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Six stades du développement du langage

maman et bambin-2La plupart des parents ont hâte que leur bébé dise son premier mot. Cela se produit généralement entre neuf mois et un an. À partir de deux ans environ, l’enfant devrait être capable d’utiliser des phrases simples, et à trois ans, il devrait être capable d’utiliser des phrases complètes. À quatre ans, il devrait être totalement capable de parler, même s’il peut encore faire des erreurs grammaticales. À cinq ans, il devrait avoir acquis les bases du langage.

Selon Wood, l’acquisition du langage se fait en six étapes consécutives :

Le stade prélinguistique

Pendant la première année de vie, l’enfant se trouve dans un stade de prélocution. Les aspects du développement liés à la parole incluraient le développement des gestes, l’établissement d’un contact visuel adéquat, les réparties sonores entre le nourrisson et la personne qui s’occupe de lui, les roucoulements, les babillages et les pleurs. Des exemples de ces sons pré-verbaux seraient dadadada, mamamama et waaaah.

L’holophrase ou la phrase à un mot

L’enfant atteint généralement cette phase entre l’âge de 10 et 13 mois. Bien que l’enfant ait tendance à prononcer un seul mot à la fois, sa signification est également complétée par le contexte dans lequel il se déroule, ainsi que par des indices non verbaux. Un exemple d’une telle phrase à un seul mot serait un enfant qui se penche sur le bord de son lit et montre son biberon en riant et en disant « botty » d’une manière autoritaire. Un adulte dans cette situation pourrait très bien interpréter l’holophrase de l’enfant comme signifiant : « Donne-moi mon biberon immédiatement (pour que je puisse le jeter à nouveau par-dessus le bord du lit et que tu puisses le ramasser) ». Un autre exemple serait « Dada », qui pourrait signifier « Papa, viens me voir, s’il te plaît. »

La phrase à deux mots

À 18 mois, l’enfant atteint ce stade. Ses « phrases » comprennent désormais généralement un nom ou un verbe plus un modificateur. Cela permet à l’enfant de formuler une phrase qui peut être soit déclarative, négative, impérative ou interrogative. Voici quelques exemples de ces  » phrases  » :

 » Chien gros  » (déclaratif)
 » Où balle  » (interrogatif)
 » Pas œuf  » (négatif)
 » Plus de sucre ! « . (impératif)

Encore une fois, si la phrase à deux mots est soutenue par la situation ainsi que par la communication non verbale, elle pourrait avoir un sens assez complexe.

Les phrases à mots multiples

L’enfant atteint ce stade entre deux ans et deux ans et demi. Les morphèmes grammaticaux sous forme de préfixes ou de suffixes sont utilisés lors des changements de sens ou de temps. De plus, l’enfant peut maintenant former des phrases avec un sujet et un prédicat. En utilisant les exemples qui ont été énumérés dans l’étape précédente, les phrases pourraient maintenant être les suivantes :

« Chien est grand »
« Où est la balle ? »
« Ce n’est pas un œuf »
« Je veux plus de sucre »
« Je l’ai attrapé »
« Je tombe »

Ironiquement, dans les deux derniers exemples, les erreurs linguistiques sont des indications claires que le principe grammatical sous-jacent a été compris. Les phrases de l’enfant sont encore télégraphiques bien qu’elles puissent être assez longues. Un exemple d’une telle phrase à mots multiples est : « Les gens ne doivent pas marcher dans la rue – les gens doivent marcher sur le trottoir. » Cette phrase spécifique a été utilisée par un enfant de 18 mois très brillant, ce qui implique que ces niveaux de développement du langage peuvent être atteints à un âge plus précoce ou plus tardif que ce qui a été indiqué ci-dessus. L’étendue et la qualité de l’expérience linguistique médiatisée que l’enfant reçoit sont donc de la plus haute importance.

Des structures grammaticales plus complexes

Les enfants atteignent ce stade à peu près entre deux ans et demi et trois ans. Ils utilisent des structures grammaticales plus intriquées et complexes, des éléments sont ajoutés (conjonction), enchâssés et permutés dans les phrases et des prépositions sont utilisées. Wood donne à cet égard les exemples suivants :

« Lis-le, mon livre » (conjonction)
« Où est papa ? » (enchâssement)
« Je ne peux pas jouer » (permutation)
« Emmène-moi au magasin » (utilise la préposition de lieu)

Structures langagières de type adulte

L’enfant de cinq à six ans atteint ce niveau de développement. Il est maintenant possible d’établir des distinctions structurelles complexes, par exemple en utilisant les concepts « demander/dire » et « promettre » et en modifiant l’ordre des mots dans la phrase en conséquence. Voici quelques exemples :

« Demandez-lui l’heure. »
« Il a promis de l’aider. »
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