Publicerad den Lämna en kommentar

Det är sant: Det är sant: Förskolan är frivillig i Kalifornien

”Förskolan är vad första klass brukade vara”, säger Telma Bayona, administratör för barns utveckling och förskola vid Compton Unified School District.

Advertisement

Intresserad av berättelser som formar Kalifornien? Anmäl dig till det kostnadsfria nyhetsbrevet Essential California >>

En gång var det tänkt som ett mjukt inträde i skolsystemet, fyllt av fingermåleri och sånger, men dagis har blivit alltmer fokuserat på akademiska ämnen, med mer aktivitet inriktad på läsning, skrivning och matematiska koncept. Elever utan detta kan gå förlorade när de väl når klassrummet, säger pedagoger.

Sexton andra delstater och District of Columbia kräver dagis, enligt uppgifter från Education Commission of the States, en forskningsgrupp som följer utbildningspolitiken.

Advertisement

Statens lagstiftare har under årens lopp lanserat flera versioner av ett dagismandat. Alla blockerades av motståndare som sa att det skulle kosta för mycket och kväva föräldrarnas valmöjligheter.

Förra året lade guvernör Jerry Brown in sitt veto mot ett förslag som antogs av den lagstiftande församlingen och sa att han föredrog ”att låta föräldrarna bestämma vad som är bäst för deras barn, snarare än att ge mandat för en helt ny årskursnivå”.

The California Teachers Assn…, det mäktiga fackförbundet som är medsponsor till det aktuella lagförslaget och har stött tidigare lagstiftningsförsök, sade att man inte kommer att ge upp.

Advertisement

”Vi kommer att återkomma, år ut och år in, tills vi uppnår denna grundläggande byggsten som vi anser är avgörande för elevernas framgång”, sade Toni Trigueiro, en representant från California Teachers Assn, Lagstiftningen antogs av församlingen i juni och är under behandling i senaten.

Guvernören har inte tagit någon offentlig ställning till lagförslaget, och tjänstemännen har gjort motstridiga beräkningar av dess potentiella kostnader.

Advertisement

Browns finansdepartement, som utfärdat ett ställningstagande mot åtgärden, uppskattar att 80 % till 86 % av åldersanpassade barn – de som fyller 5 år före september – kommer att få en barnförsäkring.

Det statliga utbildningsdepartementet, som leds av Tom Torlakson, oberoende vald chef för offentlig undervisning, uppskattar att cirka 93 % av 5-åringarna går på offentligt dagis ett visst år och att kostnaden för att utbilda den återstående andelen skulle uppgå till cirka 307 miljoner dollar per år. Torlakson har inte tagit någon offentlig ställning till förslaget, enligt hans kontor.

Förespråkare av åtgärden sade att obligatoriska dagis skulle leda till bättre akademiska resultat för elever med låga inkomster, som tenderar att delta i dagis i lägre grad, och förbättra den ekonomiska tillväxten.

Advertisement

Förskoleundervisning är ”avgörande för att omvandla ett samhälle som Compton, där det finns oerhört höga nivåer av fattigdom och arbetslöshet”, säger Micah Ali, ordförande för Compton Unified School District board.

Förespråkarna hoppas att kunna övertyga guvernören i år genom att inkludera viss ny flexibilitet för föräldrar: Barn skulle kunna fullfölja kravet på dagis genom registrerad hemundervisning eller i en ackrediterad privat eller offentlig skola.

Likt förra årets förslag behåller åtgärden också Kaliforniens krav på att barn ska börja skolan vid 6 års ålder. Förskolan börjar traditionellt vid 5 års ålder, men föräldrar kan vänta och skriva in barnen på dagis vid 6 års ålder. Men att hoppa över dagis – även för ett mer moget eller akademiskt avancerat barn som annars skulle kunna gå direkt till första klass – skulle inte längre vara ett alternativ.

Advertisement

”Guvernören anser att föräldrarna kan fatta bra beslut om vad deras barn behöver”, säger Shirley Weber (D-San Diego), författare till förslaget, AB 713. ”Det argumentet kan också sägas om första och andra klass…. Varför kräver staten att du ska gå i skolan i första och andra klass om föräldrarna alltid gör vad som är bäst?”

Motståndarna till hennes lagförslag säger att frågan faktiskt handlar om föräldrarnas val.

”De flesta människor fattar redan beslutet att låta sina barn gå på dagis”, säger Mike Smith, ordförande för Home School Legal Defense Assn, en Virginia-baserad grupp som ger juridisk hjälp till föräldrar som hemundervisar sina barn.

Advertisement

”Jag ser inget behov av att påtvinga resten av folket detta”, sade Smith.

Han sade att hans tilltro till guvernören skakades en aning i somras när Brown undertecknade en lag som upphävde religiösa och andra undantag från vaccinering av skolbarn på grund av personlig övertygelse. Mandatet för dagis skulle vara ytterligare ett statligt övertramp, sade Smith.

Ashley Novelozo sade att dagis hjälpte hennes dotter Olivia Novelozo, som började första klass den här veckan på Beamer Park Elementary School i Woodland, nära Sacramento. Olivia, som är ensambarn, lärde sig på dagis att umgås med jämnåriga och vänja sig vid att vara borta från hemmet, och återförenades sedan lyckligt med sina dagisvänner i år, sade hennes mamma.

Advertisement

”Jag kan inte ens föreställa mig en sexåring som kommer direkt in i första klass”, sade hon.

Barbara Ricos dotter Hailey, 5 år, kommer att börja på dagis på Larchmont Charter School den här månaden – till stor del för att försäkra sig om att hon kommer att kunna interagera med andra i hennes ålder. Men Rico skulle hålla Hailey hemma om hon var olycklig.

”Det är viktigt … så att hon kan umgås med andra barn”, sade Rico. ”Jag vill bara att hon ska bli lite mer självständig.”

Advertisement

Beth Graue, professor i läroplaner och undervisning vid University of Wisconsin, är en ledande expert på läroplaner för förskolan. Hon oroar sig för att förskolan, som enligt henne bör vara utvecklingsanpassad och uppmuntra barns nyfikenhet, i stället används för att hjälpa till att höja elevernas testresultat när delstatsregeringen och den federala regeringen lägger större vikt vid dem.

”Barnen får inte så mycket valmöjligheter längre i förskolan”, säger Graue. ”Allt de gör styrs av läraren och schemat.”

Wisconsin antog 2009 ett krav på dagis, men medgav undantag som fastställdes av lokala skolstyrelser.

Advertisement

Ett krav på dagis skulle inte nödvändigtvis lösa problemet med dålig närvaro, menade vissa experter. Men det finns andra sätt att göra det.

Cindy Marten, inspektör för San Diego Unified School District, sade att vissa föräldrar tror att dagis inte är en ”riktig” skola och håller barnen hemma på grund av semestrar, mindre magsmärtor och dåligt väder. I hennes distrikt kan lärarna ringa föräldrarna när ett barn är frånvarande, och skolbaserade hälsocentraler har inrättats, i ett försök att få barnen att komma.

Omkring 180 elever missade skolan när det regnade – jämfört med 15 eller 20 i genomsnitt – så personalen började dela ut paraplyer.

Advertisement

[email protected]

Twitter: @kchirbas

Times staff writers Sonali Kohli and Joy Resmovits contributed to this report.

Advertisement

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *