Publicerad den Lämna en kommentar

Enkla steg för att undvika infektioner från hundar och katter

ARCHIVERAT INNEHÅLL: Som en service till våra läsare ger Harvard Health Publishing tillgång till vårt bibliotek med arkiverat innehåll. Observera det datum då varje artikel publicerades eller senast granskades. Inget innehåll på den här webbplatsen, oavsett datum, bör någonsin användas som en ersättning för direkta medicinska råd från din läkare eller annan kvalificerad kliniker.

”Usch! Jag har blivit kysst av en hund! Jag har hundbakterier! Ta varmt vatten! Hämta desinfektionsmedel! Hämta lite jod!”-Lucy, efter att ha blivit slickad av Snoopy i A Charlie Brown Christmas

Amerikanerna delar sina hushåll med uppskattningsvis 140 miljoner hundar och katter. För de verkligt husdjursintresserade bland oss är dessa varelser familjemedlemmar, helt enkelt. Förutom att ge den mest svårfångade villkorslösa kärleken ger husdjursägande flera hälsofördelar – bland annat lägre blodtryck och kolesterolnivåer – och ökade möjligheter till motion och socialisering.

Lucy kanske överreagerade efter att ha blivit smekt av Snoopy, men hundar och katter kan överföra sjukdomar till människor, antingen direkt genom slickar, bett och repor, indirekt genom att bära med sig andra smittsamma djur, som loppor och fästingar, in i människans omgivning, eller genom att utsöndra små smittsamma organismer i vår omgivning genom avföring. Som grupp kallas dessa sjukdomar zoonoser (ZOH-uh-NOE-sees).

De flesta av de sjukdomar som vi får från hundar och katter kommer från bakterier, encelliga och maskliknande parasiter och ett virus (rabies). Personer med nedsatt immunförsvar (t.ex. personer med aids eller personer som tar läkemedel för att förhindra avstötning efter att ha fått en organtransplantation) och barn löper störst risk att insjukna i sådana sjukdomar

Listan över sjukdomar som kan överföras från hundar och katter till människor är ganska lång, men risken för att insjukna i sådana tillstånd är låg – särskilt om man vidtar några enkla försiktighetsåtgärder.

Var försiktig med bett, klösningar och smekningar

Som det är mer sannolikt att du får bakterier som orsakar sjukdomar hos människor när du skakar hand än när du blir smekt av en hund, kan saliv från en katt eller hund – som överförs via ett kärleksfullt slick, ett oavsiktligt eller aggressivt bett eller en defensiv klösning – innehålla organismer som kan orsaka sjukdom om de tränger in i huden eller kommer i kontakt med slemhinnorna i munnen, näsan eller ögonen. Hunden eller katten som omedvetet överför dessa bakterier visar vanligtvis inga tecken på sjukdom. Men när dessa bakterier väl befinner sig i en människa kan de orsaka hudinfektioner, influensaliknande symtom som feber och frossa och allvarligare sjukdomar som hjärnhinneinflammation.

Rabiesviruset är den farligaste salivburna bakterie som en katt eller hund kan ge till en människa. Tack och lov är rabies hos människor mycket sällsynt i USA (endast 47 fall rapporterades mellan 1990 och 2005), och de flesta av dessa fall tillskrivs bett från vilda djur som fladdermöss och tvättbjörnar. En anledning till att hundar och katter så sällan överför rabies är vårt lands mycket effektiva vaccinationsprogram för husdjur.

En kräsen katt som rengör sina tassar med sin slipande tunga kan överföra bakterier som tillhör bartonellafamiljen från munnen till klorna. I ett sådant fall kan ett bett eller en skråma orsaka kattskrapssjuka, som vanligtvis orsakar lokaliserad lymfkörtelsvullnad nära skadestället, men som successivt kan påverka levern, ögonen eller det centrala nervsystemet.

Här är några sätt att undvika salivburna infektioner:

  • Socialisera dina husdjur med människor så att de är mindre benägna att bita och skrapa sig.
  • Väx noggrant alla bett- eller skrapskador med tvål och vatten. Se till att området inte svullnar och blir rött. Sticksår bör ses av en läkare.
  • Se till att dina husdjur är vaccinerade mot rabies. Detta är ett lagstadgat krav i de flesta stater.

Bajspatrull

Ingen vettig människa rör avsiktligt vid eller äter hund- eller kattbajs, men människor kan ändå utsätta sig för flera otäcka sjukdomsframkallande agens från den via förorenad jord eller vatten. Bland dessa finns salmonella, en bakterie som människor vanligen får från förorenad mat, och giardia, en encellig parasit som kan orsaka allvarlig diarré.

Och ägg från inälvsmaskar – inklusive rundmaskar, hakmaskar och bandmaskar – sprids vanligen i avföring från djur, och människor som råkar få i sig dem kan bli sjuka. Endast bandmasken kan utvecklas till en vuxen parasit i människans tarm, men de andra maskarna i omogen form kan vandra till huden, ögonen och andra organ.

Som om det inte vore nog kan avföring från katter bära på en mikroskopisk parasit (Toxoplasma gondii) som orsakar förstorade lymfkörtlar. Infekterade personer visar vanligtvis inga symtom, om de inte har ett svagt immunförsvar. Viktigast av allt är att kvinnor som infekteras med toxoplasma under graviditeten kan överföra parasiten till sitt växande foster.

Här är några försiktighetsåtgärder att vidta:

  • Se till att ditt husdjur får en årlig veterinärmedicinsk undersökning
  • Om ditt husdjur får diarré ska du behandla den omgående.
  • Tvätta händerna noggrant efter att ha städat upp hund- eller kattfekalier och efter trädgårdsarbete eller exponering för jord som kan hysa hund- eller kattfekalier.
  • Om du är gravid, låt någon annan städa Felix kattlådan.

Förhindra loppor och fästingar

De loppor och fästingar som får en fri lejd och livnär sig på tama hundar och katter kan också livnära sig på människor, även om de föredrar hårigare däggdjur. Under utfodringen kan dessa insekter överföra de bakterier som orsakar borrelia, ehrlichios (som kännetecknas av feber och huvudvärk), den malarialiknande infektionen som kallas babesios och till och med pest, varav de flesta fall hos människor förekommer i sydvästra USA.

Följ dessa tips för att hålla dig fri från insekter:

  • Använd en av veterinären rekommenderad produkt för förebyggande av loppor och fästingar på ditt husdjur.
  • Check your pets for fleas and ticks regularly, even if they are on a preventive.
  • If your home is flea-infested, treat the indoor environment as well as the pet.
  • If you find a tick on your pet or yourself, remove it promptly and wash your hands afterward.

The bottom line with pets, people, and disease is this: Practice good hand washing and other common-sense personal hygiene measures, and give your pets good veterinary care. That will further reduce the already low risk of getting an unwanted ailment courtesy of your ”best friend.”

Print

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *