Publicerad den Lämna en kommentar

Hur Jay-Z undvek varje fälla som Eminem hamnade i

Vidare jämför man de mycket olika karriärvägarna för två massiva industrititaner.

Långt innan 2013 års klumpiga singel ”Rap God” var begreppet ”självmytologiserande” praktiskt taget synonymt med JAY-Z och hela hans karriär. Han flexade om de märkligaste och mest stundtals briljanta saker: att förlora 92 tegelstenar kokain, att kunna sälja vatten till en brunn, att dämpa sina rimscheman, och senare i livet flexade han till och med om att ge ut spel för en miljon dollar för 9,99 dollar. Många av dessa saker – som till stor del borde ha varit spikar i den kista som bar hans karriär – stärkte istället hans rykte som en av hiphopens mest magnifika hjärnor. Han behärskade konsten att skryta utan att faktiskt skryta, konsten att verka besvärad samtidigt som han inte är besvärad och konsten att förbli iskall oavsett situation. Han har hänvisat till sig själv som gud vid ett antal tillfällen, ofta med standardnamnet ”Jay Hova”, eller helt enkelt ”Hov.”

Jay har varit många första gången för hiphop. Han var den första rapparen som introducerades i Songwriters Hall of Fame. Den första rapparen att bli miljardär också. Men vissa första var oväntade även för de största Hov-fansen. Denna överraskning kom i form av 4:44, rapparens katartiska & bekännelsebaserade 13:e studioalbum. Jays flöde och ordlekar är lika skickliga och subtila som alltid här, men hans form är lösare: hans flöde tumlar runt, orden tycks uppstå i utbrott snarare än hans karakteristiska hållning. Denna samtalskvalitet och det nyfunna tillvägagångssättet som han tog på 4:44 gjorde det möjligt för honom att sträcka flödesmönster i alla möjliga intressanta riktningar, genom att byta kadens ofta och effektivt, men på ett sätt som sällan väckte uppmärksamhet, men som inte var tillräckligt stillastående för att bli tråkigt.

Shawn Carter är nästan 50 år gammal. Femtio. Jävla. År. Old. Låt det sjunka in. Hova är inte bara nästan lika gammal som genren som kallas hiphop, utan han har också lyckats hålla ett framgångsrikt grepp om den kommersiella supermarknaden längre än rappare som Joey Bada$$, Earl Sweatshirt, Denzel Curry, Juice WRLD, & Lil Pump har tillbringat år på denna planet. Hiphop kan ses som ett spel för unga män, men Jay verkar vara ett sällsynt undantag; någon som kan gå på båda sidor av den kommersiella och konstnärliga linjen med en onaturlig lätthet. Skivor som Watch The Throne, Magna Carta… Holy Grail, & EVERYTHING IS LOVE visade att han var mer än kapabel att spela med dagens ungdomar och överträffa dem. Medan den Jay-Z som vi kanske kände för 12 år sedan skulle ha varit mödosamt barlastande sin väg genom en myriad av invecklade men ändå enkla flöden som ren övning, gör 4:44 ett starkt fall mot dem som säger att det är omöjligt att åldras graciöst inom hiphop genom att borra ner på vad Rap & lyrik är i sina kärnprinciper. Hov – som snabbt närmade sig 50 – hade inget intresse av att hålla jämna steg med barnen längre. Han tog rollen som en far eller en äldre statsman; en upplyst affärsman som hade lärt sig att arbeta med ins & outs av just den industri han lärt sig att dominera. Hov hade haft många ansikten; först kom han upp som en skruvad kokainkung och senare övergick han till att bli Raps huvudchef, men aldrig var något av dessa ansikten egentligen han själv. Hov 2017 var inte alls Hov; han var för första gången bara Sean Carter. Och det var Sean Carter som landade Hov ytterligare ett välbehövligt klassiskt album, hans fjärde i en karriär som sträcker sig långt över 15 år. Album som Reasonable Doubt & The Blueprint är helt enkelt tidlösa, till synes aldrig åldrande i en värld som ständigt driver sig själv framåt mot det okända.

Om JAY-Z var kallblodig, beräknad och tystlåten har Eminem alltid varit en stark kontrast till det. Han är en högljudd käft, han säger vad han tycker, han svär besatt och han är inte rädd för att sabba något. Om JAY-Z en gång i tiden var rösten för huven, så var Eminem rösten för ett upprört medelklass-Amerika som var för prissigt för att offentligt ventilera sina frustrationer. Han tog regelbundet sikte på andra kändisar, politiker, religiösa ledare, lärare, andra rappare och till och med sin egen mamma. Hans talang för lyrisk akrobatik, för att hugga stavelser, flödande och sätta ihop fraser är nästan oöverträffad. Han rimmar ord som inte borde rimma, bygger udda berättelser kring löjliga ämnen och rappar rutinmässigt cirklar runt sina inslag. Han är det främsta exemplet på en lyrisk atlet. Trots att han har de tekniska förutsättningarna för att överväldiga lyssnare som är besatta av hans ordrika och galna stil, behandlar Eminem regelbundet sina album som ett träningspass eller en uthållighetsprövning. Eminem gör inga klassiska album. Han gör snedvridna, överdrivna skräckfilmer eller psykologiska thrillers med osammanhängande och ofta förvirrade handlingslinjer som rutinmässigt pågår mycket längre än vad som är tänkt. Hans vördade klassiker, a la The Slim Shady LP, The Marshall Mathers LP, & The Eminem Show är inte klassiska verk i sig, de är istället klassiska skivor för de ögonblick de stal i mainstreamens ögon och retrospektivt de ögonblick de kom att hålla. De är nu helt enkelt nyhetsverk. Klassiska skivor ja, men nyhetsverk ändå.

JAY-Z är långt ifrån att ha en perfekt diskografi. Kingdom Come, The Blueprint 3, & Magna Carta… Holy Grail är alla skivor som inte har hållit sig bra över tid eller ens i stunden. Men vad som är viktigt att notera är att Jay även i sina karriärsfall har fortsatt att utvecklas till något nytt, oavsett hur kritiskt mottagna han är, medan Eminem har stått stilla. Hans karriär har blivit ett slags rutin som man kan kasta in i olika fack: placera en seriemördarhistoria här, placera en seriemördarhistoria där. Lägg in en låt med en kvinnlig popstjärna på kroken här. Lägg in 3 verser i strukturen Vers-Hook-Verse-Verse-Hook-Verse-Hook-Verse-Hook. Lämna de långa, 5+ freestyle-liknande låtarna där borta. Låtar som handlar om våld i hemmet ska in i hylla nr 4. Låtar som nämner hans alter ego hamnar i närmaste soptunna. Glöm inte hans signatur ”real shit”-låtar också.

För den stora majoriteten av sin karriär har Eminem misslyckats med att bryta sig ur sin egen självpåtagna cykel av låttyper. Och även om JAY-Z har gjort sig skyldig till detta också, visade han sig även under de poppigaste stunderna i sin karriär vara betydligt mindre förutsägbar. Där Eminem är bekväm med att spela sin roll som hiphopens arga farfar, har JAY-Z lyckats sätta sig in i flera roller som rappare under loppet av sin karriär, där varje fas är nästan lika fascinerande som den förra. Genom att ständigt söka nästa konstnärliga utveckling och så småningom mogna sitt sound till något mer inhemskt och tungt har JAY-Z överträffat Eminem under ett otroligt antal år. Och av allt att döma kommer han att fortsätta att göra det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *