Publicerad den Lämna en kommentar

Den reviderade samlingen om Dred Scott-fallet

Historia om Dred Scott

St. Louis gamla domstolsbyggnad var platsen för en av de viktigaste händelserna i den amerikanska historien. Dred Scott, en slav som var cirka 50 år gammal, och hans fru Harriet ansökte om frihet 1846. Scotts två rättegångar, 1847 och 1850 i Missouri, utlöste en rad komplicerade händelser som resulterade i ett beslut i Högsta domstolen och i slutändan påskyndade det amerikanska inbördeskrigets utbrott. Dokumenten i den här utställningen beskriver Scotts kamp för att få sin frihet genom en rättsprocess och är det enda bevarade dokumentet om detta viktiga fall.

Främre delen av livet
Dred Scott föddes i Virginia 1799 som slav i familjen Peter Blow. Han tillbringade sitt liv som slav och lärde sig aldrig att läsa eller skriva. Kort efter att familjen Blow flyttat till St Louis såldes Dred till dr John Emerson, en militärkirurg stationerad vid Jefferson Barracks. Dred följde med Emerson till många poster i Illinois och Wisconsin-territoriet, där slaveriet hade förbjudits genom Missouri-kompromissen från 1820. Under denna tid gifte sig Dred med Harriet Robinson, som också var slav, och fick senare två barn. Familjen Scott återvände till St Louis med dr Emerson och hans nya fru 1842. När John Emerson dog 1843 hyrdes Dred, Harriet och deras barn ut av mrs John Emerson för att arbeta för andra familjer i St. Louis.

Skottarnas petition för frihet
Den 6 april 1846 lämnade Dred Scott och hans fru Harriet in en stämningsansökan för att få sin frihet. Det är inte klart känt varför Scott valde denna tidpunkt för att begära sin frihet, men historiker har listat tre möjligheter:

  • Dred Scott var missnöjd eftersom han och hans familj hyrdes ut.
  • Mrs. Emerson kan ha planerat att sälja honom.
  • Dred Scott kan ha erbjudit sig att köpa sin egen frihet och fått avslag.

Det är oklart varför Dred Scott inte lämnade in en petition när han bodde i fria territorier med John Emerson. Med stöd av John Anderson, Scotts präst, och familjen Blow lämnade Scott dock in en petition till domstolarna i St Louis som skulle sträcka sig över de kommande elva åren.

Resultat av den första och andra rättegången
År 1847 avvisades Scotts första mål på grund av att man hade lagt fram hörselbevis. Domstolen tillät Scotts att på nytt lämna in sin stämningsansökan i St Louis Circuit Court, vilket resulterade i en andra rättegång. Juryn i den andra rättegången förkunnade att Dred Scott och hans familj skulle vara fria. Mrs Emerson överklagade dock fallet till Missouris högsta domstol, som upphävde domen 1852 och återförde Dred Scott till slaveri. Dred Scott lät sig inte besegras och kämpade vidare för sin frihet. Scott stämde John F. A. Sanford, fru Emersons bror, som hade tagit på sig ansvaret för John Emersons dödsbo. Domstolen dömde också mot Scott i denna stämning, vilket sporrade Scotts överklagande till USA:s högsta domstol.

USA:s högsta domstols utslag
Sju av de nio domarna i USA:s högsta domstol beslutade att Dred Scott inte bara var en slav, utan att Scott som slav inte hade någon rätt att väcka talan i federala domstolar i någon fråga. Domstolen slog fast att Missourikompromissen från 1820, som förbjöd slaveri i de nordliga territorierna, var grundlagsstridig. Även om Scott hade levt i de nordliga territorierna hade han därför aldrig förtjänat sin frihet.

Randpunkten till inbördeskriget
Den amerikanska allmänheten reagerade mycket starkt på domen och fruktade att detta fall skulle bli ett prejudikat för alla slavar och att slaveriet skulle sprida sig okontrollerat. Det republikanska partiet, som grundades 1854 för att förbjuda slaveriets spridning, förnyade sin kamp för att få kontroll över kongressen och domstolarna. År 1860, i en republikansk seger, valdes Abraham Lincoln till USA:s president, vilket ledde till South Carolinas utträde ur unionen. Dred Scott-beslutet hade flyttat nationen till randen av inbördeskriget.

Sidare liv
Dred Scott och hans familj gavs tillbaka till familjen Blow efter att mrs Emerson gift om sig. Blows gav Scotts sin frihet i maj 1857. Bara ett år senare, 1858, dog Dred Scott av tuberkulos och begravdes i St Louis, utan att någonsin få veta resultatet av sin kamp för frihet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *