Publicerad den Lämna en kommentar

Det är okej om dina barn får mer skärmtid.

Foto: Escobar Studios/Getty Images

Och även om jag ger familjer råd om hälsosam och balanserad medieanvändning måste jag erkänna att jag uppfostrades av TV på 1980-talet. Lördagsmorgnar och vardagseftermiddagar smälte förbi, fönstren stängda mot Louisianas fuktighet och cikadernas surrande. Vi hade ingen kabel-tv, så det var mycket syndikering, många skrattspår och många lyckliga slut med kramar och frysningar.

Gjorde det ont? Svårt att säga. Jag spelar inte piano och talar inte franska, men å andra sidan är jag relativt frisk och anställd.

Under de senaste veckorna har skärmtiden fått en helt ny betydelse, med tanke på att 45 delstater har stängt skolorna och miljontals och åter miljontals vuxna arbetar hemifrån. Familjens regler kommer sannolikt att behöva ändras.

Jag förespråkar vad experter som dr Dimitri Christakis från American Academy of Pediatrics kallar en ”skadereducerande” strategi i dessa tider.

Hur mycket tittar barnen på?

Säkerligen mer än tidigare. I världen före koronaviruset visar regelbundna nationellt representativa föräldraundersökningar från Common Sense Media att barn upp till 8 års ålder i genomsnitt tittar en timme och 40 minuter per dag. För dem mellan 8 och 12 år är det två och en halv timme. Men föräldrarna kan ha lurat sig själva. Nielsen, som använder en mätare för att spåra medieanvändningen, fann 2015 att barn mellan 2 och 11 år i genomsnitt spelade nästan 27 timmar i veckan på olika plattformar. Det är 3,9 timmar per dag.

Ska jag göra regler?

Ja, det bör du göra. ”Restriktiv förmedling – att sätta gränser för innehåll och tidsmängd – är förknippat med många positiva resultat”, säger Sarah Domoff, psykolog och chef för Family Health Lab vid Central Michigan University. Naturligtvis kan detta positiva samband också framträda i data eftersom det råkar vara något som samvetsgranna, självsäkra föräldrar med mer välstånd och mer tid tenderar att göra.

Hur ska reglerna se ut?

Nu när en stor del av barnens skolgång och sociala tid sker på nätet bör du flytta ditt fokus från tidsgränser till en balanserad kost. När du fastställer regler bör du ta hänsyn till barnens ålder, utveckling och familjedynamik. Tidsgränser är både lämpligare och lättare att upprätthålla i yngre åldrar. Domoff och andra experter menar att det är vettigast att arbeta bakåt från era andra mål som familj. Inga skärmar en timme före sänggåendet eftersom de stör sömnen, inga skärmar vid måltiderna eftersom de stör uppmärksamt ätande och familjesamtal, underhållningsskärmar först när de redan har gjort skolarbete online och lekt utomhus eller rört på sig.

Finns det något hopp om att gå tillbaka till reglerna när allt detta är över?

Reglerna för skärmtid måste ändras hela tiden ändå när barnen blir äldre, så oroa dig inte för mycket för det. Håll kommunikationslinjerna öppna med dina barn och prata med dem nu för att hjälpa dem att reflektera över hur de känner sig när de spenderar för mycket tid på nätet eller med vissa typer av onlineaktiviteter.

Är vissa typer av skärmtid bättre än andra?

Ja. Live-videochatt – oavsett om det är en virtuell lekkamrat, ett besök hos släktingar eller en pianolektion – är bättre än passiva saker eller spel. Nära på andra plats kommer interaktiva saker som Mo Willems serie Lunch Doodles eller GoNoodles dansvideor.

Om jag är för restriktiv, kommer det att slå tillbaka?

”Jag avråder från att göra något väldigt drastiskt med skärmtiden”, säger Domoff. Anledningen: Om du helt och hållet förbjuder skärmmedia i hemmet förnekar du barnen möjligheten att lära sig att reglera sig själva. American Academy of Pediatrics skulle fortfarande föredra att den enda exponeringen för skärmtid för barn under 2 år kommer från videochatt. Men när det gäller äldre barn är idealet att föräldrarna är närvarande för att främja en hälsosam användning, hjälpa barnen att tolka vad de tittar på och för att se TV och videoklipp som en ”ibland-aktivitet”.

Är det dåligt att använda medietid som belöning eller bestraffning?

Det är förmodligen inte idealiskt. ”Precis som vi inte skulle vilja använda mat som en belöning är det inte heller idealiskt att knyta beteende och följsamhet till skärmar”, säger Domoff. Du bör ha bättre verktyg i din utrustning, till exempel beröm och timeout för yngre barn, och för äldre barn förhandling, kompromisser och naturliga konsekvenser.

Vad händer om de får ett raseriutbrott när jag stänger av den?

Detta händer ofta eftersom medierna är mycket stimulerande, och när du tar bort stimulansen behöver barnen något att göra med allt kortisol eller adrenalin. Ofta blir reaktionen explosiv. Domoff coachar föräldrar på följande sätt:

1. Ge en tydlig gräns i förväg.

2. Ge dem en varning på fem minuter.

3. ”Okej, dags att gå vidare, stäng av surfplattan.”

4. Beröm efterlevnaden: ”Tack för att du lyssnar så bra och stänger av surfplattan!”.

5. Ha en annan aktivitet uppradad. Helst är det en som innefattar positiv uppmärksamhet och fokus från dig. Det kan vara ett mellanmål, en utflykt till parken eller en lekaktivitet utan skärm.

Vad händer om dina barn ser något de inte får se?

Kanske är det skrämmande, kanske är det sexuellt, kanske är det våldsamt eller stötande. Svaret är detsamma: ”Prata med dem”, säger dr Michael Rich från Center on Media and Child Health vid Boston Children’s Hospital. ”Och lyssna på dem ännu mer än du pratar.” Faktum är att vi bör ha ett regelbundet och fortlöpande samtal med våra barn om vad de tittar på. ”Alla medier är pedagogiska”, säger Rich – inte bara Sesame Street. Barnen tar emot ledtrådar om vad som är lämpligt eller förväntat beteende. Så helst ställer vi frågor men hjälper också barnen att förstå, på ett åldersanpassat sätt, att medierna är en selektiv och snedvriden representation av verkligheten.

Om det är skrämmande: För det första är barndomsångest och rädsla för mörker mycket vanligt, så du ska inte göra dig själv för mycket illa om dina barn får mardrömmar av något de sett (förutom mina föräldrar, som lät mig se Poltergeist när jag var fyra år – det var en mycket dålig idé). Rich säger att om de såg något på nyheterna, visa dem på en karta hur långt bort det är. Orkan eller kidnappning? Betona hur sällsynt det är. Zombies? Påminn dem om att det är på låtsas.

Hur är det med porr?

Forskning visar att de flesta barn har sett sexuellt explicit material på nätet när de är 13 år. ”Jag uppmuntrar föräldrar och barn att vara öppna om det”, säger Rich. ”De får inte låtsas att det inte finns där.” Låt dina barn veta att de kan komma till dig om de upptäcker något förvirrande och att de inte kommer att råka illa ut. Prata också med dem, när de blir äldre, om hur bilder av sex på nätet inte återspeglar det verkliga livet och kan göra relationer mindre tillfredsställande.

Hur mycket skärmtid är för mycket?

Ta mod till dig: Det är inte bara en fråga om timmar på dagen. Domoff och kollegor har skapat ett frågeformulär med nio punkter för föräldrar som kallas Problematic Media Use Measure. Frågorna handlar inte om mängden tid utan om barnens förhållande till medierna: Är de upptagna av medierna? Är de alltid påhittiga för att få mer TV-tid? Stör det vänskapen, familjetiden eller skolarbetet? När mitt barn har en dålig dag, är skärmmedia det enda som verkar hjälpa? Om detta får larmklockorna att ringa föreslår Domoff att du pratar med din barnläkare. Hennes laboratorium testar för närvarande en intervention som bygger på att föräldrarna återskapar en positiv relation till sina barn. Ge beröm åt beteenden som du vill se och ignorera beteenden som du inte vill se. Och ägna tid åt att leka med dina barn på deras egna villkor.

Anya Kamentz är författare till The Art of Screen Time: How Your Family Can Balance Digital Media and Real Life och utbildningsreporter för NPR.

*En version av den här artikeln finns i New York Magazine den 23 december 2019. Prenumerera nu!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *