crianças mais novas; para crianças mais velhas, negociação, compromisso e consequências naturais.

E se eles tiverem uma birra quando eu desligar?

Isso acontece muito porque a mídia é muito estimulante, e quando você puxa o estímulo para longe, as crianças precisam de algo a ver com todo aquele cortisol ou adrenalina. Muitas vezes a reação é explosiva. Domoff treinadores pais desta maneira:

1. Dê um limite claro de antemão.

2. Dê-lhes um aviso de cinco minutos.

p>3. “Ok, hora de seguir em frente, por favor desliga o comprimido.”

4. Louvado seja o cumprimento: “Obrigado por ouvir tão bem e desligar a tábua!”

5. Tenham uma actividade diferente alinhada. De preferência, é uma que inclua atenção positiva e foco da sua parte. Isto pode ser um lanche, uma viagem ao parque, ou uma actividade sem ecrã.

E se os seus filhos virem alguma coisa que não deviam?

P>Talvez seja assustador, talvez seja sexual, talvez seja violento ou ofensivo. A resposta é a mesma: “Fale com eles”, diz o Dr. Michael Rich do Center on Media and Child Health do Boston Children’s Hospital. “E ouça-os ainda mais do que você fala.” Na verdade, nós deveríamos estar tendo uma conversa regular com nossos filhos sobre o que eles estão assistindo. “Toda a mídia é educativa”, diz Rich – não apenas a Rua Sésamo. Os miúdos estão a ter dicas sobre o que é apropriado ou o comportamento esperado. Então, idealmente, estamos fazendo perguntas, mas também ajudando as crianças a entender, de uma forma apropriada à idade, que a mídia é uma representação seletiva e distorcida da realidade.

Se for assustador: Primeiro de tudo, ansiedades infantis e medos do escuro são muito comuns, por isso não te martirizes muito se os teus filhos tiverem pesadelos de algo que observaram (excepto os meus pais, que me permitiram ver o Poltergeist quando eu tinha 4 anos – isso foi uma péssima ideia). O Rich diz que se eles viram algo nas notícias, mostre-lhes num mapa a que distância está. Furacão ou seqüestro? Enfatiza o quão raro é. Zumbis? Lembre-os que é faz-de-conta.

E o Pornô?

Pesquisa sugere que a maioria das crianças já viu material sexualmente explícito online aos 13 anos de idade. “Eu encorajo pais e filhos a serem abertos sobre isso”, diz Rich. “Não para fingir que não está lá.” Diz aos teus filhos que podem vir ter contigo se encontrarem algo confuso e não arranjarem problemas. Também fale com eles, à medida que envelhecem, sobre como imagens de sexo online não refletem a vida real e podem tornar os relacionamentos menos satisfatórios.

Quanto Tempo de Tela é Demais?

Take heart: Não é uma simples questão de horas no dia. Domoff e colegas criaram um questionário de nove itens para os pais chamado Problematic Media Use Measure. As perguntas não são sobre a quantidade de tempo, mas sobre a relação das crianças com a mídia: Eles estão preocupados com isso? Eles estão sempre a planear conseguir mais tempo de televisão? Interfere com as amizades, com o tempo da família ou com o trabalho escolar? Quando o meu filho tem um dia mau, será que a mídia de tela é a única coisa que parece ajudar? Se isto faz soar o alarme, Domoff sugere que fale com o seu pediatra. Seu laboratório está atualmente testando uma intervenção que depende de pais reconstruindo uma relação positiva com seus filhos. Elogie o comportamento que você quer ver, e ignore o comportamento que você não quer. E dedique tempo para brincar com seus filhos nos seus próprios termos.

Anya Kamentz é autora de The Art of Screen Time: How Your Family Can Balance Digital Media and Real Life e repórter de educação da NPR.

*Uma versão deste artigo aparece na edição de 23 de dezembro de 2019 da New York Magazine. Assine Agora!

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