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Webworm Caterpillars

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A webworm de queda (Hyphantria cunea) é a lagarta de uma traça nativa que faz “teias inestéticas” envolvendo ramos inteiros. As teias começam a aparecer no final do verão e ficam ativas até o início do outono. Não causam desfoliação generalizada e as árvores hospedeiras tipicamente sobrevivem a uma infestação.

Identificação

Coloração da lagarta da ténia varia de esbranquiçada a cinzenta escura mas é facilmente distinguida das lagartas de tenda e outras traças de pragas, pela pelagem de longos pêlos brancos que cobrem os lados e as costas. As traças adultas são puramente brancas.

Ciclo de vida

Marinhas de teias adultas emergem em Maio e Junho e começam a pôr ovos nas partes inferiores das folhas nas pontas dos ramos de muitas espécies de árvores de folhosas. Estas incluem árvores comuns de beira de estrada e de jardim como cerejas, caranguejos, bétulas e lilases.

Em meados de Julho os ovos eclodem e as lagartas começam a girar uma extensa teia de seda. Ao contrário das lagartas de tenda, que se alimentam fora da sua teia e se retiram para ela quando não se alimentam, a ténia encerra cachos inteiros de folhas nas extremidades dos ramos e alimenta-se das folhas dentro da sua tenda, expandindo a teia para baixo em direcção ao tronco e capturando mais folhas à medida que a colónia se expande. Quando as lagartas estão completamente desenvolvidas, elas caem no chão onde passam a pupas na ninhada de folhas e permanecem durante o inverno.

Situações & Soluções

Ténias caídas podem desfolhar árvores inteiras, mas a menos que uma árvore tenha sido estressada por outros fatores, geralmente se recupera, e os principais efeitos negativos de uma infestação são estéticos. Os números e localizações dos surtos de tênia diferem de ano para ano com base em fatores ambientais, portanto as mesmas árvores não são necessariamente afetadas a cada ano.

O melhor (mais simples) remédio para um surto de tênia é simplesmente remover as teias quando elas aparecem pela primeira vez em julho, usando uma vara ou poste longo. Se você esperar até que as lagartas sejam maiores e mais abundantes, a abertura das teias pode fornecer uma fonte de alimento adicional para as aves nidificadoras. A queima das teias causará mais danos às árvores do que as lagartas, e os tratamentos químicos e biológicos também têm desvantagens desproporcionais ao problema.

Quando um ninho de teias é perturbado, as lagartas maduras “abanarão” seus corpos em uníssono, presumivelmente como uma distração para os predadores. Além disso, as teias atraem uma grande variedade de vespas e moscas parasitas, que usam as lagartas como hospedeiros. Estes insetos chamados “parasitoides” são aliados naturais chave no controle de populações de espécies de pragas, e as colônias de vermes da teia indiscutivelmente realizam um serviço, fornecendo viveiros comunitários para estas espécies.

Reações alérgicas

Para aqueles que podem ser alérgicos aos pêlos das lagartas, você deve minimizar o contato com os insetos usando camisas de mangas compridas e luvas para proteger a pele exposta enquanto retira os ninhos. Se você desenvolver uma erupção cutânea, aplique compressas frias e loção de calamina.

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