Publicat pe Lasă un comentariu

John Adams

John Adams (1735-1826) a fost un lider al Revoluției Americane și a fost al doilea președinte al SUA din 1797 până în 1801. Născut în Massachusetts și educat la Harvard, Adams și-a început cariera ca avocat. Inteligent, patriot, cu păreri categorice și tranșante, Adams a devenit un critic al autorității Marii Britanii în America colonială și a considerat impunerea de către britanici a unor taxe și tarife ridicate ca fiind un instrument de opresiune. În cursul anilor 1770, a fost delegat la Congresul Continental. În anii 1780, Adams a fost diplomat în Europa și a ajutat la negocierea Tratatului de la Paris (1783), care a pus capăt oficial Războiului Revoluționar American (1775-83). Între 1789 și 1797, Adams a fost primul vicepreședinte al Americii. A îndeplinit apoi un mandat ca al doilea președinte al națiunii. A fost învins pentru un nou mandat de Thomas Jefferson (1743-1826). Scrisorile sale către soția sa, Abigail Adams, au lăsat în urmă un portret viu al perioadei în care s-a aflat printre Părinții Fondatori.

Primarii

Născut în Braintree (actualul Quincy), Massachusetts, la 30 octombrie 1735, în urma descendenților pelerinilor de pe Mayflower, John Adams a fost cel mai mare dintre cei trei fii ai lui John și Susanna Boylston Adams. Bătrânul Adams a fost un fermier și cizmar care a servit, de asemenea, ca diacon congregaționalist și funcționar în administrația locală.

Un elev silitor, Adams a absolvit Colegiul Harvard în 1755. Apoi a predat la școală timp de câțiva ani și a studiat dreptul cu un avocat din Worcester, Massachusetts. Adams și-a început cariera de avocat în 1758 și în cele din urmă a devenit unul dintre cei mai proeminenți avocați din Boston.

În 1764, s-a căsătorit cu Abigail Smith (1744-1818), fiica unui pastor din Weymouth, Massachusetts, cu care a avut șase copii, dintre care patru au supraviețuit până la vârsta adultă: Abigail Amelia Adams, cunoscută sub numele de „Nabby”; Charles Adams; Thomas Boylston Adams și viitorul președinte John Quincy Adams.

Abigail Adams se va dovedi a fi confidenta de încredere a soțului ei. Bine citită și posesoare a propriilor daruri intelectuale, ea a corespondat în mod regulat cu Adams, în special atunci când acesta era plecat în Europa pentru perioade lungi de timp. Scrisorile care au supraviețuit o arată ca fiind o gânditoare pragmatică și influentă în cariera soțului ei.

John Adams și Revoluția Americană

În timpul anilor 1760, Adams a început să conteste autoritatea Marii Britanii în America colonială. El a ajuns să considere impunerea de către britanici a unor taxe și tarife ridicate ca fiind un instrument de opresiune și nu mai credea că guvernul din Anglia avea în vedere cele mai bune interese ale coloniștilor. A fost un critic al Legii timbrului din 1765, prin care britanicii au impus o taxă pe documentele legale, ziarele și cărțile de joc din coloniile nord-americane. Adams s-a pronunțat, de asemenea, împotriva Actelor Townshend din 1767, prin care se percepeau taxe vamale pentru bunuri precum hârtia, sticla și ceaiul care erau importate în America.

În ciuda obiecției sale față de ceea ce el considera a fi o impozitare nedreaptă din partea britanicilor, Adams, un om cu principii, i-a reprezentat pe soldații britanici acuzați de crimă în masacrul din Boston din martie 1770. Adams a vrut să se asigure că soldații – care erau acuzați că au tras într-o mulțime de civili indisciplinați din Boston și au ucis cinci persoane – au avut parte de un proces echitabil.

În 1774, Adams a participat la Primul Congres Continental din Philadelphia în calitate de delegat al statului Massachusetts. (Congresul Continental a servit drept guvern al celor 13 colonii americane și mai târziu al Statelor Unite, din 1774 până în 1789). În 1775, în calitate de delegat la Al Doilea Congres Continental, Adams l-a nominalizat pe George Washington (1732-99) pentru a fi comandant al forțelor coloniale în Războiul Revoluționar American (1775-83), care tocmai începuse. În calitate de delegat al Congresului, Adams avea să-l nominalizeze mai târziu pe Thomas Jefferson pentru a redacta Declarația de Independență (pe care Adams avea să o semneze alături de vărul său de gradul doi, Samuel Adams).

Misiuni diplomatice în Europa

În 1778, Adams a fost trimis la Paris, Franța, pentru a obține ajutor pentru cauza coloniștilor. În anul următor, s-a întors în America și a lucrat ca principal elaborator al Constituției din Massachusetts (cea mai veche constituție scrisă care a supraviețuit din lume). La începutul anilor 1780, Adams se afla din nou în Europa, lucrând în calitate de diplomat. În 1783, împreună cu John Jay (1745-1829) și Benjamin Franklin (1706-90), a ajutat la negocierea Tratatului de la Paris, care a pus capăt oficial ostilităților dintre America și Marea Britanie. Franklin ocupase funcția de ministru american în Franța încă din 1776 și, deși Adams a simțit adesea că a muncit mai mult decât Franklin, farmecul bărbatului mai în vârstă a fost cel care a deschis ușile diplomatice pentru colegul său mai tranșant și mai combativ.

Adams a rămas în Europa după război și a ocupat funcția de prim ambasador al Statelor Unite în Marea Britanie între 1785 și 1788. După ce s-a întors în America, a participat la Convenția Constituțională care l-a nominalizat pe Washington pentru a fi primul președinte al națiunii. Adams a făcut lobby pentru funcția de vicepreședinte și a câștigat. (În primele alegeri, președintele și vicepreședintele erau aleși separat.)

John Adams: Primul vicepreședinte al Americii

Deși Washington și Adams împărtășeau multe opinii politice, rolul vicepreședintelui părea în primul rând ceremonial, iar Adams și-a petrecut următorii opt ani, din 1789 până în 1797, în frustrare. Adams a remarcat odată: „Țara mea, în înțelepciunea ei, mi-a pregătit cea mai nesemnificativă funcție pe care a născocit-o vreodată invenția omului sau pe care a conceput-o imaginația lui.” Când Washington s-a retras în 1796, Adams a candidat la președinție și a câștigat în fața lui Thomas Jefferson, care a devenit vicepreședinte.

John Adams, al doilea președinte al Statelor Unite ale Americii

Adams și-a preluat funcția în martie 1797, iar președinția sa a fost ocupată rapid de afacerile externe. Marea Britanie și Franța se aflau în război, ceea ce afecta direct comerțul american. În timpul mandatului său, Washington reușise să mențină neutralitatea, dar tensiunile au escaladat în momentul în care Adams a devenit președinte. În 1797, acesta a trimis o delegație în Franța pentru a negocia un tratat, dar francezii au refuzat să se întâlnească cu delegații, iar ministrul francez de externe, Charles Maurice de Talleyrand-Perigord (1754-1838), a cerut o mită mare. Adams a refuzat să negocieze cu francezii în acești termeni, iar scandalul mitei, care a devenit cunoscut sub numele de Afacerea XYZ, i-a sporit enorm popularitatea lui Adams. Un război naval nedeclarat a izbucnit între SUA și Franța în 1798 și a durat până în 1800, când a fost semnat un tratat de pace.

Adams și-a irosit popularitatea prin semnarea legii Alien and Sedition Acts în 1798. În aparență scrise pentru a proteja interesele americane, actele au dat guvernului puteri largi de deportare a străinilor „inamici” și de arestare a oricărei persoane care era în dezacord puternic cu guvernul. Jefferson și aliații săi, care se autointitulau Democrat-Republicani, au atacat aceste legi, declarându-le neconstituționale. Mulți americani, după ce s-au debarasat de un guvern opresiv, s-au temut că noul lor guvern ar putea recurge la tactici similare. Deși legile nu au fost niciodată folosite în mod abuziv și, de fapt, aveau termene de expirare predefinite, ele l-au afectat pe Adams și au contribuit la a-l costa alegerile din 1800.

Scrierile lui John Adam

După președinția sa, Adams a avut o retragere lungă și productivă. El și soția sa au locuit în Quincy, Massachusetts, iar fostul președinte și-a petrecut următorul sfert de secol scriind cronici, cărți și scrisori. În 1812, a fost încurajat să înceapă să schimbe scrisori cu vechiul său rival Thomas Jefferson, iar corespondența lor voluminoasă a durat tot restul vieții.

Abigail Adams a murit în 1818, dar John Adams a trăit suficient de mult pentru a-l vedea pe fiul său John Quincy Adams (1767-1848) devenind cel de-al șaselea președinte al Americii în 1824. În acel moment, bătrânul Adams și Jefferson se numărau printre ultimii semnatari în viață ai Declarației de Independență. La 4 iulie 1826 (a 50-a aniversare a Declarației), părintele fondator, în vârstă de 90 de ani, a rostit ultimele sale cuvinte: „Thomas Jefferson încă supraviețuiește”. A murit mai târziu în aceeași zi. Ceea ce nu știa era că, mai devreme în acea dimineață, Jefferson, de asemenea, se stinsese din viață.

GALERIE FOTO

John Adams

Portretul lui John Adams la birou

By Joseph Badger

By Jean Leon Gerome Ferris

4
4 Images

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *