Publicerad den Lämna en kommentar

Linux-telefoner måste lyckas och det handlar inte bara om integritet

Android och iOS må vara de mobila plattformarna idag, men det har alltid funnits försök att få in andra hästar i loppet. De flesta av dem använde Linuxkärnan precis som Android, men några var mer direkta försök att föra över en del av Linux desktop stack till mobilen i en eller annan form. Tack vare förändringar i branschen, särskilt när det gäller elektronikkomponenter och produktion, har det skett en stadig ökning av sådana försök att skapa riktiga Linux-telefoner och telefoner med verkligt öppen källkod, med Purism’s Librem 5 och PINE64’s PinePhone i spetsen. Dessa är främst inriktade på en liten hobbymarknad och på användare som värderar integritet och säkerhet högre än allt annat. Men även om det är giltiga och önskvärda mål är det faktiskt viktigt att dessa Linux-telefoner blir mer vanliga för att odla en sundare och bättre mobilmarknad i allmänhet.

Vad är en Linux-telefon?

Vad är en Linux-telefon egentligen? Om man bara tar hänsyn till kärnan kan Android åtminstone betraktas som en Linuxbaserad telefon. Den definitionen tillfredsställer definitivt inte Linuxanvändare eller till och med Google självt, främst för att Android inte passar in i bilden av vad operativsystemet Linux, inte bara kärnan, representerar.

Linuxoperativsystemet, eller vissa skulle säga GNU/Linux, definieras inte bara av Linuxkärnan eller till och med av en enskild programvarufunktion. Det definieras i stället av ett ekosystem av både mjukvara och de människor som skapar mjukvaran som kretsar kring öppenhet. Med andra ord, programvara med öppen källkod, öppen hårdvara och öppen utveckling. Även om det är tekniskt möjligt att köra proprietär programvara på Linux är det undantaget, inte regeln. En Linux-telefon är alltså en telefon som i första hand körs på programvara med öppen källkod och som främjar en kultur av öppenhet och samarbete, åtminstone mer än vad Android gör, trots att den har öppen källkod.

Drivande av innovation

Den här kulturen med öppen källkod är inte bara viktig för saker som integritet, säkerhet eller till och med etik. Den är också avgörande för att driva mobilteknik framåt som tycks ha stagnerat på grund av marknadens viktigaste faktor: vinst. Android och iOS utvecklas av företag som i slutändan drivs av behovet av intäkter. Alla förändringar av dessa plattformar görs med målet att i första hand sälja telefoner och tjänster i åtanke. Någonstans på vägen blir de också beroende av vad betalande kunder vill ha eller vad de tror att konsumenterna kommer att vilja betala för. Med andra ord försöker de slå sig till ro med det som är säkert och populärt.

Det betyder inte att företag som tillverkar Linux-telefoner driver välgörenhet. Att tillverka telefoner kräver pengar och dessa organisationer måste göra en känslig balansakt mellan att få tillräckligt med vinst för att hålla ljuset på utan att ge efter för företags girighet. Men eftersom de inte är alltför bundna till utsikten att göra enorma marginaler kan de leka med funktioner och idéer som du aldrig kommer att hitta på vanliga kommersiella telefoner.

YouTube Poster

Hårdvara för sekretessbrytare, möjligheten att installera valfritt Linux-operativsystem eller till och med modulära, reparerbara telefoner är saker som kommer att få företag som Samsung att gå i konkurs, åtminstone när det gäller att tillverka telefoner. Linux-telefoner däremot har friheten och kapaciteten att leka med idéer och testa dem snabbare än vad någon Android OEM skulle våga. De är rika grogrunder för innovation och experimenterande som skulle kunna driva mobiltekniken framåt.

Dödlig monokultur

USA:s förbud mot Huawei bör vara en väckarklocka för både Android- och iOS-användare och -utvecklare. Det visar hur dessa plattformar praktiskt taget är i händerna på ett enda land. Det visar också hur Android-plattformen med öppen källkod har blivit intrikat knuten till Googles proprietära programvara, om än med goda skäl. Google Play Services erbjuder funktioner och möjligheter som få kan mäta sig med. Utmaningen för mobilmarknaden är att göra just det.

Huaweis Harmony OS kommer att försöka göra det, men det kommer med största sannolikhet att misslyckas. Det kommer att försöka matcha Googles Android bit för bit och det kommer att drabbas av samma begränsningar och problem som en ännu mer proprietär kommersiell plattform måste möta. Linuxanvändare ställs ibland inför samma kompatibilitetsproblem med proprietära program och tjänster, men de är inte av naturen bundna till dessa. Det finns alternativ tillgängliga och har möjlighet att göra fler när det verkligen behövs.

Avsluta: Utmaning av status quo

Linux-telefoner handlar inte bara om integritet och säkerhet. De handlar också om öppenhet och experimenterande. Precis som vad den gjorde på stationära datorer kan dessa mobila Linux-enheter utmana status quo. De kan införa förändringar inte bara i hur mobil programvara utvecklas utan också hur tillverkare och montörer gör affärer. De kan förändra det mobila landskapet till det bättre, det vill säga om fans och troende på ett verkligt öppet ekosystem tar risken att investera i en sådan framtid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *