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Stress et générations

Les adultes plus âgés sont moins susceptibles que les générations plus jeunes de déclarer qu’ils connaissent des niveaux élevés de stress, peut-être en partie parce qu’ils sont également plus susceptibles de reconnaître l’importance de maintenir un mode de vie sain ou de s’être fait dire par un fournisseur de soins de santé de réduire leur stress.* En effet, ils sont plus susceptibles de déclarer réussir à gérer le stress qu’ils subissent, selon les résultats de la dernière enquête Stress in America™.

  • Les adultes sont deux fois plus susceptibles de déclarer une augmentation (39 %), plutôt qu’une diminution (17 %) de leur niveau de stress au cours de la dernière année. Les baby-boomers, cependant, (23 pour cent) sont un peu plus susceptibles que les autres de signaler une baisse de leur stress.

  • Les adultes, qui ont historiquement un niveau de stress plus faible que les générations plus jeunes, continuent de signaler un stress plus faible que les autres générations. Sur une échelle de 10 points où 1 correspond à peu ou pas de stress et 10 à beaucoup de stress, les Millennials ont une moyenne de 5,4 et les Gen Xers de 5,6, contre 4,9 pour les Boomers et 4,5 pour les Matures.

  • Bien que leur niveau de stress moyen ait augmenté par rapport à l’année dernière, le différentiel de stress des Matures (la différence entre ce qu’ils considèrent comme un niveau de stress sain et où ils placent le leur) est plus faible (0.7) que les autres générations et au niveau le plus bas des cinq dernières années (à égalité avec 2008).

  • Le différentiel de stress des Gen Xers et des Millennials – la différence entre le niveau de stress personnel moyen de chaque génération et leur niveau de stress sain perçu – est plus élevé que celui des Matures et des Boomers. Les membres de la génération X ont le différentiel le plus élevé, soit 2,0, mais le différentiel des milléniaux, qui est de 1,7, est le plus élevé depuis 5 ans.

  • L’évaluation moyenne des baby-boomers de leur niveau de stress personnel a diminué de façon constante, passant de 6,5 en 2007 à 4,9 en 2011. Leur perception d’un niveau de stress sain a également évolué, passant de 4,5 en 2007 à 3,4 en 2011. Dans l’ensemble, leur différentiel de stress a baissé au niveau le plus bas des 5 dernières années – 1,5 – ce qui suggère un mouvement vers un stress plus gérable.

  • Dans l’ensemble, les adultes sont plus susceptibles de croire que leur niveau de stress a augmenté (44 %) plutôt que diminué (27 %) au cours des 5 dernières années. Les milléniaux, en particulier, ont noté une augmentation des niveaux de stress au cours de cette période (52 pour cent).

Les sources de stress diffèrent selon les générations

Sans surprise, les types de choses qui causent du stress chez les adultes diffèrent selon la génération.

  • Les facteurs de stress importants pour les Millennials, les Gen Xers et les Boomers sont l’argent (80 pour cent, 77 pour cent et 77 pour cent), le travail (72 pour cent, 77 pour cent et 64 pour cent) et les coûts du logement (49 pour cent, 51 pour cent et 54 pour cent). Mais les Matures (63 pour cent) sont plus susceptibles de citer les problèmes de santé de leur famille comme source de stress (contre 60 pour cent des Boomers, 45 pour cent des Gen Xers et 46 pour cent des Millennials).

  • Les Millennials (54 pour cent) sont moins susceptibles que les adultes plus âgés d’être stressés par l’économie (66 pour cent des Gen Xers, 76 pour cent des Boomers et 71 pour cent des Matures).

  • Les relations sont particulièrement problématiques pour les jeunes adultes (63 pour cent des Millennials et 65 pour cent des Gen Xers).

La gestion du stress s’améliore aussi avec l’âge

Il existe des différences générationnelles importantes dans les techniques de gestion du stress. Les résultats de l’enquête suggèrent qu’il est possible que certaines stratégies de gestion du stress aident les générations plus âgées à atteindre des niveaux de stress plus faibles par rapport aux générations plus jeunes, en particulier les Millennials.

  • Pour gérer le stress, les Boomers sont beaucoup plus susceptibles que les Millennials de déclarer être flexibles et prêts à faire des compromis (46 % contre 33 %) et de dire qu’ils ajustent leurs attentes (36 % contre 27 %).

  • Les personnes d’âge mûr sont notamment plus susceptibles que les Millennials de déclarer qu’elles expriment leurs sentiments plutôt que de les refouler (43 pour cent contre 32 pour cent).

  • Près de deux fois plus de Millennials (16 pour cent) que de Gen Xers (10 pour cent) et de Boomers (9 pour cent) déclarent ne s’appuyer sur aucune stratégie de gestion du stress communément citée pour faire face au stress.

Il existe également des différences générationnelles notables dans les moyens de faire face au stress. Les milléniaux sont plus susceptibles que la génération plus âgée de pratiquer des activités sédentaires pour gérer le stress. Ils sont également beaucoup plus susceptibles d’adopter des comportements malsains comme la consommation d’alcool et le tabagisme.

  • Les milléniaux (60 %), les membres de la génération X (47 %) et les baby-boomers (46 %) sont plus susceptibles que les adultes (32 %) de dire qu’ils écoutent de la musique pour gérer leur stress.

  • Les milléniaux (44 pour cent) et la génération X (36 pour cent) sont plus susceptibles que les baby-boomers et les Matures (25 pour cent chacun) de déclarer jouer à des jeux vidéo ou surfer sur Internet en réponse au stress.

  • Les membres de la génération X (23 pour cent) et, dans une moindre mesure, les milléniaux (15 pour cent), se tournent vers l’alcool pour faire face au stress ; beaucoup moins de baby-boomers (12 pour cent) et de personnes d’âge mûr (3 pour cent) disent le faire.

  • De même, les membres de la génération X (16 pour cent) sont plus susceptibles que les Millennials (8 pour cent) ou les Matures (3 pour cent) de déclarer qu’ils fument pour faire face au stress.

  • La lecture est un élément de base de la gestion du stress de la génération des Boomers (47 pour cent), plus que de la génération des Millennials (38 pour cent).

  • Les Boomers (39 pour cent) et les Matures (39 pour cent) sont notamment plus susceptibles que les générations plus jeunes (26 pour cent des Millennials, 25 pour cent des Gen Xers) de prier en période de stress.

  • Les milléniaux (15 pour cent) sont plus susceptibles que les Gen Xers(7 pour cent) et les Matures (8 pour cent) de méditer ou de faire du yoga pour gérer leur stress.

Les adultes plus âgés semblent plus sensibles à l’impact que le stress peut avoir sur la santé que les jeunes Américains.

  • Les trois quarts des Millennials (76 %) pensent que le stress peut avoir un impact très fort ou fort sur la santé ; cette proportion augmente régulièrement pour atteindre 80 % des Gen Xers, 87 % des Boomers et 92 % des Matures.

Des proportions non négligeables d’adultes déclarent avoir des comportements malsains en conséquence du stress qu’ils subissent, quel que soit leur âge.

  • Plus de 4 adultes sur 10 (44 %) déclarent s’être réveillés la nuit au cours du mois précédent en raison du stress. Il n’y avait pas de différences significatives pour chaque génération.

  • Quatre adultes sur 10 (39 pour cent) ont trop mangé ou mangé des aliments malsains parce qu’ils se sentaient stressés au cours du mois précédent. Il n’y avait pas de différences significatives pour chaque génération.

  • Trois adultes sur 10 (29 pour cent) ont sauté un repas au cours du dernier mois lorsqu’ils étaient stressés. Les jeunes adultes étaient particulièrement susceptibles de le faire : environ un tiers des Millennials (31 pour cent) et des Gen Xers (35 pour cent) ont sauté des repas en période de stress, contre 2 Matures sur 10 (18 pour cent).

Il existe également des différences générationnelles notables dans la façon dont les adultes ressentent les symptômes physiques et émotionnels du stress.

  • Les Matures sont nettement moins susceptibles que les générations plus jeunes de déclarer une irritabilité ou une colère résultant du stress au cours du dernier mois (23 pour cent des Matures, 42 pour cent des Boomers, 51 pour cent des Gen Xers et 44 pour cent des Millennials).

  • De même, les Matures sont moins susceptibles que les autres générations de déclarer s’être sentis déprimés ou tristes en raison du stress au cours du dernier mois (24 pour cent contre 41 pour cent des Millennials et 38 pour cent des Gen Xers).

  • Près de la moitié des membres de la génération X (46 pour cent) ont déclaré avoir ressenti de la fatigue due au stress au cours du dernier mois, ce qui est nettement plus élevé que la proportion de Matures ayant déclaré la fatigue comme symptôme (28 pour cent).

  • Le stress a même des répercussions sur la libido des jeunes adultes : 14 pour cent des Millennials et 17 pour cent des Gen Xers ont déclaré que le stress avait affecté leur libido au cours du mois précédent, contre 5 pour cent des Matures et 8 pour cent des Boomers.

  • Se sentir nerveux ou anxieux est un problème particulier pour les Millennials : Près de la moitié (45 pour cent) ont déclaré avoir ressenti ce symptôme en raison du stress au cours du mois précédent, ce qui est nettement plus élevé que la proportion de Matures (29 pour cent) qui se sont sentis ainsi.

Toutes les générations ont dit qu’elles pouvaient faire mieux

Même si le différentiel de stress pour certaines générations diminue, les adultes de toutes les générations semblent avoir du mal à gérer le stress. Toutes les générations font état d’une différence considérable entre l’importance qu’elles accordent à la gestion du stress et la façon dont elles pensent atteindre cet objectif, un écart qui est plus notable chez les jeunes Américains.

  • Une majorité de Matures (66 %) considèrent que la gestion du stress est importante, tandis que moins de la moitié (46 %) se jugent excellents ou très bons dans ce défi de mode de vie.

  • Six Boomers sur 10 (62 %) pensent que la gestion du stress est importante, mais moins de 4 sur 10 (38 %) le font bien.

  • Près de 6 membres de la génération X sur 10 (58 pour cent) disent croire que la gestion du stress est importante, mais seulement un quart (27 pour cent) s’estiment excellents dans ce domaine.

  • Près de 6 milléniaux sur 10 (58 pour cent) considèrent que la gestion du stress est importante, mais seulement un tiers (32 pour cent) pensent qu’ils sont excellents ou très bons dans ce domaine.

* Les quatre générations sont définies comme suit : Millennials (18 – 32 ans), Gen Xers (33 – 46 ans), Boomers (47 – 65 ans) et Matures (66 ans et plus). Cette section du rapport se concentre principalement sur les Millennials (2007 n=294 ; 2008 n=406 ; 2009 n=504 ; 2010 n=268 ; 2011 n=420), les Gen Xers (2007 n=426 ; 2008 n=478 ; 2009 n=369 ; 2010 n=293 ; 2011 n=274), les Boomers (2007 n=743 ; 2008 n=651 ; 2009 n=464 ; 2010 n=396 ; 2011 n=361) et les adultes (2007 n=385 ; 2008 n=256 ; 2009 n=231 ; 2010 n=177 ; 2011 n=171) dans la population générale (2007 n=1 848 ; 2008 n=1 791 ; 2009 n=1 568 ; 2010 n=1 134 ; 2011 n=1 226).

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