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Porque é que a ferozmente independente Katharine Hepburn escondeu o seu caso de 26 anos com a co-estrela Spencer Tracy

“Se obedeceres a todas as regras, perdes toda a diversão.” Katharine Hepburn certamente viveu de acordo com a sua famosa citação. Ela quebrou as regras, divertiu-se, ela definiu a sua própria agenda. Durante sua longa e ilustre carreira, a lendária estrela de tela de prata apareceu em pelo menos 30 filmes ao longo de 60 anos e levou para casa um recorde de quatro Oscars de ouro para Melhor Atriz.

Glamorosa, atlética e ferozmente independente, Hepburn também abrigou uma relação apaixonada e secreta com sua co-estrela casada Spencer Tracy por 26 anos. Ela até cuidou dele nos seus últimos anos de saúde em declínio, mas não pôde comparecer ao funeral do seu amante. Hoje, não é descabido perguntar por que uma proto-feminista tão desabrida se submeteria ao papel de amante não reconhecida por mais de um quarto de século. Por que o caso Hepburn-Tracy durou tanto tempo?

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Katharine Hepburn nasceu em Connecticut em 1907, de pai médico e mãe feminista. Plantando as sementes da inteligência independente que floresceria ao longo da vida de Hepburn, ambos os pais encorajaram e esperavam que sua filha se sobressaísse em academia, atletismo e em qualquer arena que ela escolhesse. Quando jovem, Katharine cortou o cabelo curto e chamou a si mesma de “Jimmy”. Ela correu, nadou, fez biciclos e jogou tênis e golfe, este último tão bem que ganhou torneios enquanto estava no colegial. Ela adorava ir ao cinema e encenar apresentações para sua família e amigos.

A primeira adolescência de Hepburn foi marcada pela tragédia: aos 13 anos, Katharine descobriu a morte de seu irmão por suicídio. Na sua típica moda de classe alta, os pais exortaram-na a superar isso e seguir em frente, mas Katharine teve dificuldade em voltar à vida “normal”. Eventualmente, a pedido da mãe, ela frequentou o Bryn Mawr College. Lá ela encontrou consolo na atuação enquanto se metia no tipo de problema que se esperava de alguém com um senso feroz do seu próprio destino. Uma vez ela foi suspensa por fumar em seu quarto.

Katharine Hepburnp>Katharine Hepburn

Foi durante esses anos que ela conheceu Ludlow Ogden Smith, com quem ela se casou em 1928. Mas ela estava mais investida em sua carreira do que no relacionamento, e em 1934 eles estavam divorciados. Curiosamente, os dois permaneceram amigos até a sua morte, em 1979. Mais tarde ela teve relacionamentos com os corretores de poder de Hollywood Leland Hayward e Howard Hughes – ambos propuseram casamento, embora Hepburn tenha acabado por declinar.

Fora da faculdade, Hepburn seguiu uma carreira no teatro, assumindo papéis na Broadway e no estoque de verão, embora alguns diretores e críticos achassem seu olhar “estranho” e sua voz “estridente” tão estridente que ela foi demitida de várias produções.

Undaunted and unintimidated, ela conseguiu seu primeiro papel no cinema em 1932 e teve seu próprio o oposto do muito mais famoso John Barrymore em A Bill of Divorcement. Pouco tempo depois, ela levou para casa seu primeiro Oscar pelo seu papel como Eva Lovelace in Morning Glory (1933), embora ela não tenha participado da cerimônia, e só assistiria à gala uma vez, em 1974, para apresentar um prêmio de realização para toda a vida. Muitas pessoas igualam Katharine Hepburn à socialite Tracy Lord, um dos seus primeiros papéis no aclamado sucesso de bilheteria The Philadelphia Story.

Cartão de Lóbby para Mulher do Ano (1942), o primeiro dos nove quadros que Tracy fez com Katharine Hepburnp>Cartão de Lóbby para Mulher do Ano (1942), o primeiro dos nove quadros que Tracy fez com Katharine Hepburn

Como muitos atores, Hepburn foi um extrovertido introvertido. Ela adorava as regalias da fama mas ressentia-se de qualquer intromissão na sua privacidade. Ela não gostava da imprensa ou das exigências da atenção do público, declinando entrevistas e sessões de autógrafos (ela teria odiado pedidos de selos). Os tablóides a chamavam de “Katharine da Arrogância”, segundo a biografia de A. Scott Berg Kate Remembered.

Foi no cenário da Mulher do Ano em 1942 que ela se envolveu com sua co-estrela Spencer Tracy, então com 41 anos e casada com Louise Treadwell, que ele nunca deixaria. O roteiro, cheio de brincadeiras articuladas características da época, destacava sua evidente atração oposta, proporcionando calor para a tela e seu próprio caso particular. Pat e Mike (1952), escrita especificamente para a dupla, era a sua favorita dos nove filmes que fizeram juntos.

Tracy e Katharine Hepburnp>Tracy e Katharine Hepburn

“I loved Spencer Tracy”, Hepburn escreveu em sua autobiografia de 1991. “Eu teria feito qualquer coisa por ele.”

Do exterior, a deles era uma relação curiosa: Claro, ele era bonito de Hollywood, mas também era um bêbado e depressivo. Normalmente tão forte e egocêntrico, Hepburn se tornava quase submisso ao seu redor, atendendo às suas necessidades e obedecendo aos seus desejos. Católico culpado, ele nunca se divorciaria de sua esposa e abandonaria sua família. Quando ficou doente com doenças cardíacas em seus últimos anos, Hepburn chegou a morar com ele para cuidar dele. Após sua morte, ela não compareceu ao seu funeral e nunca reconheceu publicamente sua relação até a morte de sua esposa, em 1983.

p>No último filme deles juntos, Adivinhe Quem Vem Jantar, eles interpretaram pais lidando com o romance inter-racial de seus filhos – um conceito radical na época. Em óbvios problemas de saúde, Tracy estava lutando contra doenças cardíacas, e o estresse de se apresentar enquanto cuidava de sua saúde colocava estresse em ambos. Ele morreu 17 dias depois de filmar sua última cena, em 10 de junho de 1967. Quando Hepburn ganhou seu segundo Oscar pelo papel, ela disse que parecia ser uma homenagem a ambos.

Katharine Hepburn e Spencer Tracy como Christina e Matt Drayton em Guess Who's Coming to Dinnerp>Katharine Hepburn e Spencer Tracy como Christina e Matt Drayton em Guess Who’s Coming to Dinner

Embora Hollywood seja historicamente antipática para as actrizes envelhecidas, Hepburn continuou a agir e as suas características definidoras foram-se acentuando à medida que foi envelhecendo. O seu papel como Ethel Thayer destemida em frente a Henry Ford, 74 anos, em On Golden Pond, valeu-lhe o quarto prémio da Academia.

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Alguns chamaram-lhe uma vitória sentimental, tanto um símbolo da sua longevidade no negócio como um prémio por uma performance estelar. Um filme doce e pungente, é fácil imaginar que é assim que ela teria preferido viver seus últimos anos com Tracy.

Hepburn morreu em 29 de junho de 2003, com 96 anos de idade.

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