Publicat pe Lasă un comentariu

Lewis și Clark: Cum au transformat exploratorii Corpul de Descoperire a transformat America de Nord

A fost cea mai mare expediție de explorare pe care tinerele Statele Unite ale Americii au cunoscut-o vreodată. La 14 mai 1804, co-comandanții Meriwether Lewis și William Clark au pornit de la Camp Dubois, în afara orașului St. Louis, Missouri, cu un grup de exploratori inimoși și dornici de explorare. Supranumită „Corpul de descoperire” de către președintele Thomas Jefferson, expediția, în următorii doi ani, avea să parcurgă peste 8.000 de mile până în sălbăticia din nord-vestul Pacificului și înapoi. De-a lungul drumului, va trasa cursul Destinului Manifest, transformând pentru totdeauna continentul nord-american.

La 4 iulie 1803, Jefferson a anunțat că Statele Unite au cumpărat de la francezi vastul teritoriu vestic al Louisianei – peste 825.000 de mile pătrate de pământ, locuit în mare parte de nativi americani -. Problema? Cea mai mare parte a terenului nu fusese văzută niciodată de un cetățean al Statelor Unite ale Americii.

Pentru a remedia această situație, în aceeași zi în care președintele Jefferson a anunțat cumpărarea Louisianei, l-a autorizat, de asemenea, pe Lewis să conducă o explorare a noului teritoriu. Potrivit lui Stephen E. Ambrose, autorul cărții Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the American West (Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the American West), Lewis a știut instantaneu pe cine a vrut să conducă călătoria alături de el: Clark, pe care îl cunoscuse în armata americană.

Lewis și Clark aveau un trecut similar, dar personalități diferite

Cei doi bărbați aveau un trecut similar, dar temperamente foarte diferite. Născut într-o familie de moșieri din Albemarle County, Virginia, în 1774, Lewis a servit ca asistent personal al președintelui Jefferson, care recunoscuse de mult timp sensibilitatea, strălucirea și firea de observator a tânărului. Însă Lewis suferea, de asemenea, de o anumită formă de boală mintală, care putea duce la lungi perioade de melancolie și disperare.

Din fericire, co-comandantul ales de el, Clark, era un lider înnăscut, cu un temperament puternic și stabil care rareori se clătina. Născut în 1770 în Virginia, Clark și-a petrecut cea mai mare parte a vieții în sălbăticia din Kentucky înainte de a se înrola în armată și, mai târziu, de a conduce plantația familiei sale. Cei doi bărbați aveau să prezinte un front unit în aventura lor spre Vest, completându-se unul pe celălalt în mod remarcabil.

Președintele Jefferson a ordonat Corpului să „exploreze râul Missouri și pe cei mai importanți afluenți ai săi”

În timp ce Corpul de Descoperire a pornit din tabăra River Dubois, sarcina lor din partea președintelui Jefferson era clară. „Scopul expediției voastre este de a explora râul Missouri și pe cei din principalii săi afluenți care, prin cursul lor și prin legătura cu Oceanul Pacific, pot oferi cele mai directe și practice comunicații fluviale prin această țară în scopuri comerciale”, a scris președintele.

Până în noiembrie 1804, Corpul de Descoperire s-a îndreptat spre Dakota de Nord, unde nucleul său de 33 de aventurieri a fost cimentat. Grupul includea doi membri neprețuiți pe care America nu îi tratase cu bunăvoință – York, un bărbat de culoare deținut de Clark, și o tânără însărcinată de 16 ani din Lemhi-Shoshone, pe nume Sacagawea, care fusese forțată să se căsătorească după ce fusese cumpărată de un vânător de capcane franco-canadian pe nume Toussaint Charbonneau. Și acesta se va alătura expediției. Corpului i s-a alăturat în curând și copilul lui Sacagawea, Jean Baptiste Charbonneau, pe care îndrăgitul Clark l-a numit „Pomp.”

În ciuda greutăților, a pericolelor și a amenințării constante a necunoscutului, pozitivismul va domni pe parcursul celei mai mari părți a expediției. „Nu pot prevedea niciun obstacol material sau probabil în calea progresului nostru și, prin urmare, nutresc cele mai optimiste speranțe de succes deplin”, a scris Lewis în 1805. „În acest moment, toți indivizii din grup sunt sănătoși și cu speranțe excelente; sunt atașați cu zel de întreprindere și nerăbdători să meargă mai departe… toți la unison, acționează cu cea mai perfectă inofensivitate. Cu astfel de oameni am totul de sperat și foarte puțin de ce să mă tem.”

Un tablou cu Sacajawea acționând ca ghid al lui Lewis și Clark peste Munții Stâncoși în Țara Oregonului.

Foto: MPI/Getty Images

Obiectivul Corpului era de a crea relații de prietenie cu nativii, printre care se număra și Sacagawea

Una dintre principalele misiuni ale Corpului era de a stabili o relație de prietenie, bazată pe comerț, cu numeroșii nativi pe care îi vor întâlni în călătoria lor. Potrivit istoricului James Ronda, Lewis și Clark împărtășeau „un optimism naiv, tipic pentru atât de multă diplomație de frontieră euro-americană. credeau că pot remodela cu ușurință realitățile din Missouri superior pentru a se potrivi cu așteptările lor… spre surprinderea exploratorilor-diplomați, practic toate părțile indiene s-au dovedit a fi rezistente la schimbare și suspicioase față de motivele americanilor.”

Pe parcursul călătoriei lor, Corpul va întâlni triburi, inclusiv Nez Perce, Mandans, Shoshones și Sioux. Multe dintre aceste triburi aveau să ofere un ajutor neprețuit sub formă de indicații, hrană și înțelepciune cu privire la Vest. De asemenea, aceștia vor face cunoștință Corpului cu tradiții nemaiîntâlnite de către americani, inclusiv cu dansul scalpului Sioux. Clark a descris scena:

Un foc mare făcut în Centru, aproximativ 10 musitions jucând pe tamberini făcuți din cercuri & piele…cu & copite de căprioară & legate astfel încât să facă un zgomot zbârnâitor și multe altele de un fel Similer, acei bărbați au început să Cânte & Beet pe Temboren, femeile Au venit în față foarte Deckerate în felul lor, cu Scalps an Trofies of war…& au început să Danseze dansul de război.

Cu ajutorul neprețuitei Sacagawea, care a acționat ca translator și ghid, bărbații au călătorit pe râul Missouri până în Montana. În iunie 1805, lucrând pe baza descrierilor pe care le-au primit de la nativii americani, au descoperit Marile Cascade ale râului Missouri, devenind astfel primii americani care le-au văzut. Lewis a descris priveliștea înspăimântătoare:

Procedasem pe acest curs aproximativ două mile … când urechile mele au fost salutate de sunetul plăcut al unei căderi de apă și, avansând puțin mai departe, am văzut jetul de apă ridicându-se deasupra câmpiei ca o coloană de fum. … în curând a început să scoată un vuiet prea groaznic pentru a fi confundat cu orice altă cauză în afară de marile cascade ale râului Missouri.

Au ajuns la Oceanul Pacific la 18 luni de la începerea expediției

După ce au traversat linia de demarcație continentală prin Pasul Lemhi, la granița de astăzi dintre Montana și Idaho, a devenit evident că nu exista o legendară rută pe toate apele către Pacific, așa cum spera președintele Jefferson. Corpul de armată a început atunci o călătorie dificilă de 200 de mile peste Munții Bitterroot (segmentul nordic al Munților Stâncoși) înainte de a lua râurile Clearwater, Snake și Columbia până la ceea ce este acum coasta Oregonului, unde au zărit pentru prima dată Oceanul Pacific în noiembrie 1805.

„Ocian la vedere! O! ce bucurie!”, a scris Clark. „Mare bucurie în tabără suntem în vederea Ocianului, acest mare Octean al Pacificului pe care am fost atât de mult timp nerăbdători să îl vedem.”

Corpii și-au ridicat tabăra, construind Fort Clatsop lângă actualul Astoria, Oregon. Aici au petrecut iarna, în timp ce Lewis și Clark au întocmit rapoarte în care au descris tot ceea ce au învățat și au văzut, care includeau schițe complicate făcute de Lewis despre orice, de la frunza de arțar la vultur. Potrivit Serviciului Parcurilor Naționale:

Aceste rapoarte conțineau măsurători și observații ale cursului său și ale florei, faunei, afluenților și locuitorilor din jur… Lewis și Clark au descris cel puțin 178 de plante și 122 de animale – inclusiv mamifere, păsări, reptile și pești …Printre speciile noi pe care Corpul de Descoperire le-a întâlnit se numărau: berbecul, oaia bighorn… castorul de munte, nevăstuica cu coadă lungă, capra de munte, coiotul și diverse specii de iepuri, veverițe, vulpi și lupi… Ei au trimis înapoi descrieri, specimene zoologice și chiar câteva animale vii. Unul dintre animalele trimise președintelui Jefferson în 1805 a fost o „veveriță lătrătoare” sau „câine de preerie cu coadă neagră”.”

Lewis și Clark au fost aclamați ca eroi în America

În martie 1806, expediția și-a început călătoria de întoarcere spre est. În timpul acestei ultime etape a expediției a avut loc singura încăierare violentă – cu tribul Blackfeet la Two Medicine Fight Site din Montana.

Corpul de descoperire s-a întors la St. Louis pe 23 septembrie 1806. Lewis și Clark s-au îndreptat spre Washington, D.C., pentru a-i spune președintelui Jefferson tot ceea ce au văzut. Au fost salutați ca niște eroi – dar acest lucru a fost dintr-o perspectivă pur americană. Intenționat sau nu, cartografierea de către Corp a Pacificului de Nord-Vest a însemnat începutul sfârșitului pentru popoarele native din Vest, care trăiseră în zonă de mii de ani.

Succesul expediției ar fi trebuit să însemne începutul unor cariere ilustre atât pentru Lewis, cât și pentru Clark. Cu toate acestea, soarta avea alte planuri. Viața de după expediție s-a dovedit dificilă pentru fragilul Lewis, care a fost numit guvernator al Teritoriului Louisiana. A murit prin sinucidere (sau crimă?) la hanul Grinder’s Stand, la 70 de mile de Nashville, la 11 octombrie 1809.

Clark avea să prospere, ocupând atât funcția de guvernator al Teritoriului Missouri, cât și cea de superintendent al afacerilor indiene. De asemenea, a sponsorizat educația fiului lui Sacagawea, care avea să devină un călător mondial, primar, comerciant de blănuri, cercetaș militar și miner de aur legendar. Clark a murit în St. Louis în 1838.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *