Publicat pe Lasă un comentariu

Un deceniu de date arată că multitaskerii intensivi au o memorie redusă, spune psihologul de la Stanford

Smartphone-urile care sunt acum omniprezente tocmai câștigau popularitate când Anthony Wagner a devenit interesat de cercetările colegului său de la Stanford, Clifford Nass, privind efectele multitasking-ului media și atenția. Deși Wagner, profesor de psihologie la Universitatea Stanford și director al Stanford Memory Laboratory, nu a fost convins de primele date, i-a recomandat lui Nass câteva teste cognitive pe care să le folosească în experimentele ulterioare. Mai mult de 11 ani mai târziu, Wagner a fost suficient de intrigat încât să scrie o recenzie asupra rezultatelor cercetărilor anterioare, publicată în Proceedings of the National Academy of Sciences, și să contribuie cu unele dintre concluziile sale.

Femeie care ține telefonul într-o mână, tableta în alta, la un computer portabil.

Un deceniu de cercetări a arătat că persoanele care folosesc frecvent mai multe tipuri de media în același timp au performanțe semnificativ mai slabe la sarcini simple de memorie. (Credit imagine: Getty Images)

Articolul, scris împreună cu neurologul Melina Uncapher de la Universitatea din California, San Francisco, rezumă un deceniu de cercetări privind relația dintre multitasking-ul media și diverse domenii ale cogniției, inclusiv memoria de lucru și atenția. Făcând această analiză, Wagner a observat o tendință care apare în literatura de specialitate: Persoanele care utilizează frecvent mai multe tipuri de media în același timp, sau heavy media multitasking, au performanțe semnificativ mai slabe la sarcinile simple de memorie.

Wagner a vorbit cu Stanford Report pentru a explica rezultatele analizei sale privind multitasking-ul media și cogniția și pentru a discuta de ce este prematur să se determine impactul acestor rezultate.

Cum ați devenit interesat de cercetarea multitasking-ului media și a memoriei?

Am fost adus într-o colaborare cu Cliff Nass, un membru al facultății de comunicare de la Stanford, care a decedat în urmă cu câțiva ani, și cu studentul său la masterat, Eyal Ophir. Ei aveau această întrebare: Odată cu explozia tehnologiilor media, care a dus la existența mai multor canale simultane disponibile între care putem comuta, cum ar putea acest lucru să aibă legătură cu cogniția umană? Eyal și Cliff veneau să stea de vorbă cu mine despre primele lor descoperiri și – trebuie să recunosc – am crezut că sunt numai prostii. Eram sceptic. Dar, după câteva experimente, datele indicau din ce în ce mai mult o legătură între multitasking-ul media și atenție. Constatările lor mi s-au părut potențial importante, având în vedere modul în care trăim ca oameni în această economie a atenției. Ani mai târziu, în calitate de cercetător în domeniul memoriei, interesul meu a continuat să crească. Având în vedere că atenția și controlul cognitiv sunt atât de fundamentale pentru memorie, am vrut să văd dacă există o relație între multitasking-ul mediatic și memorie.

Cum definiți multitasking-ul mediatic și puteți da exemple ipotetice de persoane care ar fi multitasking-uri mediatice „grele” și „ușoare”?

Păi, noi nu facem multitasking. Noi schimbăm sarcinile. Cuvântul „multitasking” implică faptul că poți face două sau mai multe lucruri în același timp, dar, în realitate, creierul nostru nu ne permite să facem decât un singur lucru în același timp și trebuie să trecem de la unul la altul.

Multitaskerii media grei au multe canale media deschise în același timp și trec de la unul la altul. Un heavy media multitasker ar putea scrie o lucrare academică pe laptop, verificând ocazional meciul de baschet Stanford la televizor, răspunzând la mesaje text și mesaje pe Facebook, apoi revenind la scris – dar apoi apare un e-mail și îl verifică. O persoană cu multitasking mediatic ușor ar scrie doar lucrarea academică sau ar putea comuta doar între câteva media. Ar putea să oprească Wi-Fi-ul, să pună deoparte telefonul sau să își schimbe setările astfel încât să primească notificări doar la fiecare oră. Acestea sunt câteva exemple extreme, dar oferă o idee despre modul în care oamenii diferă în ceea ce privește utilizarea media. Mai mult decât atât, deoarece peisajul nostru media a continuat să se accelereze și să se schimbe, cei care sunt considerați astăzi un multitasker media greu sau ușor pot să nu fie aceiași cu cei de acum un deceniu.

Cum evaluează oamenii de știință memoria cuiva?

Există multe forme de memorie și, prin urmare, multe modalități de sondare a memoriei în laborator. Pentru memoria de lucru – capacitatea de a păstra activă în minte o cantitate limitată de informații – folosim adesea sarcini simple de memorie cu întârziere scurtă. De exemplu, într-un test, arătăm un set de dreptunghiuri albastre orientate, apoi le îndepărtăm de pe ecran și îi cerem subiectului să rețină în minte acele informații. Apoi îi arătăm un alt set de dreptunghiuri și îl întrebăm dacă vreunul și-a schimbat orientarea. Pentru a măsura capacitatea de memorie, facem această sarcină cu un număr diferit de dreptunghiuri și determinăm cum se schimbă performanța odată cu creșterea încărcăturii de memorie. Pentru a măsura capacitatea de a filtra distragerea atenției, uneori adăugăm distractori, cum ar fi dreptunghiuri roșii pe care subiecții sunt sfătuiți să le ignore.

Ce tendințe generale ați observat atunci când ați analizat literatura de specialitate pentru a scrie această recenzie?

În aproximativ jumătate dintre studii, cei care fac multitasking mediatic intens sunt semnificativ mai puțin performanți la sarcinile de memorie de lucru și atenție susținută. Cealaltă jumătate sunt rezultate nule; nu există nicio diferență semnificativă. Mi se pare destul de clar că există o relație negativă între multitasking-ul media și performanța memoriei – faptul că multitasking-ul media ridicat este asociat cu performanțe slabe la sarcinile de memorie cognitivă. Nu există nicio lucrare publicată care să arate o relație pozitivă semnificativă între capacitatea memoriei de lucru și multitasking.

În cadrul revizuirii am observat o poveste emergentă potențială interesantă. O posibilitate este că memoria de lucru redusă apare la cei care fac multitasking mediatic intens, deoarece aceștia au o probabilitate mai mare de a se confrunta cu lapsusuri de atenție. Atunci când solicitările sunt scăzute, aceștia au performanțe scăzute. Dar, atunci când cerințele sarcinilor sunt mari, cum ar fi atunci când sarcinile de memorie de lucru sunt mai dificile, nu există nicio diferență între cei care fac multitasking media intens și cei care fac multitasking media ușor. Această observație, combinată cu relația negativă dintre multitasking și performanța în sarcinile de atenție susținută, ne-a determinat să începem să analizăm variabilitatea intrasubiect și fluctuațiile de la un moment la altul în capacitatea unei persoane de a folosi obiectivele sarcinii pentru a direcționa atenția într-o manieră susținută.

Cum afectează aceste constatări modul în care oamenii ar trebui să se implice în mass-media, sau ar trebui să se implice deloc?

Nu aș spune niciodată nimănui că datele arată fără echivoc că multitaskingul mediatic provoacă o schimbare în atenție și memorie. Acest lucru ar fi prematur. Este prea devreme pentru a determina în mod definitiv cauza și efectul.

Oricine ar putea alege să fie precaut, totuși. Mulți dintre noi am simțit că tehnologia și mass-media ne controlează – acel sonerie de e-mail sau acel ton de text ne solicită atenția. Dar putem controla acest lucru prin adoptarea unor abordări care să minimizeze multitasking-ul obișnuit; putem decide să fim utilizatori mai atenți și mai reflexivi ai mijloacelor de comunicare.

După aceasta, multitasking-ul nu este eficient. Știm că există costuri legate de schimbarea sarcinilor. Așadar, acesta ar putea fi un argument pentru a face mai puțin multitasking mediatic – cel puțin atunci când lucrăm la un proiect care contează din punct de vedere academic sau profesional. Dacă faceți multitasking în timp ce faceți ceva important, cum ar fi o lucrare academică sau un proiect de lucru, veți fi mai lent să îl finalizați și s-ar putea să aveți mai puțin succes.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *