Publicat pe Lasă un comentariu

Anxietatea socială în spectru

Mai mulți cercetători au sugerat o legătură între tulburarea de spectru autist (TSA) și diverse tulburări de anxietate. Anii de investigare a acestei potențiale legături au stabilit un număr mare de cercetări care arată rate ridicate de anxietate la populația cu TSA și, în special, rate ridicate de tulburare de anxietate socială (SAD). Acesta este un element important de cunoaștere în sine, dar încă nu știm exact ce înseamnă acest lucru. Ar putea fi explicat în mai multe moduri diferite: aspecte ale TSA, cum ar fi problemele de procesare senzorială, ar putea contribui direct la dezvoltarea anxietății sociale sau dificultățile sociale cu care se confruntă copiii din spectru ar putea să îi determine să dezvolte anxietate socială în timp. De asemenea, trebuie să ținem cont de faptul că există o suprapunere semnificativă între comportamentele care caracterizează anxietatea socială și cele observate în TSA. Este posibil ca această suprapunere să îngreuneze obținerea unei imagini diagnostice clare a unor persoane.

Deci, câte persoane din spectru au de fapt și SAD? Poate părea o întrebare de bază, dar este surprinzător de greu de răspuns. Unii cercetători au sugerat că SAD este supradiagnosticat în rândul persoanelor cu TSA și că, uneori, întârzie diagnosticarea corectă a autismului. Alții sunt de părere că comorbiditatea acestor tulburări (a le avea pe amândouă în același timp) este de fapt foarte mare și că este atât precisă, cât și adecvată diagnosticarea acestor persoane cu TSA și SAD.

Pentru adulți, problema este și mai tulburată de faptul că aproape toate aceste cercetări s-au concentrat asupra copiilor și adolescenților. Din fericire, un nou studiu realizat de Susanne Bejerot și colegii săi a fost publicat luna aceasta în Psychiatry Research. Studiul a examinat atât apariția, cât și gravitatea anxietății sociale și a evitării în rândul adulților cu TSA. Acesta a inclus 50 de adulți din spectrul care nu aveau dizabilități intelectuale, 53 de adulți neurotipici (non-autiști) într-un grup de control asociat și 100 de persoane diagnosticate cu TSA. Aceasta nu este o dimensiune uriașă a eșantionului, dar este mai mult decât suficient de mare pentru a face comparații semnificative din punct de vedere statistic. (Și, din păcate, este mai mare decât multe alte studii care se concentrează pe adulți). Nu ar trebui să trecem cu vederea un alt defect potențial în proiectarea studiului: persoanele au fost evaluate pentru TSA și SAD la momente diferite. Cercetătorii subliniază, pe bună dreptate, că ambele sunt cronice și că evaluările nu ar trebui să fie afectate; cu toate acestea, în viitor, cercetătorii care încearcă să reproducă aceste constatări ar trebui să încerce să efectueze evaluările în același moment.

Cercetătorii au constatat că 28% dintre indivizii cu TSA îndeplineau, de asemenea, criteriile de diagnostic pentru SAD și că severitatea anxietății lor sociale era similară. (Deși nu a fost chiar la fel: anxietatea și evitarea au fost cele mai mari în grupul diagnosticat cu SAD și mai mari în grupul TSA decât în grupul de control). Multe persoane din spectru și familiile lor nu vor fi surprinse să audă această parte.

Cea mai interesantă constatare poate fi aceasta: acei 28% au avut, de asemenea, scoruri AQ (Autism Quotient) mai mari decât ceilalți adulți cu TSA din studiu. (Scorul AQ, sau Autism Quotient, este o autoevaluare care urmărește să detecteze trăsăturile autiste). De fapt, scorurile AQ au fost puternic corelate atât cu scorurile de anxietate, cât și cu cele de evitare din cadrul evaluării de diagnosticare a SAD, atât la cei cu TSA, cât și la cei cu SAD. Deci, ce înseamnă asta mai exact? Înseamnă că, cu cât mai multe trăsături autiste a raportat o persoană, cu atât mai mult tindea să demonstreze și anxietate socială și evitare. Înseamnă, de asemenea, că acest lucru a fost valabil chiar și pentru adulții care nu aveau tulburare de spectru autist.

În ansamblu, concluziile acestui studiu privind ratele de anxietate socială la adulții cu TSA sunt doar puțin mai mari decât majoritatea studiilor anterioare și, în principiu, sunt în concordanță cu celelalte cercetări pe această temă. Dar să știm câți adulți din spectrul TSA au TSA (sau îndeplinesc criteriile de diagnosticare) este doar prima întrebare. Trebuie să știm ce înseamnă cu adevărat acest număr: persoanele cu TSA experimentează anxietatea socială în mod diferit față de persoanele cu SAD? Aceasta este una dintre cele mai interesante întrebări pe care Bejerot și colegul ei le ridică, deși nu avem încă un răspuns.

Cercetările anterioare au constatat că nivelurile scăzute de empatie se corelează cu niveluri scăzute de anxietate socială și că anxietatea socială poate crește odată cu empatia. Acest lucru i-a determinat pe unii cercetători să speculeze că a nu fi conștient de modul în care te văd ceilalți (sau pur și simplu să nu-ți pese) ar putea proteja împotriva dezvoltării anxietății sociale. 1 Din păcate, niciuna dintre aceste cercetări nu s-a axat pe adulți, dar i-a determinat pe Bejerot și pe colegii săi să se întrebe dacă perspicacitatea ar putea fi, de asemenea, un factor de protecție împotriva SAD. Studiul despre care vorbim astăzi nu a examinat direct perspicacitatea, dar s-a folosit de AQ, care este o autoevaluare. Cercetătorii au sugerat că trăsăturile autiste auto-raportate ar putea fi interpretate ca fiind insight la această populație, ceea ce ar oferi un mod cu totul nou de a interpreta aceste constatări.

Potem rezuma aceste constatări spunând că anxietatea socială și evitarea sunt ambele asociate cu o creștere a trăsăturilor autiste auto-raportate. Deci, acest lucru înseamnă că anxietatea socială crește odată cu prezența acelor trăsături, sau că anxietatea socială crește odată cu conștientizarea acelor trăsături, sau că aceasta crește odată cu conștientizarea de sine în general? Dacă există mai mult de un răspuns, în ce măsură este adevărat fiecare dintre ele? Va trece ceva timp până când vom avea răspunsuri la aceste întrebări, dacă le vom avea vreodată. Între timp, aceasta este o linie de investigație intrigantă, care ar putea într-o bună zi să ajute mulți adulți din spectru să obțină o calitate mai bună a vieții, aducându-le un tratament mai eficient pentru anxietate.

Într-o lucrare din 2004 intitulată Social Skills Deficits and Anxiety in High-Functioning Adolescents with Autism Spectrum Disorders (Deficitul de abilități sociale și anxietatea la adolescenții cu tulburări de spectru autist), Scott Bellini a scris că empatia se corelează cu anxietatea socială într-un mod foarte interesant. O empatie extrem de scăzută a fost corelată cu o anxietate socială extrem de scăzută, dar anxietatea a crescut pe măsură ce empatia creștea spre medie. Acest lucru l-a determinat să speculeze că acestor persoane nu le pasă cum sunt percepute sau evaluate din punct de vedere social. Cu toate acestea, pe măsură ce empatia a crescut dincolo de medie, scorurile de anxietate au început să scadă; acest lucru sugerează că o empatie foarte mare ar putea duce la abilități mai eficiente de a face față emoțiilor și la o capacitate sporită de a modifica comportamentul pe baza feedback-ului social.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *