Publicerad den Lämna en kommentar

Social ångest i spektrumet

Många forskare har föreslagit att det finns en koppling mellan autismspektrumtillstånd (ASD) och olika ångeststörningar. År av undersökningar av det potentiella sambandet har skapat en stor mängd forskning som visar på höga nivåer av ångest i ASD-populationen och särskilt höga nivåer av social ångeststörning (SAD). Detta är en viktig kunskap i sig själv, men vi vet fortfarande inte exakt vad den innebär. Det kan förklaras på flera olika sätt: aspekter av ASD som problem med sensorisk bearbetning kan bidra direkt till utvecklingen av social ångest, eller så kan de sociala svårigheter som barn inom spektrumet upplever leda till att de utvecklar social ångest med tiden. Vi måste också komma ihåg att det finns en betydande överlappning mellan de beteenden som kännetecknar social ångest och de beteenden som observeras vid ASD. Det är möjligt att denna överlappning gör det svårt att få en tydlig diagnostisk bild av vissa individer.

Så, hur många personer inom spektrumet har egentligen också SAD? Det kan låta som en grundläggande fråga, men den är förvånansvärt svår att besvara. Vissa forskare har föreslagit att SAD överdiagnostiseras bland personer med ASD och att det ibland försenar den korrekta diagnosen av autism. Andra menar att komorbiditeten av dessa störningar (att ha dem båda samtidigt) faktiskt är mycket hög, och att det är både korrekt och lämpligt att diagnostisera dessa personer med ASD och SAD.

För vuxna grumlas frågan ännu mer av att nästan all denna forskning har fokuserat på barn och ungdomar. Lyckligtvis publicerades en ny studie av Susanne Bejerot och kollegor denna månad i Psychiatry Research. I studien undersöktes både förekomst och svårighetsgrad av social ångest och undvikande bland vuxna med ASD. Den omfattade 50 vuxna inom spektrumet som inte hade någon intellektuell funktionsnedsättning, 53 neurotypiska (icke-autistiska) vuxna i en matchad kontrollgrupp och 100 personer med diagnosen SAD. Detta är inte ett enormt urval, men det är mer än tillräckligt stort för att göra statistiskt signifikanta jämförelser. (Och tyvärr är det större än många andra studier som fokuserar på vuxna). Vi bör inte bortse från en annan potentiell brist i studiens utformning: individerna bedömdes för ASD och SAD vid olika tidpunkter. Forskarna påpekar med rätta att båda dessa är kroniska och att bedömningarna inte bör påverkas; icke desto mindre bör forskare som försöker replikera dessa resultat i framtiden försöka genomföra bedömningarna vid samma tidpunkt.

Forskarna fann att 28 % av individerna med ASD också uppfyllde de diagnostiska kriterierna för SAD, och att allvarlighetsgraden av deras sociala ångest var likartad. (Även om det inte var helt likadant: ångest och undvikande var högst i gruppen med diagnosen SAD, och högre i ASD-gruppen än i kontrollgruppen). Många personer inom spektrumet och deras familjer kommer inte att bli förvånade över att höra den delen.

Det mer intressanta resultatet kan vara detta: dessa 28 procent hade också högre AQ-poäng (Autism Quotient) än de andra vuxna med ASD i studien. (AQ-poängen, eller Autism Quotient, är en självbedömning som syftar till att upptäcka autistiska drag). Faktum är att AQ-poängen var starkt korrelerade med både ångest- och undvikandepoäng på den diagnostiska bedömningen av SAD bland både personer med ASD och personer med SAD. Så vad betyder det egentligen? Det betyder att ju fler autistiska drag en person rapporterade, desto mer tenderade de också att uppvisa social ångest och undvikande. Det betyder också att detta gällde även för de vuxna som inte hade autismspektrumtillstånd.

Samt sett är den här studiens resultat om graden av social ångest hos vuxna med ASD bara något högre än de flesta tidigare studier, och i stort sett i linje med den övriga forskningen om detta ämne. Men att veta hur många vuxna inom spektrumet som har SAD (eller uppfyller diagnoskriterierna) är bara den första frågan. Vi måste veta vad den siffran verkligen betyder: Upplever personer med ASD social ångest annorlunda än personer med SAD? Detta är en av de mest intressanta frågorna som Bejerot och hennes kollega tar upp, även om vi ännu inte har något svar.

På tidigare forskning har man funnit att låga nivåer av empati korrelerar med låga nivåer av social ångest, och att social ångest kan öka tillsammans med empati. Detta har fått vissa forskare att spekulera i att om man är omedveten om hur andra ser en (eller helt enkelt inte bryr sig) kan det skydda mot utvecklingen av social ångest. 1 Tyvärr har ingen av den forskningen fokuserat på vuxna, men det fick Bejerot och hennes kollegor att undra om insikt också kan vara en skyddsfaktor mot SAD. I studien som vi talar om i dag undersöktes inte insikt direkt, men man använde sig av AQ, som är en självbedömning. Forskarna föreslog att självrapporterade autistiska drag skulle kunna tolkas som insikt i denna population, vilket skulle erbjuda ett helt nytt sätt att tolka dessa resultat.

Vi kan sammanfatta dessa resultat genom att säga att social ångest och undvikande är båda förknippade med en ökning av självrapporterade autistiska drag. Betyder detta då att social ångest ökar med förekomsten av dessa drag, eller att social ångest ökar med medvetenheten om dessa drag, eller att den ökar med medvetenheten om sig själv i allmänhet? Om det finns mer än ett svar, i vilken utsträckning är varje svar sant? Det kommer att dröja ett tag innan vi får svar på dessa frågor, om vi någonsin får det. Under tiden är detta en spännande forskningslinje som en dag skulle kunna hjälpa många vuxna inom spektrumet att få bättre livskvalitet genom att ge dem effektivare behandling av ångest.

I en artikel från 2004 med titeln Social Skills Deficits and Anxiety in High-Functioning Adolescents with Autism Spectrum Disorders (sociala färdighetsbrister och ångest hos högfungerande ungdomar med autismspektrumstörningar) skrev Scott Bellini att empati korrelerade med social ångest på ett mycket intressant sätt. Extremt låg empati korrelerade med extremt låg social ångest, men ångesten ökade när empatin ökade mot medelvärdet. Detta fick honom att spekulera i att dessa individer inte bryr sig om hur de uppfattas eller utvärderas socialt. När empatin ökade bortom medelvärdet började dock ångestvärdena att sjunka; detta tyder på att mycket hög empati kan leda till effektivare känslomässiga copingfärdigheter och en ökad förmåga att ändra beteende baserat på social feedback.

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *