Publicerad den Lämna en kommentar

TÅRGAS STARTADE BRANDEN PÅ PHARMAKET, SÄGER EN RAPPORT

Den brand som bröt ut på ett apotek i Boynton Beach under ett dödligt polistillstånd den 20 maj startades av SWAT-polisers tårgasbehållare, enligt en rapport som offentliggjordes på tisdagen. Brandutredarna drog slutsatsen att några av de fyra tårgasbehållare som avfyrades mot en inbrottsmisstänkt person inne på The Medication Station på Woolbright Road utlöste branden. En polishund och den misstänkte tonåringen James Connelly dog i händelsen.

När poliserna beslutade att använda tårgas hade de bara sitt omdöme att gå på. Trots brandrisken tar polisens och SWAT:s riktlinjer inte upp frågan. Likaså har inga statliga eller nationella brandförebyggande organisationer utfärdat några rekommendationer.

Den pyrotekniska tårgasen som avfyrades av polisen i Boynton Beach använder en brinnande behållare som förblir varm i minst flera minuter. Den liknar de apparater som användes av federala agenter för att avsluta en situation med Branch Davidian-sekten i Waco, Texas, 1993.

Samtidigt som stadens brandrapport inte gav någon skulden för branden, sade vissa tårgastillverkare och experter på polisutbildning att pyroteknisk tårgas är mer avsedd för utomhusbruk, t.ex. för kontroll av folkmassor och upplopp. Andra typer av apparater som använder komprimerad luft för att utstöta tårgas kan vara bättre för barrikadsituationer, sade de.

Nyare och säkrare produkter kan ersättas för brandfarliga tårgasbehållare, sade Andy Casavant, utbildningsspecialist vid polisutbildningsinstitutet vid University of Illinois.

”Ett antal byggnader har brunnit ner till grunden”, sade han om pyroteknisk tårgas. ”Om den landar på möbler eller i en soptunna kan en varm tårgasbehållare snabbt antända en brand, sade han.

”Man måste vara selektiv när det gäller hur, var och varför man använder den”, sade han.

Ofta fungerar den inte ens, sade han.

”För det mesta driver den inte ut folk”, sade Casavant. ” De kan gå in i ett annat rum eller lägga en handduk över ansiktet. Teoretiskt sett ska det översvämma ett område, men med olika rum är det svårt att göra.”

SWAT-tjänstemännen går också ofta in i en byggnad omedelbart efter att de har avfyrat tårgas, vilket motverkar dess syfte, sade han.

En rutinmässig intern polisutredning av händelsen den 20 maj väntar på att genomföras. Dödsorsakerna för Connelly och polishunden Zeus, som båda hittades i apoteket efter branden, har inte offentliggjorts.

De tårgaspatroner som används av polisen i Boynton Beach tillverkas av Defense Technologies och Federal Laboratories i Jacksonville. Upprepade samtal till företaget besvarades inte.

Däremot sade vice ordföranden för ett företag i Pennsylvania som tillverkar liknande produkter för polisen att deras pyrotekniska patroner normalt är avsedda att användas utomhus för att kontrollera folkmassor.

Jacob Kravel från Combined Tactical Systems sade att deras patroner brinner i 35 sekunder efter att ha avfyrats.

”Vi uppger att den kan fatta eld”, sade Kravel. ”Men vi kan inte tala om för polisen hur den ska användas.”

Swat-enheten vid Palm Beach County Sheriff’s Office har oavsiktligt anlagt bränder med tårgas, men lutar nu mer åt icke-pyrotekniska rundor, sade Lt. William Testa.

”Att använda gas är alltid ett alternativ”, sade Testa. ”När skurken kommer ut behöver man inte gå in.”

När man använder tårgas beror på situationen, sade han. En person som är ensam och obeväpnad inne i en byggnad kommer att behandlas annorlunda än en barrikaderad misstänkt som skjuter mot polisen, sade han. 17-åriga Connelly gömde sig inne i apoteket efter att ha utväxlat skottlossning med polisman Robert Thomas, som anlände med Zeus för att utreda ett inbrottsärende. Thomas fick ett blåmärke i buken när hans skottsäkra väst stoppade ett skott. En kula skadade också ett av hans fingrar.

Efter att ha försökt i tre timmar att locka ut Connelly ur den 1 800 kvadratmeter stora byggnaden avfyrade poliserna tårgasen. En kort tid senare fattade apoteket eld. När brandmännen släckte branden 30 minuter senare hittades Connelly och Zeus döda.

Cayennepepparbaserad och kemisk tårgas användes i dödläget, sade Boynton Beach Police Sgt. Rick Root. Inget av de kemiska medlen är egentligen en gas, utan små partiklar som orsakar hud-, ögon- och andningsirritation.

Med hänvisning till den pågående utredningen har polisen i Boynton Beach försvarat sin taktik, men har inte släppt några officiella detaljer om vilken typ av tårgasbehållare de använde eller hur många som avfyrades. De hade inga kommentarer till tisdagens brandrapport.

Brandkåren sade att fyra behållare hittades på platsen, varav tre inne i byggnaden. Den behållare som misstänks ha startat branden var av pyroteknisk typ, sade de. Branden startade i ett förråd och orsakade cirka 175 000 dollar i skador på byggnaden, enligt brandrapporten. Biträdande brandchefen Bob Borden har sagt att bränder är en av riskerna med ”den här typen av förfarande”.

Pyrotekniska tårgasbehållare, som brinner ungefär som fyrverkerier, har också vissa fördelar. De sprider kemikalier snabbare och blir tillräckligt varma för att de inte ska kunna kastas ut igen, enligt experter. De är dock den enda typen som kan orsaka bränder.

Andra typer av anordningar inkluderar vätskebehållare som producerar en ånga efter att ha brutits och krutbehållare som gör ett kemiskt moln vid nedslaget.

De potentiella farorna med pyrotekniska tårgasbehållare uppmärksammades i Branch Davidian-fallet 1993. Efter inledande förnekanden erkände den federala regeringen att den använt flera militära pyrotekniska gasbehållare under belägringen. Tjänstemän vid justitiedepartementet vidhåller dock fortfarande att branden i sammanslutningen anlades inifrån av David Koreshs anhängare.

Dan Churchward, ordförande för det Indiana-baserade företaget Kodiak Fire and Safety Consulting, säger att polisen måste väga brandrisken mot tjänstemännens och de civilas säkerhet. Om en person är gömd inne i ett femvåningshus och det är osäkert för brandmännen att komma nära, säger han att pyroteknisk tårgas förmodligen inte bör användas.

”Det är ett strategiskt beslut”, säger Churchward, som är expert på brandutredningar. ”Risken måste bedömas individuellt.”

Churchward sa att lärdomar från det förflutna borde vägleda polisen.

”Man skulle kunna tro att polisen efter Waco skulle vara mer lyhörd för detta.”

Kevin Krause kan nås på [email protected] eller 561-243-6604.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *