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O sopro certo: em louvor ao fumo social

Fumar é mau para si.

Toda a gente sabe disso, particularmente todos no Canadá, onde o número de indivíduos inquiridos que se identificam como fumadores a tempo inteiro é sempre baixo. Mas enquanto os praticantes regulares do hábito podem estar diminuindo, um estudo da Universidade do Texas divulgado esta semana indicou uma tendência interessante: de 10.000 mulheres de 18-25 anos, todas fumantes, pesquisadas, 62% identificadas como fumantes leves e 72% disseram que não fumam todos os dias. Em outras palavras: a fumante social está em ascensão.

O que é tão bom quanto isso. Fumar é realmente mau para si, não importa o quanto o faça, mas há poucas coisas tão dignas como um cigarro social. Se é realmente possível para você pegar o hábito casual sem ficar totalmente viciado – um equilíbrio realmente bom, mas que, quando alcançado, o coloca na companhia rarefeita de basicamente toda a cidade de Paris – você deveria ter a liberdade moral de se entregar, livre de estigma. Até Gwyneth Paltrow, o mais saudável dos saudáveis, fuma um cigarro por semana. O fumo ocasional é uma indulgência, não um desvio.

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Em outras palavras: Viva o fumante social, por assim dizer.

O fumo ocasional é uma indulgência, não um desvio

Um fumo é, no contexto certo, um convite para uma audiência privada. Há até uma dança para isso: Num espaço público, um de vocês vai alcançar a sua mochila; o outro vai sentar-se mais direito e chamar a sua atenção. Às vezes você vai perguntar – “Fumar?”. – Às vezes, uma inclinação da cabeça em direcção à porta faz a conversa. E então você tem 10 minutos de conversa isolada, ou 20 se você decidir “ter outra” – aquela deixa universal de fumantes que as coisas estão indo excepcionalmente bem de uma maneira que seria poluída pela adição de outras pessoas, os limites de uma sala, a distância de uma mesa ou a rigidez de uma cadeira. Estes são sinais sociais próprios da tribo dos fumadores – casuais ou não – para quem a camaradagem é construída, se não dependente, do toque de um Bic. Todos podemos concordar que fumar é ruim para você, mas certamente todos também podemos admitir que é bom fazer parte de um clube.

Fumar casualmente não é apenas notavelmente útil como uma ferramenta social, é apenas … agradável. Fumar complementa tantos outros consumíveis que devem ser tomados com moderação, incluindo mas não limitados a uma bebida forte, um café quente e a última dentada de uma refeição rica. Acabar com o cigarro – separando-o da cafeína, do álcool e da decadência geral – parece mais uma privação do que uma vida saudável. E realmente, uma vida bem vivida é uma vida vivida em busca dos prazeres mais simples. (Até Gwyneth concordaria.)

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A coisa mais complicada sobre fumar casualmente não é apenas vadiar dos amigos, mas relegar o seu fumo a contextos sociais específicos. Isso significa não ficar viciado: WebMD diz que existe realmente uma coisa como um fumante social – “Algumas pessoas realmente fumam apenas alguns cigarros por semana”, afirma o site. “Mas se você pensa que é um deles, pense novamente.” Ou seja, comprometer-se a fumar como um hábito social é uma aposta: o vício em cigarros não é algo que recai apenas sobre os mais fracos. A nicotina é perigosamente formadora de hábitos e muito poucos podem voar inteiramente abaixo do radar do vício.

E pense novamente se é ou não ruim para você também: o estudo da semana passada indicou que fumantes que se identificam como “muito leves” pensam que o que eles estão fazendo é menos ruim do que fumar regularmente. A verdade da questão é – e neste ponto isto deveria ser realmente desnecessário – que não existe um nível seguro de uso de cigarros. Arruína a pele, os dentes e o cabelo, e fumar cigarros é feito em desafio direto a décadas de pesquisa médica que diz, claramente, que pode matá-lo. É, em outras palavras, feio e estúpido.

Eu era jovem e estúpido quando fumei meu primeiro cigarro. Era um du Maurier regular de um grande pacote quadrado, fumei no nono ano mais de 10 minutos na hora do almoço, em um parque ao lado da loja de conveniência atrás da minha escola secundária católica. Foi uma operação clandestina organizada pela minha melhor amiga de infância depois de lhe ter dito que queria um mau hábito. Me deixou doente, e eu odiei isso. Mas também me fez amigos.

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Mudei-me para Toronto para a escola um ano antes deles proibirem o fumo em pátios cobertos. Eu conheci o meu melhor amigo fumando um cigarro. Nos meses frios de inverno nos amontoávamos fora dos bares sob lâmpadas de calor, 10 minutos de cada vez, o hálito dos fumantes é bem mais espesso do que o hálito daqueles que estavam simplesmente com frio.

Temos um hábito que agride os sentidos e ameaça o corpo, por isso, normalmente, aqueles que não participam vão manter distância e, como resultado, conversamos uns com os outros. E há um certo poder em ser convidado a participar do ritual de “pisar fora”

Mas é um ritual que está ficando cada vez mais difícil de ser desfrutado. Em Toronto, a cidade proibiu o fumo nos pátios a partir de 1 de janeiro de 2015 – um truque cruel, se me perguntarem, para afetar uma mudança de comportamento no verão, no falecimento do inverno. Montreal logo seguirá o exemplo. No notoriamente verde de Vancouver, fumar nos pátios é ilegal desde 2008. Dadas as condições, está a tornar-se desconfortável ser tudo menos um fumador social. Estamos agora baralhados na rua a nove metros das saídas de bares ou restaurantes, assoprando ansiosamente perto do trânsito rodoviário como pedestres insensíveis zombam e se esquivam das nossas plumas.

E por que ser simpático, realmente? Fumar é mau para si. Então eu parei – mais ou menos. Eu só fumo quando sou convidado. Haverá sempre alguma coisa nesses 10 minutos.

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