Publicerad den Lämna en kommentar

Kontroll av destruktiva ekorrar kräver hög dödlighet

När det gäller kontroll av ekorrar, Kaliforniens främsta destruktiva skadedjur, är 90 procent ett minimum, säger Fred Rinder från Fresno County Department of Agriculture.

Rinder, som är chef för viltförvaltningen, redogjorde för de bästa metoderna för att ta hand om ekorrar under ett föredrag under ett symposium om druvor i San Joaquin Valley i Easton.

I fallet med vinodlingar kan ekorrar döda unga vinstockar genom att ta bort barken och skada äldre vinstockar genom att gräva sig igenom rotsystemen.

De äter skott och frukt och deras gnagande för att konditionera sina tänder orsakar betydande förluster i droppbevattningsledningar och spridare. Deras grävande stör diken och dammvallar och kan skada grunden till byggnader.

Efter att ha gått i dvala under vintern förökar de sig under februari och mars och producerar kullar på sex till åtta som normalt kommer ut i april.

I beskrivningen av kontrollerna säger Rinder att ”ditt mål för kontroll bör vara minst 90 procent. Allt du behöver är att en hona överlever och du har början på ett problem för året.”

När häckningen är avslutad, sade han, föredrar honorna en diet av växter som fillaree eftersom den är rik på protein för att stödja laktationen.

”Det blir viktigt eftersom om du försöker använda behandlade spannmålsbete, måste du komma ihåg att de inte gärna går för att äta spannmål. Så man måste använda ett förbete för att få bort dem från det som de naturligt vill äta.”

Med hjälp av exemplet med metoderna i Mendota-området i västra Fresno County sade Rinder att unga ekorrar i april kan behöva en vecka eller två för att komma bort från sin diet av vegetationsskott och övergå till att leta efter spannmål. Undersökning av maginnehållet hos skjutna ekorrar kan avslöja deras matningsaktivitet.

Den mest effektiva bekämpningen, oavsett om den sker med betesstationer, fällor eller gasningsmedel, varierar med årstid, djurets livsstadium, populationstäthet och plats, även om de tre metoderna kan överlappa varandra under april och maj.

”Innan du gör något bör du försöka bli av med buskar eller skräphögar som utgör skydd för ekorrar”, sade Rinder. Gnagarna kan lätt ta sig en kvarts mil från ett sådant skydd för att äta i vingårdar och fruktträdgårdar.

Ett annat förberedande steg före tidpunkten för behandlingen är att ta prover på ekorrpopulationen. Biologer kontrollerar skjutna ekorrar för ett förhållande på antingen 60 procent hanar och 40 procent honor, eller vice versa, för att fastställa häckningsaktiviteten. Under den perioden befinner sig det maximala antalet ekorrar ovan jord. Därefter drar sig honorna tillbaka till hålor.

”Vi använder ett förbete som bara består av havregrynsgröt utan färgämnen eller andra tillsatser. Om de äter detta vet vi att de kommer att äta den behandlade spannmålen”, säger han.

De vanligaste bettena för ekorrar är två antikoagulantia, diphacinon och klorophacinon, och zinkfosfid (ett begränsat material som kräver tillstånd för inköp och användning).

Användning av betesstationer av PVC är viktigt för att utestänga icke-målarter, och ritningar för byggandet av dem finns tillgängliga på jordbrukskommissionärernas och jordbruksrådgivarnas kontor.

De antikoagulantia kräver flera utfodringar under en period av flera dagar. Även om relativt stora mängder måste konsumeras för att dessa föreningar ska vara effektiva finns det risk för att hundar som kan konsumera flera ekorrkadaver skadas, så kadaver bör samlas in och grävas ner.

Stationer bör placeras var 30:e meter i närheten av löparbanor och hålor eller i vingårdens omkrets. De bör förankras i en stängselstolpe eller påle för att förhindra att betet sprids ut. De bör övervakas i två till fyra veckor och upprepade appliceringar kan göras vid behov.

Punktbehandlingar för hand (endast med antikoagulantia) kan göras i närheten av hålor. Betet bör spridas ut och inte klumpas ihop, eftersom asätande ekorrar naturligt kommer att leta efter och hitta betet.

Rinder varnade för att zinkfosfidbete är ett akut gift som leder till att skadedjuret dör inom sex till åtta timmar. ”Fem eller sex behandlade kärnor kan döda en ekorre.”

När betet applicerats och populationen minskat kan gaspatroner användas på överlevande skadedjur. Gasningsmedel kan användas när som helst på året, men behandlingen är mest framgångsrik i slutet av vintern och början av våren när dvalan är slut och fuktig jord behåller gasen.

”Sätt in patronen i hålöppningen, tänd stubinen och skjut in den i hålan med stubinen först. Låt den antändas och skyffla in jord i hålöppningen för att försegla den. Stoppa alla öppningar där du ser rök och gå sedan vidare till nästa öppning som inte visar någon rök”, säger Rinder.

För det senaste om sydvästra lantbruket, kolla in Southwest Farm Press Daily och få de senaste nyheterna direkt i din inkorg.

Och även om fällor fungerar bra mot ekorrar är de tidskrävande för förberedelse och övervakning och lämpar sig bäst för kontroll av låga populationer. De bästa utformningarna för ekorrar är Conibear #110 fällor eller modifierade gopherfällor.

Conibearfällor ska placeras direkt i hålornas öppning. Fällorna bör fästas på en påle så att de kan övervakas och hämtas och för att förhindra att de bärs bort av rovdjur.

Mest användbara under tidig morgon och sen eftermiddag, Conibear-fällor måste utlösas under kvällen för att undvika djur som inte är måltavlor. Fällorna måste övervakas och återställas vid behov.

Användning av modifierade gopherfällor innebär att man under flera dagar lägger bete vid de oexploaterade fällorna för att uppmuntra ekorrar att söka föda i närheten av dem. Därefter kan fällorna sättas ut och övervakas dagligen.

För att undvika att fånga djur som inte är målarter rekommenderar Rinder att man sätter en större låda över fällorna med en 3-tums öppning 6 tum ovanför jordlinjen, så att ekorrarna kan få tillgång till dem.

Oavsett vilken bekämpningsmetod som används är det bäst för odlaren eller boskapsskötaren att sätta sig grundligt in i de bestämmelser som finns tillgängliga på respektive läns jordbrukskommissionärs kontor innan han eller hon genomför ett bekämpningsprogram.

Den kaliforniska jordekorren, Spermophilus beecheyi, livnär sig också på mandlar, pistaschmandlar, valnötter, apelsiner, aprikoser, persikor, katrinplommon, apelsiner, tomater och alfalfa. I en studie som gjordes för flera år sedan uppskattades att arten, trots kontroller, orsakar 30-50 miljoner dollar i jordbruksskador och andra skador varje år i Kalifornien.

En annan studie beräknade att 200 ekorrar konsumerar samma mängd foder som en 1 000-pundig oxe.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *